En Boston con Erik

He pasado el día en Boston con Erik Brynjolfsson, una suerte. Erik, y su grupo del Centre for Digital Business del MIT, son la gente que realiza y mantiene la mayor fuente de investigación cuantitativa sobre el impacto de las Tecnologías de la Información sobre la productividad, el crecimiento y los resultados de las empresas, los sectores industriales y los países. Ha desarrollado también herramientas que permiten analizar cuándo y por qué una inversión en tecnología es más útil y rentable, cuáles son los factores complementarios (lo que él llama el stock de capital organizativo de la empresa) que deben darse para el éxito, así como algunos instrumentos útiles para la gestión del cambio. Frente a las fútiles teorías de Nick Carr y otros sobre si la inversión en tecnología de la información vale o no la pena, Brynjolfsson ha ido probando que las empresas y sectores que invierten en tecnología tienden a conseguir una mayor productividad. Además, ha probado que esto se produce en mayor medida en las empresas y sectores que son intensivos en el uso de la información, como el sector financiero. Sin embargo, para que esta inversión se convierta en resultados, se necesita una inversión cinco veces mayor en “capital organizativo”, es decir, transformación de los procesos, de la estructura de la organización y, sobre todo, inversión en capital humano, en talento. De hecho, las empresas que invierten en TIC solamente, pero no en todo lo demás, tienden a perder dinero, de acuerdo con su investigación. También se precisa que la inversión en capital organizativo y capital IT no sea aislada, sino que sea continuada...

Modelos de negocio del Software Libre

El Software Libre dentro de un contexto económico no puede mantener una filosofía donde sólo se admite una versión ortodoxa de su producción y su aplicación. Los que hemos vivido la evolución de la informática desde la era de Host hemos visto nacer y fusionar, nunca desaparecer, muchos paradigmas alrededor de cómo las TIC aportan valor a los clientes y usuarios. En el mundo dinámico donde nos movemos, la innovación ya no es un proceso en sí, sino que es una característica fundamental de todos los procesos. El Software Libre (S.L.) en este caso no es una excepción. Existen muchos métodos para innovar de manera sistemática, y uno que aprendí en Infonomia es el de los dipolos, donde tratamos de encontrar entre dos conceptos distintos, pero relacionados en su naturaleza, una opción intermedia. En relación con el S.L., encontramos por un lado el eje bipolar del S.L. y el Código Propietario (C.P.). El mercado, los desarrolladores y los usuarios nos han descubierto que estos dos extremos no son en absoluto irreconciliables. Por un lado, tenemos la distribución de productos en su versión “gratuita” y/o “abierta”, y por otro su versión “de pago” o “licenciada”. Son las versiones conocidas por todos como “Community” y “Enterprise”, que tienen algunas diferencias, normalmente relacionadas con el uso de otras versiones de software propietario (habitualmente bases de datos) y servicios posventa, pero que a nivel funcional son muy parecidas. En los nuevos entornos de usuario, que se están convirtiendo inevitablemente también en entornos profesionales, los usuarios de tablets y equipos móviles pueden descargar de los “Markets” o “Stores” aplicaciones de manera autónoma. Las versiones...

Inteligencia Artificial en Barcelona: XXII IJCAI

Esta semana se celebra en Barcelona el IJCAI 2011 (International Joint Conference in Artificial Intelligence), la que es considerada como más importante reunión de investigadores en Inteligencia Artificial del mundo. La organizan varias asociaciones: IJCAI, ACIA (Associació Catalana d’IA), AEPIA (Asociación Española de IA) y el CSIC (Centro Superior de Investigaciones Científicas); junto al IIIA (Instituto de Investigación en Inteligencia Artificial), centro del CSIC que se encuentra en el campus de la UAB. Esta es la vigésimosegunda edición, y dura la friolera de 7 días, incluyendo 16 tutoriales, 31 workshops y un gran número de sesiones en paralelo (presentaciones orales y pósters). Entre las charlas invitadas, encontramos a Wendy Hall (presidenta de la ACM), Daphne Koller (Standford AI Lab), Gerd Gigerenzer (Max Plank Institute for Human Development) y a Mike Trick (Carnegie Mellon University). Algunos temas que se tratan en la conferencia son: el aprendizaje mediante agentes, el razonamiento automático, la seguridad inteligente, la minería de datos de la web social, la evaluación experimental de algoritmos, el machine learning, la visión por computador, los robots, las redes bayesianas, la planificación, optimización, etc., las ontologías de la web, las restricciones, el clustering, la teoría de juegos,  entre muchos otros (disculpen la granularidad e incompletitud de la lista, pero un programa de unas 50 páginas es difícil de resumir en un párrafo). Seguro que algunas de las características o software de nuestros ordenadores, de los múltiples sistemas embedded que hoy en día utilizamos (e.g. smartphones, coches, electrodomésticos, etc.), de los robots tanto industriales como de los que tendremos en nuestras casa, o algunas de las decisiones automáticas, o análisis de datos...

Pasen y miren, está abierto

el pasado día 9 de Julio, dentro de las 2a Jornada Institucional de Docentes de la UOC, se impartió un taller sobre Recursos Educativos en Abierto, como parte de la actividad impulsada desde la Cátedra UNESCO en e-Learning de la UOC. La presesentación usada durante el taller está disponible aquí: Taller sobre Recursos Educativos en Abierto (OER) on Prezi El taller tiene (puesto que se va repitiendo de forma periódica) como objetivo sensibilizar a la comunidad UOC sobre los pasos que la institución está adoptando para promover el uso de recursos educativos en abierto por parte del profesorado, personal docente colaborador y, obviamente, los estudiantes, así como dar a conocer el movimiento de los recursos educativos en abierto a nivel mundial. En una época de abundancia de contenidos como la actual, resulta impensable no utilizar (o al menos plantearse utilizar) la gran cantidad de recursos disponibles mediante repositorios institucionales o temáticos. No obstante, el tema aún plantea muchas dudas al profesorado: aspectos técnicos (acerca de formatos abiertos, esquemas de metadatos, vocabularios y taxonomías, licencias); metodológicos, especialmente aquellos relacionados con la calidad de los recursos y su integración en el proceso de aprendizaje; y organizativos, como su gestión desde / mediante el repositorio institucional, el O2 en el caso de la UOC. Una entrevista a mano alzada a los asistentes de alguna de las dos sesiones del taller que fueron puntuales (la entrevista se hizo justo empezar cada sesión) muestra pautas interesantes: Sólo el 18% de los presentes respondió afirmativamente a la pregunta de si conocían el repositorio institucional de la UOC. No obstante, el 58% reconocían ser autores de...

El talón de Aquiles de la tecnología

Todas las titulaciones que se imparten en la UOC tienen un aspecto en común: dependen del soporte informático. Y este soporte tiene un talón de Aquiles, que podríamos decir que es común a toda nuestra sociedad: la energía. ¿Qué sería de la UOC sin la electricidad que alimenta los ordenadores? ¿Cómo viviríamos si, de golpe, se acabaran los combustibles fósiles? ¿Hay una alternativa al modelo energético actual que nos permita mantener nuestro modelo social y cultural? La respuesta es sí, pero a día de hoy no es un sí taxativo. Está claro que, al ritmo actual de consumo, en pocos años se habrán agotado las reservas de petróleo; pero no está tan claro qué fuente de energía lo sustituirá. Además, con independencia de las reservas que queden, los efectos del petróleo en la climatología global obligan a replantearse el modelo energético. El proceso no es fácil ni inmediato, y es por eso que desde hace algunos años los gobiernos incentivan el cambio de modelo energético. Para ello se emplean varios mecanismos: Leyes que obligan a la eficiencia, eficacia y ahorro energético. Ejemplo de ello es la obligación de instalar placas solares para el agua caliente sanitaria o bien para la producción de electricidad en determinados tipos de edificios. Ayudas a la instalación de fuentes de energía renovables o bien a la mejora de la eficiencia energética. Ejemplo de ello son las ayudas de ciertos gobiernos a la instalación de placas solares, o el plan renove de electrodomésticos que se ha venido ofreciendo últimamente. Por otro lado, también se incide en el modelo productivo. Así, de una forma lenta pero...