De clasificaciones

A los universitarios en general, y a los informáticos en particular, nos encantan las clasificaciones, taxonomías, categorizaciones, ontologías, topologías, toponimias y otras hierbas. Aspiramos a ordenar el universo del conocimiento de forma terminante, booleana y no ambigua. Los estudios, programas, asignaturas, etc. se clasifican y descomponen, y seguidamente se ordenan en forma de itinerarios y áreas de conocimiento. Este camino se puede hacer en varias direcciones y es un deporte no exento de riesgos, sobre todo si encuentras el terreno vallado del vecino. Un monumento de la clasificación, cuya lectura recomiendo, y que conocen al dedillo algunos practicantes, es la clasificación de las áreas de conocimiento establecida por el Ministerio de Educación y que acaso debería formar parte de las webs de Vuelta al Trabajo, propuestas hace poco aquí por Robert Clarisó. Otra pieza, casi tan divertida, es la que sugiere Jorge Luis Borges, escritor y bibliotecario, en uno de los cuentos (¿o ensayos?) de su libro Otras inquisiciones. En lugar de reproducir la cita original, no me he podido resistir a copiar el post de nuestro colega Rafael Pi, de la Universidad Autónoma de Chihuahua, cuya elocuencia y acento añaden un punto exotérico, todo junto. Al final de la charla «Borges, el bibliotecario», que el maestro Gabriel Borunda ofreció hoy (XXX Semana del Humanismo), se mencionó un ensayo en el que el escritor argentino se ocupa (de la imposibilidad) del conocimiento analítico de la realidad y de su fruto más proclive a la putrefacción: la clasificación. Por breve, interesante y divertido, no está de más darle una ojeada al texto original. Se trata de «El idioma analítico de John...

Las informáticas y la informática

Communications of the ACM es una de las revistas (más bien generalista) de la asociación de informátic@s más extendida mundialmente, la ACM (Association for Computing Machinery). El pasado mes de Agosto se publicó un artículo sobre el “Género y los artículos científicos enviados a Congresos” [1]. Cuando lo leí, pensé que sería interesante reflexionar un poco sobre el tema. El artículo, básicamente, hace un análisis de los congresos directamente relacionados con la ACM, y de las autorías de las publicaciones aceptadas en éstos entre 1967 y 2009. Posiblemente, el dato más representativo es que el porcentaje de autorías de mujeres (respecto al total) aumenta del 7% en 1967 al 27% en 2009, llegando a casi un tercio del total de artículos publicados. Igualmente interesante es el dato que indica que las científicas son especialmente productivas, ya que publican una media de un artículo más al año que los hombres. Se hacen otros análisis, entre los que puede ser interesante ver las preferencias en cuanto a áreas, que para las mujeres son principalmente los factores humanos, diseño y documentación, mientras que para los hombres serían algoritmos, teoría y seguridad. Es una fantástica noticia ver que la mujer toma protagonismo en este mundo de la informática. ¿Por qué? Pues bien, es muy importante, como en cualquier ingeniería, o en cualquier ciencia donde se “creen” nuevos  “ingenios”, que haya una representatividad y heterogeneidad máxima de pensamiento. Si no, las disciplinas se estancan, y acaban sesgando hacia lo que la gente de optimización llama “mínimos locales”. Hoy, gran parte de la historia la escriben l@s que idean, diseñan, implementan y toman decisiones sobre...

Bromas aparte (más sobre gestión de proyectos)

Sigo con los temas de gestión de proyectos, después de las historias más o menos sarcásticas de algunos posts anteriores [1][2] y los comentarios de algún lector agradecido. Decíamos ayer que, según el “informe del caos” que publica el Standish Group desde hace más de 15 años, la mayoría  de los proyectos de IT no se pueden considerar exitosos, o sea que rara vez cumplen con los objetivos, tiempos, calidad y costes establecidos. No he podido encontrar el informe de este año (sí que he podido, pero es carísimo) y por lo tanto usaré los datos del año pasado. (Por cierto, decíamos también que los informes de este grupo son muy criticados tanto dentro de la profesión como en la literatura científica, pero son los más consultados y citados). Las empresas perdieron 67 Billones americanos (o sea 67.000 Millones de dólares) el año anterior en proyectos fallidos. Algunas empresas cerraron a lo largo de los últimos años por proyectos de IT equivocados, entre ellos K Mart, la segunda cadena americana de supermercados. Sólo un tercio de los proyectos se consideran un éxito, un cuarto son un completo fracaso y el resto se consideran un éxito a medias. La situación empeoró con la crisis: del 20% de fracasos absolutos se pasó al 25%. No tengo los datos de este año, pero parece que han mejorado algo, al menos han recuperado los niveles anteriores a la crisis. Menos dinero, más fracaso. La principal causa del fracaso es, aparentemente, la falta de involucración de los usuarios (un clásico). La segunda son calendarios optimistas, forzados para reducir los tiempos de entrega o el...

20 Años de Linux: ¿Éxito o Fracaso?

Este 2011 se cumplen 20 años desde aquel memorable momento en el que Linus Torvalds anunciaba en un “foro” que había comenzado a trabajar en el proyecto de creación de un nuevo sistema operativo de tipo UNIX que además sería de software libre con licencia GNU GPL. Nadie, ni por supuesto él mismo, podría haber imaginado lo que 20 años después supondría aquel proyecto: Linux. En una charla de café que tuve recientemente con un director de una prestigiosa consultora multinacional acerca del actual mercado de las tecnologías, se atrevía a decirme: “¿Linux? Un gran fracaso, ¿pero quién usa Linux?”. Y el comentario me hizo dudar sobre el verdadero éxito de Linux. ¿Realmente había sido un fracaso? Pero tan solo hace falta analizar lo que GNU/Linux ha hecho por la tecnología para responder a esa pregunta. Es cierto que como sistema operativo de los ordenadores de sobremesa (empresariales y del hogar) no ha tenido el éxito esperado frente a un sistema operativo como Windows. Sin embargo el verdadero éxito de Linux está detrás del telón. Tras ese paréntesis de perplejidad ante el comentario que me lanzó el director de la multinacional entre sorbo y sorbo de café, pude contestarle rápidamente: “¿Sabes que tú móvil lleva Linux?”. Y es verdad, el 43% de los smartphones de hoy en día usan una variante del kernel Linux con nombre de robot: Android. “Es más”, continué envalentonado, “¿sabes que tu PVR (personal video recorder), ese que te recomendé que te compraras, usa Linux?”. Y es que los fabricantes de todo tipo de electrodomésticos han aprovechado la gran potencia de Linux y su licencia...

Mosaic celebra 10 años

Mosaic, la revista de tecnología y comunicación multimedia del Grado y Máster de Multimedia de la UOC cumple, a finales de este 2011, 10 años de actividad. 10 años vividos con calma en el agitado océano de Internet, en un viaje durante el que hemos contemplando el ocaso de muchas iniciativas “puntocom” y el amanecer de otras similares en versión “dospuntocero”. Desde el nacimiento van tres evoluciones con cambio de piel y tecnología: 89 números, 38 recursos en abierto, 96 artículos, 74 experiencias, 135 entrevistados, 108 autores… Más de 250 personas han participado desde sus inicios: profesionales, estudiantes y profesores que han tratado gran diversidad de temas: animación, diseño gráfico, desarrollo web, informática, interfaces, usabilidad, interactividad, cultura digital, creatividad, plataformas, profesión, mercado, comunidad… Navegar con oleaje y mar de fondo no ha sido travesía fácil, pero estamos contentos del recorrido y de seguir en el barco. Aquí estamos, a puntito de comernos la tarta y con ganas de celebrarlo y de compartir la alegría de crecer entre gente apasionada por la tecnología y la comunicación en la red, convencidos del poder de las TIC para ayudar a mejorar un mundo convulso. Nos hemos puesto manos a la obra para organizar la fiesta de cumpleaños, nos gustaría que nos acompañarais para soplar las velas juntos. Hemos preparado: Workshop VisDa sobre visualización de información, en el que desarrollaremos un plugin para WordPress. ¡La participación es gratuita y la inscripción finaliza el próximo 25 de septiembre! Concurso Mosaic Map de fotografías geolocalizadas, que tiene como premio un iPad2. ¡Aceptamos fotografías hasta el 15 de octubre! Acto de celebración central, que tendrá lugar...