20 Años de Linux: ¿Éxito o Fracaso?

Este 2011 se cumplen 20 años desde aquel memorable momento en el que Linus Torvalds anunciaba en un “foro” que había comenzado a trabajar en el proyecto de creación de un nuevo sistema operativo de tipo UNIX que además sería de software libre con licencia GNU GPL. Nadie, ni por supuesto él mismo, podría haber imaginado lo que 20 años después supondría aquel proyecto: Linux.

En una charla de café que tuve recientemente con un director de una prestigiosa consultora multinacional acerca del actual mercado de las tecnologías, se atrevía a decirme: “¿Linux? Un gran fracaso, ¿pero quién usa Linux?”. Y el comentario me hizo dudar sobre el verdadero éxito de Linux. ¿Realmente había sido un fracaso?

Pero tan solo hace falta analizar lo que GNU/Linux ha hecho por la tecnología para responder a esa pregunta. Es cierto que como sistema operativo de los ordenadores de sobremesa (empresariales y del hogar) no ha tenido el éxito esperado frente a un sistema operativo como Windows. Sin embargo el verdadero éxito de Linux está detrás del telón.

Tras ese paréntesis de perplejidad ante el comentario que me lanzó el director de la multinacional entre sorbo y sorbo de café, pude contestarle rápidamente: “¿Sabes que tú móvil lleva Linux?”. Y es verdad, el 43% de los smartphones de hoy en día usan una variante del kernel Linux con nombre de robot: Android.

Es más”, continué envalentonado, “¿sabes que tu PVR (personal video recorder), ese que te recomendé que te compraras, usa Linux?”. Y es que los fabricantes de todo tipo de electrodomésticos han aprovechado la gran potencia de Linux y su licencia de software libre para introducirlo modificado en sus cerebros, y esto va desde PVR, hasta frigoríficos y GPS.

Nadie alardea, ni siquiera el fabricante, de un GPS con Linux, pero esa es la realidad. El kernel de Linux que es de todos y de ninguno, ha permitido que una gran cantidad de fabricantes lo adapten a sus necesidades. El reclamo es fácil: la capa más importante ya está construida, ahora tómalo y adáptalo. Dicho y hecho. Linux está en todas partes. Aunque en ningún lugar pone “Linux inside”.

Por supuesto, ya no hace falta hablar de los servidores web de Internet. En cualquier navegación que hagamos, estaremos pidiendo páginas web a un servidor web que funciona con Linux con casi toda probabilidad. Linux ha hecho tanto por Internet, que quizás la Internet que conocemos no sería la misma si no hubiera existido.

Y he aquí quizás el problema de por qué muchas personas piensan que Linux ha sido un fracaso. Pese a estar por doquier, en ningún lugar se menciona su utilización. ¿Quizás la grandeza y éxito de Linux viene dado por el hecho de que no es necesario mencionarlo?

Mario Gómez Molina es tutor y consultor del Máster Universitario de Software Libre de la UOC. Es además Project Manager de la consultora VASS y dispone de más de 14 años de experiencia trabajando en el mundo de las tecnologías de la información en proyectos de alta complejidad para grandes clientes.

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10 respuestas a 20 Años de Linux: ¿Éxito o Fracaso?

  1. David dijo:

    El “problema” del mercado de los PC’s es que prácticamente no hay alternativa. Cuando uno compra un ordenador, en el 99% de las ocasiones Windows viene instalado por defecto, y para que nadie proteste, la licencia te la “regalan” con la compra de la máquina. Mientras esto no cambie es evidente que el usuario medio no va a usar otra cosa por la simple razón de que no la conoce. Sin embargo, Linux no es lo que era y hoy tenemos distribuciones como Ubuntu, sencillas de usar para cualquier usuario no experimentado…

    Habrá que seguir evangelizando hasta que las cosas cambien… :-)

  2. Miguel dijo:

    Todos nos hemos encontrado con personajes que no conocen el entorno en el que trabajan. Una de las mayores entidades finacieras de este pais utilizan en la mayor parte de sus plataformas servidores virtuales ejecutando servicios apoyados en aplicaciones que se ejecutan sobre Linux (plataforma de banca por Internet, intranet corporativa, terminal financiero, …).
    Muchos lectores de libros electronicos se sustentan en Linux.
    Y como bién comenta Mario, la mayor parte del mercado de Smartphones y tabletas esta basada en Android un derivado de Linux.
    Incluso podemos encontrar algunos ‘juguetes’ que aunque inicilamente necesitaban de iOS para poder utilizarlos (iPhone, iPod Touch o iPad) su corazon esta completamente basado en Linux y ya se puede utilizar también con Android, os estoy hablando del ar.drone (http://ardrone.parrot.com/parrot-ar-drone/usa/ ) que se distribuyo ampliamente por grandes cadenas comerciales a nivel nacional.

  3. Miguel dijo:

    Todos nos hemos encontrado con personajes que no conocen el entorno en el que trabajan. Una de las mayores entidades finacieras de este pais utilizan en la mayor parte de sus plataformas servidores virtuales ejecutando servicios apoyados en aplicaciones que se ejecutan sobre Linux (plataforma de banca por Internet, intranet corporativa, terminal financiero, …).
    Muchos lectores de libros electronicos se sustentan en Linux.
    Y como bién comenta Mario, la mayor parte del mercado de Smartphones y tabletas esta basada en Android un derivado de Linux.
    Incluso podemos encontrar algunos ‘juguetes’ que aunque inicilamente necesitaban de iOS para poder utilizarlos (iPhone, iPod Touch o iPad) su corazon esta completamente basado en Linux y ya se puede utilizar también con Android, os estoy hablando del ar.drone (http://ardrone.parrot.com/parrot-ar-drone/usa/) que se distribuyo ampliamente por grandes cadenas comerciales a nivel nacional.

  4. Benigno dijo:

    No es tanto problema de ‘mercado’ como de publicidad de Linux. Además en entornos educativos debiera estar mucho más presente. Como muestra: en este curso académico en la Universidad de Vigo usan el software estadísico R en lugar de SPSS para algunas asignaturas.
    La cuestión no debiera ser solo el coste, sino la posibilidad de adaptarlo a las necesidades concretas de cada uso, una universidad pública con departamentos y facultades de informática debería potenciar esto último y contribuir al desarrollo de Linux. Herramientas software hay disponibles para muchos campos: estadística, biología, química, GIS… que con contribuciones puntuales podrían superar a herramientas comerciales de código cerrado.
    La batalla de la usabilidad, creo que ya está ganada desde hace tiempo.

  5. LinuxUtil dijo:

    Solo 3 palabras, para responder ¿quien utiliza GNU/Linux?

    Google, Facebook, Twitter

    Ahora, a ver quien no utiliza GNU/Linux.

    Seamos serios.

  6. LinuxUtil dijo:

    Y por no decir nada de otros campos, por ejemplo ¿Quien no utiliza GNU/Linux en supercomputación?

    En un área donde realmente se desarrollan los avances de nuestra sociedad: como la predicción climatica, la predicción de desastres naturales, el diseño de nuevos materiales y productos quimicos, de nuevos medicamentos, de tratamientos y diagnosis medica, etc …

    Las infraestructuras más grandes de computación:
    http://top500.org/

    Uso de GNU/Linux 91,20% de los 500 sitios de computación más importantes.
    http://top500.org/stats/list/37/osfam

    La pregunta seria es ¿Donde no se utiliza GNU/Linux?

  7. B.G. dijo:

    ¿No es curioso que Linux haya tenido éxido allí donde menos se necesita un sistema operativo: teléfonos y trituradoras de números? En los foros de usuarios Linux suelen lanzar campanas al vuelo cuando leen que la mayoría de superordenadores utilizan ciertas versiones de Linux. Pocos -o ninguno- se dan cuenta de que la noticia juega en contra del Linux. Los superordenadores necesitan un SO elemental o primitivo para dedicar toda la potencia de cálculo a triturar números.

    En cambio, cuando se trata de trabajar -y esto se hace con los ordenadores de casa o de la oficina, no con teléfonos o superordenadores- Linux muestra toda su problemática, a la que contribuye el estado en el que se encuentra la mayor parte del software libre. El caso típico: si eres diseñador gráfico o arquitecto, ya te puedes ir olvidando de Linux.

    Algunos rechazan Linux sin llegar a probarlo cuando se topan con las conocidas sectas de fanáticos. Nunca había sido malo quejarse de los defectos de Linux hasta la aparición de Ubuntu.

    Y, por último, decir que tras 20 años la ínfima cuota de Linux en ordenadores de sobremesa se debe a que la mayoría ya vienen con Windows instalado me parece que es una excusa irreal. Que le pregunten a Dell, con sus ordenadores con Ubuntu preisntalado devueltos y, encima, con las amenazas de la comunidad ubuntera si Dell se atreve a eliminar Ubuntu de sus ordenadores. Creo que muchos hemos vivido la experiencia de instalar Linux a algún familiar o amigo para que, al cabo de unos días, te venga ese familiar o amigo para preguntarte con más o menos delicadeza si le puedes desisntalar el Linux y cambiarlo por Windows.

    Si Linux quiere realmente llegar a los hogares lo mejor será centrarse en una distribución (tema peliagudo) y, sobre todo, “cambiar el chip” y dejar de pensar que “Linux es sólo para expertos que saben de informática”, haciéndolo más amigable y relegar a un segundo plano la, a veces querida, a veces odiada, consola de comandos.

  8. sergio dijo:

    linux es la alternativa a la dependencia de windows si desde que surgio w95 hasta ahora solo le pintaron las ventanas y las hicieron mas traslucidas en cuanto el pinguino soporta los mayores sitios de Internet y otros sistemas de negocios y va por todo el globo guardadito en el smartphone de bill gates y los CEO de apple

  9. wendyypaola dijo:

    Yo creo que es mas un exito, yo creo que es un sistema operativo muy bueno, con mejores ventajas que su competencia y lo mejor de todo, es que ha persistido a pesar de la competencia

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