Y los otros C’s, ¿a dónde van?

Dice Dídac López (líder de ATI, colaborador de la UOC y gestor culto), en una más que recomendable videoconferencia de hace unos meses (1) que el CIO (el responsable de la información y los sistemas de una compañía) puede compararse al héroe clásico que representa Gary Cooper en la película Sólo ante el peligro: abandonado por los suyos e incomprendido por los otros, enfrentado a un duelo solitario a las doce del mediodía (2).

El mito del “IT-hero” es un icono de la literatura de management de sistemas de información. Otro mito pediátrico, bien extendido en el mundo de la empresa, da por hecho que si los sistemas caen, los proyectos fallan y la organización no atrapa los beneficios de las tecnologías de la información, la culpa naturalmente es del director de sistemas. Blame the IT guy!, que para eso está.

Sin embargo, en los últimos años, la investigación empírica ha ido mostrando que las dificultades de las empresas y sectores industriales para capturar los beneficios de las TIC, no son sólo ni principalmente culpa de los directores de informática, sino de la empresa en su conjunto, comenzando por el director general y los miembros del comité de dirección. Es así a nivel macro, como ha mostrado la investigación de Brynjolffson y otros, a que hacíamos referencia en una entrada anterior.

También lo es en el nivel de la empresa. Los trabajos de Earl, Marchand y Peppard, entre otros, demuestran que la efectividad del trabajo del CIO y del conjunto de la empresa para realizar los beneficios de la IT dependen de un conjunto de factores, muchos de los cuales son ajenos a las competencias y efectividad del CIO.

El trabajo más reciente de Joe Peppard (3) contiene un modelo de estos factores y de la relación entre ellos, basado en la literatura disponible y en su propia investigación. Es probablemente el trabajo más completo y elaborado, y encima reciente, sobre este asunto proceloso.

Algunos temas sí que parecen propios de la IT, del CIO y de sus equipos:

  • Las capacidades o competencias del CIO: liderazgo, visión y pensamiento estratégico, comunicación y construcción de relaciones, diplomacia, capacidad de dar servicio, antenas desplegadas para leer el mercado.
  • El modelo de funcionamiento interno de la IT y las características y maneras de trabajar de los equipos: la orientación al cliente, la calidad del delivery, la voluntad de colaboración y asociación con el resto de la empresa.

Pero las demás, que son más y más importantes, no tienen que ver con el departamento de informática. En particular:

  • Las capacidades o competencias tecnológicas del CEO y los propios equipos de dirección (lo que se llama ahora ser “IT-savvy”). Para Peppard, esta “sabiduría” de los C’s (los responsables de marketing o ventas, de finanzas o administración, de operaciones, recursos humanos o I+D, y sobre todo el propio director general), “es posiblemente el factor crucial para determinar en definitiva si el valor generado por la IT es optimizado dentro de la organización”. Este factor, como veremos ahora, influye a todos los demás.
  • Las expectativas de los directores funcionales y de negocio sobre la IT, o sea sobre lo que se puede y se debe exigir al CIO y la manera de medir su rendimiento. Estas expectativas están fuertemente influenciadas por sus experiencias anteriores y por la imagen y credibilidad del propio CIO dentro de la organización.
  • La relación entre el CIO y sus colegas del Comité de Dirección y su influencia formal e informal en la toma de decisiones de negocio.
  • La forma en que se toman las decisiones de IT y el nivel de involucración del CEO y del equipo de dirección en estas decisiones. Como hemos dicho alguna vez, hay decisiones que el director de informática nunca debe tomar, o al menos, tomar solo.
  • La manera como se ponen en valor las inversiones en IT. La inversión en IT vale si va acompañada de cambios en el “stock organizativo” de la compañía (estrategia, procesos y personas), o sea, lo que no es IT.

En un post reciente, me preguntaba, creo que con razón, Cio quo vadis?, a dónde van los CIOs. Vale la pena preguntarse también dónde están, a dónde van y qué aprenden los demás directivos de la empresa cuando se trata del valor de la IT.
Notas:
1. http://m.youtube.com/index?desktop_uri=%2F%3Fgl%3DES%26hl%3Des&hl=es&gl=ES#/watch?v=pMticbEu3qw

2. Una nota erudita para recreo de algunos lectores: Sólo ante el peligro es la traducción al español de España de la película High Noon (“a las doce del mediodía”) de Fred Zinnemann (1952). Decía el escritor y crítico cinematográfico Guillermo Cabrera Infante que los títulos españoles y latinoamericanos de las películas estadounidenses de la época superaban en expresividad y plasticidad los títulos originales. En Latinoamérica se llamó A la hora señalada.

3. Peppard J (2010). Unlocking the Performance of the Chief Information Officer (CIO). California Management Review: 52, 4. Joe Peppard es un autor clásico sobre la dirección de sistemas de información. Su manual con John Ward, Strategic Planning for Information Systems (Wiley, 2002) es una de las referencias permanentes que usamos en los estudios de dirección de las TIC de la UOC.

2 Comments

  1. Gracias ¡!!! Reconforta saberse un incomprendido…. al que al menos algunos comprenden.
    Estoy seguro que los CIOs tenemos que adaptarnos, vivimos en un entorno tan velozmente cambiante que sino cambiamos y promovemos también el cambio continuo estamos muertos.
    Pero no tengo ninguna duda que en los momentos actuales el gran hándicap para un mayor y mejor despliegue de sistemas de información radica en que el resto de directivos de las empresas entienda el valor de IT.

    Ya hace algún tiempo que hay algunos directivos que entienden que los proyectos de TI no son meramente proyectos tecnológicos, ahora ya solo nos falta:
    • Que lo entienda el resto.
    • Que aparte de entender el valor, entiendan su propio papel en los proyectos de IT. Aún estamos en la fase de convencerlos para que se involucren en los proyectos y eso inevitablemente hace que el resultado no sea todo lo bueno que debería ser.
    • Que se entienda gran parte del gasto en IT como eso, gasto, y no como una inversión ¿o es que alguien considera inversión el papel de oficina, el suministro eléctrico o el consumo telefónico? Elementos todos ellos tan necesarios para trabajar cada día como lo es un simple PC …. que en cambio cada vez que se repone por obsoleto se vuelve a considerar como una inversión, por poner un ejemplo sencillo.

    Dicho esto, este modesto CIO que escribe será feliz el día en que:
    • Solo hablemos de proyectos de IT cuando realmente sean proyectos únicamente tecnológicos (un nuevo firewall, virtualizar los servidores, transición a modelos CLOUD etc.), es decir, aquellos en los que solo participen técnicos IT.
    • Hablemos de proyectos de la organización ligados a la estrategia empresarial. Ya habrá un CIO o asesor tecnológico que aportará la tecnología necesaria, de igual manera por ejemplo en que el director financiero intentará aportar los recursos económicos definidos para el proyecto.
    • La tecnología no vaya tan por delante del uso que se hace de ella sino que demandemos más porque con la que existe no cubrimos nuestras necesidades.

    Los CIOs debemos facilitar la transición y el entendimiento al resto de directivos, debemos enseñar a utilizar la tecnología y hacer que se use … sin que nos use ella a nosotros, en definitiva debemos trabajar para ….. extinguirnos ¡!!, al menos los CIO’s como yo, los que provenimos de una formación de Ingenieria Informática (eso dejémoslo para los técnicos), porque el resto de directivos ya sabrán aprovechar el valor de IT por si solos.

    Si, me quedaré sin trabajo pero ya no viviré como Gary Cooper en “Solo ante el Peligro”, yo al menos eso lo sufro, tan en silencio como decía aquel anuncio de crema hemorroidal, pero lo sufro …
    El texto tiene truco: solo me quedan 20 años para jubilarme, creo que podré llegar a ello sin ser lo suficientemente “feliz” como para haberne quedarme sin trabajo antes.

    Reply
  2. Hola Victor, gracias.
    El CIO tiende a ser ágrafo, se caracteriza más por la acción y que sus acciones perduren en beneficios para su empresa, que por la divulgación y el comentario escrito.
    Te supongo en el día de la Inmaculada Concepción, con la pata quebrada y en casa, y eso lo explica todo…
    Me gusta tu idea sobre la autoextinción o autoinmolación del CIO, jeje, el día que todo el mundo sepa y se sienta comprometido con la optimización del valor de la informático en la empresa.
    Aparte del tuyo por aquí, he recibido algún comentario otro comentario de alivio, por parte de CIOs, practicantes o retirados. Ojo, que también tenemos una parte de la responsabilidad y la tienen nuestros equipos, con frecuencia más orientados al ensimismamiento técnico que a la voluntad de servicio y tan aficionados o más a culpar a los otros, que a reconocer con humildad los errores propios.
    Me dicen que el video de Dídac López que os proponía no se ve. Os doy un nuevo link a ver si hay más suerte. Si tenéis un rato, vale la pena.
    http://www.youtube.com/watch?v=pMticbEu3qw

    Reply

Trackbacks/Pingbacks

  1. CIO y CEO, un tema de dos | iNFoRMáTiCa++ - [...] primer ejecutivo (el CEO, director general o consejero delegado). Hace unos meses presentábamos aquí el modelo desarrollado por el…
  2. Resoluciones del director de Informática para 2013 (II) | iNFoRMáTiCa++ - [...] de IT y mayores declaraciones hacen acerca de su importancia, menos saben y quizá les interesa; ya lo hemos dicho…
  3. Entre CIOs y jefes de Informática | iNFoRMáTiCa++ - [...] fin, se inventó un modelo muy brillante, que publicó en la California Management Review y que revisamos aquí hace unos…
  4. IT savviness, cultura digital | iNFoRMáTiCa++ - [...] un amigo de un blog interesante escrito por gente que cuida el castellano. Según hemos visto en algunas entradas anteriores,…
  5. El poder de la informática en la empresa (I) | iNFoRMáTiCa++ - […] dedicado atención en algunos momentos, aunque a mí me interesa más por qué, cuándo y cómo contribuye la informática…
  6. Gobierno Corporativo de IT: un Manifiesto, una revista y una mesa redonda | iNFoRMáTiCa++ - […] o CEO) y los propios usuarios. Y al revés: que la falta de este gobierno es probablemente la mayor…

Comentar

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Leer entrada anterior
¿El lenguaje de programación más antiguo?

Después de repasar la eficiencia, popularidad y expresividad de los lenguajes de programación, desempolvamos los libros de historia (informática) para...

Cerrar