Jacob Goldman, nuestro último muerto (espero) del año, y los demás

Uffff, este año se nos han muerto muchos, muchos de los grandes pioneros, revolucionarios de las tecnologías de la información y del mundo como es hoy. Supongo que los más mediáticos han sido Steve Jobs (1) y Dennis Ritchie (2, 3) (a los que ya hemos dedicado entradas en este blog), pero abajo veréis una lista de unos cuantos más (4).

Jacob Goldman (1921-2011) ha sido el último. Era físico y fue fundador del centro tecnológico PARC, de Xerox, en Stanford, California, un icono de la investigación básica y aplicada en los 60 y los 70, una era prodigiosa en que las grandes compañías estudiaban cosas inútiles o con un retorno de la inversión dudoso y a largo plazo. Goldman era además judío, demócrata y lo que los americanos llaman “liberal” (o sea, un poco de izquierdas) (5).

En esa época Xerox inventó casi todo y no comercializó casi nada: el primer PC, el primer interface gráfico de usuario, la primera red Ethernet, la primera impresora láser y, según algunos, puso las bases para el desarrollo de Internet. Michael Hiltzik ha contado la historia de esa era ilustrada en un libro que vale la pena (6).

La lista de los muertos, de esta colección increíble de innovadores de la ciencia, la ingeniería y los negocios, deja, o al menos me deja, una especie de encogimiento. Es la historia de un siglo, de nuestra profesión y de nuestro mundo. Empecemos por los inventores, los pioneros:

  • Paul Baran (1926-2011), ingeniero de la corporación RAND, inventor del intercambio de paquetes a través de la red y uno de los fundadores de ARPANET, la red militar predecesora de la actual world wide web.
  • Jean Jennings Bartik (1924-2011), una de las primeras mujeres informáticas, miembro del equipo que desarrolló el ENIAC, uno de los primeros ordenadores totalmente digitales (tras Z3 y Colossus).
  • John McCarthy (1927-2011), el pionero de la inteligencia artificial y del lenguaje LISP, que se convirtió en un estándar en este ámbito.
  • Charles Walton (1921-2011), inventor de la RFID y de otras patentes de artefactos de identificación por proximidad.
  • Robert Morris (1932-2011), criptógrafo y uno de los cerebros, según dicen, de la guerra cibernética contemporánea.
  • Julius Blank (1925-2011), uno de los inventores del micro-chip y sobre todo, dentro de la compañía Fairchild Semiconductor, de los sistemas para su producción y comercialización masiva.
  • Jack Wolf (1935-2011), un matemático experto en teoría de la información y la codificación. Sé poco de estas cosas, pero su trabajo en el desarrollo y la mejora de los sistemas binarios es una de las bases de los sistemas modernos para la creación, envío, recepción y almacenamiento de datos.
  • Anthony Siegman (1931-2011), que es conocido como el pionero de los sistemas de óptica láser.
  • Michael Hart (1947-2011), el inventor de los libros electrónicos o e-books.
  • Gerald Lawson (1940-2011), el creador de la primera consola con cartuchos programables.

Algunos otros no fueron grandes inventores, pero sí personas con visión, que convirtieron los descubrimientos de otros en un negocio y que transformaron la industria:

  • John Opel (1925-2011), que dirigió IBM en la época en que la compañía se transformó en un gigante de los sistemas mainframes y los primeros terminales de sobremesa semi-inteligentes. Fue también el que contrató a Bill Gates para desarrollar el primer sistema operativo Windows.
  • Kenneth Olsen (1926-2011), uno de los fundadores de la desaparecida DEC, lideró la transición entre los grandes sistemas mainframe y los ordenadores personales. Bajo su dirección, Digital se convirtió en una compañía líder en los sistemas medios y la informática descentralizada. Olsen tiene también un lugar en la historia de la gestión de proyectos como disciplina propia y de la ingeniería del software.
  • Robert Galvin (1922-2011), llevó a Motorola al mercado de consumo y fue uno de los creadores de los artefactos buscapersonas (los “buscas” o pagers), de éxito masivo en Estados Unidos, hasta la aparición del móvil y la mensajería de texto. Fue también el creador de los sistemas de gestión de calidad Six Sigma.
  • Kenneth Oshman, confundador de Rolm Osh, que introdujo el estilo de gestión informal y casual en Sillicon Valley, que algun0s consideran predecesor del estilo Google.

Uffff, ¡qué año! Descansen en paz. Si hay año, si hay paz.

Notas:
1. http://informatica.blogs.uoc.edu/2011/10/09/la-consumerizacion-de-la-it-corporativa-en-recuerdo-de-de-steve-jobs/
2. http://informatica.blogs.uoc.edu/2011/11/09/jobs-vs-ritchie-i/
3. http://informatica.blogs.uoc.edu/2011/11/11/jobs-vs-ritchie-ii/
4. Diecisiete según Free Paper, que además publica espléndidas fotos de época. http://www.f-paper.com/?i1091885-Photo:-2011-death-of-17-technology-pioneers:-Steve-Jobs-topped
5. http://www.nytimes.com/2011/12/22/business/jacob-e-goldman-founder-of-xerox-lab-dies-at-90.html
6. Hiltzik M. (1999, 2000). Dealers of Lightning (Harpers Business).

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Acerca de josé ramón

José Ramón Rodríguez es profesor de dirección de las TIC y responsable de los programas de Business Intelligence de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC. Trabaja también como consultor independiente.
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7 respuestas a Jacob Goldman, nuestro último muerto (espero) del año, y los demás

  1. Pingback: Un año de luto para los/as informáticos/as: In memoriam

  2. jose ramon dijo:

    Aparte de la amable publicación de Dani Riera, otro buen amigo me asalta con algún comentario inquietante. Lo primero, los dos no nos habíamos dado cuenta de cuánta gente buena había muerto en 2011. Que mueran los buenos y los amigos suele ser un signo de la edad.
    La segunda, si dentro de 60 años podremos celebrar una generación de pioneros, inventores y negocios como ésta. Pues no lo sé, yo creo que sí, pero que será diferente. Mis sospechas:
    1) Que durante una época aún tiene que madurar y consolidarse un mercado demasiado nuevo, las nuevas plataformas y la gestión de la información. Tendremos aún algunas burbujas financieras, fusiones, adquisiciones y empresas grandes que desaparecerán. De las empresas del Dow Jones de los años 50 y de los grandes gigantes informáticos de los 60, sólo ha sobrevivido IBM. Esas no suelen ser épocas de inventores y pioneros.
    2) Que la invención será más colectiva y menos individual y más multidisciplinar y menos especializada. Recordaremos a los equipos que son capaces de integrar conocimientos y artefactos en forma de nuevas soluciones y servicios.
    3) Que mientras tanto nosotros y la sociedad tenemos que aprender a utilizar y gestionar tantos chismes y plataformas, digerir lo que se ha hecho. Recordaríamos a los integradores, los difusores de la innovación y el uso efectivo e inteligente, que es gente que no se suele recordar.
    4) Que la inteligencia humana y colectiva en nuestros campos es inagotable, y por lo tanto la respuesta es sí.
    5) Que lo que sea y lo que recordemos no se llamará ingeniería informática, sino otra cosa que no sabemos imaginar.
    En fin, que tampoco lo sé muy seguro.

  3. Pingback: 2011: los titulares TIC en los medios de comunicación | iNFoRMáTiCa++

  4. Miguel Ángel Bueno Sánchez dijo:

    Hola.

    Estoy de acuerdo con todo lo que se ha comentado en este post.

    Me ha llamado especialmente la atención el punto 3 de José Ramón, y coincido plenamente con él. De hecho, yo he usado alguna vez palabras similares cuando charlaba con colegas: la tecnología avanza demasiado aprisa y no nos da tiempo de digerir (sí, digerir es la palabra correcta) tantos avances en tan poco tiempo.

    Es algo parecido a lo que dijo Churchill sobre los Balcanes: que “generaban más historia de la que eran capaces de digerir” (otra vez esa palabra, comienza a ser obsesiva ¿será por el empacho navideño?). En fin, que me pierdo.

    Pongo un ejemplo: hace dos meses que tengo un nuevo y flamante Galaxy Ace. Pues bien, ayer leí que Samsung está flirteando con la idea de que ni ese ni otros modelos de teléfonos igualmente recientes puedan actualizarse a no sé bien qué versión de su SO. Siento estupor… Hace dos meses que me lo dieron nuevo y ya lo defenestran… Hay que vender, supongo.

    Tal vez éste sería un buen tema para un post…

    Felices fiestas, y que consigamos sobrevivir (dignmente) al 2012. Como cantaba Ana Torroja: “…a los que ya no están echaremos de menos / Ya nos espabilamos los que estamos vivos.” (o algo así).

    Miguel Ángel Bueno Sánchez

  5. Pingback: Bitacoras.com

  6. cesar dijo:

    Felicitaciones jose por el post, y verdaderamente el 2011 fue el año de la partida de los “cerebros” que revolucionaron las tecnologias a nivel mundial, a muchos de los de la lista no los conozco pero a otros si, y ahora es el turno de que nuevas personas salgan a flote en estos campos, de seguro habrán nuevos inventores en los próximos años…y podremos disfrutar de sus inventos…
    saludos

  7. Pingback: Un libro a leer: “Dealers of Lightning: Xerox PARC and the Dawn of the Computer Age” | otro blog más

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