Saber abrir: lecciones de Emilio

He trabajado un tiempo con o para un jefe de proyecto de un cliente, llamémosle Emilio. Emilio no es un tipo de grandes aproximaciones metodológicas (es de los que piensa que las metodologías las escribió alguien que no estaba en el cliente), no toma muchas notas y tiende a intervenir por excepción en los procesos de trabajo. Es casi transparente, parece que no está… casi siempre. Sin embargo, si uno observa lo que hace y lo que no hace sólo puede aprender lecciones de veterano y de profesional de raza. Ya me lo habían dicho, gentes que trabajaron con él antes. Emilio se concentra principalmente en los dos momentos que para mí son la clave de cualquier proyecto, los más complicados de gestionar bien y donde casi siempre nos jugamos el éxito del trabajo (si éxito quiere decir hacer razonablemente lo que tocaba, en calidad, en tiempo y en coste): saber abrir y saber cerrar el proyecto. Hablaremos hoy de las lecciones sobre “abrir” y otro día de las lecciones sobre “cerrar”. Una de las cosas que más cuesta que entiendan los informáticos es que el proyecto comienza mucho antes y acaba un poco después de la producción de unos determinados entregables. Emilio intenta conocer lo mejor posible los procesos de negocio, las costumbres de trabajo y los equilibrios de poder de los clientes (internos) para los que trabaja y, si puede ser, anticiparse a sus necesidades. Intenta establecer una red de contactos y referentes, que le serán de ayuda en muchos momentos, y conocer lo que se cuece en el mercado, lo que están haciendo los fabricantes y proveedores...

“El canon ahora lo paga hasta mi abuela”

En virtud del Real Decreto Ley 20/2011, de 31 de diciembre de 2011, el cual entró en vigor el día 1 de enero de 2012, sobre “Medidas Urgentes en materia presupuestaria, tributaria y financiera para la corrección del déficit público”, se ha suprimido la compensación equitativa por copia privada, conocida como “canon”. Esta compensación se prevé que sea substituida por un pago a los autores y empresas a cargo de los Presupuestos Generales del Estado. Esta medida era previsible teniendo en cuenta que ya había varias sentencias judiciales en contra del canon, una de las cuales del Tribunal de Justicia de la Unión Europea sentenciando que el canon es un abuso y no cumple la directiva europea. La medida, como era de esperar, está generando bastante debate, puesto que deja abiertos algunos interrogantes bastante importantes: ¿Porqué es el gobierno el que se hace cargo de este pago a través de los impuestos de todos los ciudadanos? Como bien ha dicho David Maeztu, abogado especializado en propiedad intelectual, “el canon ahora lo paga hasta mi abuela”. Parecería más lógico que la industria que se beneficia con la venta de soportes digitales fuese la que se hiciese cargo de esta compensación (suponiendo que deba existir), pero no será así. ¿Cuánto dinero pagará el gobierno a autores y empresas a través de las sociedades de gestión de derechos colectivos? La cantidad se establecerá mediante consultas entre las sociedades de gestión y la industria. Sin embargo, calcular de forma justa y fiable el perjuicio que ocasiona la copia privada al sector no parece tarea fácil, y tratándose de nuestros impuestos, debería hacerse correctamente....

Directivos en la nube

La Harvard Business Review, que cumplirá pronto 90 años desde su creación, es la revista de gestión de empresas más leída e influyente, con una tirada de más de 250.000 ejemplares en inglés y filiales en unos cuantos idiomas. Es la revista de los directivos de empresa y lo que se debe leer si uno se dedica a eso. Sus artículos sobre sistemas y tecnologías de la información no son abundantes, pero sí que tienen una resonancia notoria y una influencia determinante en lo que los directores generales y de negocio opinan sobre la IT. Algunos CIOs y directores de sistemas me han contado haberse encontrado encima de la mesa los artículos de Nick Carr sobre si la informática vale para algo, el de Porter sobre la Internet , el de McAfee sobre web services, el de McFarland sobre el rol de la IT en los Consejos de Administración o los de Norton sobre cuadros de mando, por citar algunos de los más influyentes. Encima del ejemplar o de la fotocopia, el jefe había dejado un post-it rollo alentador, del tipo: “¡¿Me puedes explicar qué narices vamos a hacer con esto?!”. De manera que un artículo sobre la nube, titulado “Lo que todo CEO (el primer ejecutivo de la compañía) debe saber sobre la “nube”” (HBR, 89: 11: Noviembre 2011) es algo que no puede pasar desapercibido. Está escrito por Andrew McAfee, que trabaja ahora con Erik Brynjolffson, en el Center for Digital Business del MIT, al que nos hemos referido alguna vez. No es un cualquiera. Por lo demás, yo no diría que la HBR sea precisamente un prescriptor de...

El software como servicio (SaaS) y el software libre

El software como servicio (SaaS), como todas las tecnologías relacionadas con el Cloud Computing, está en claro crecimiento hoy en día. Sin embargo, a la hora de desarrollar un software con la intención de ofrecerlo como servicio, si deseamos además distribuirlo bajo una licencia GPL, vale la pena tener en cuenta la siguiente: Como sabemos, la licencia GPL es de tipo copyleft, y obliga a que tanto el software como cualquier obra derivada del mismo se distribuya bajo la misma licencia GPL. Además, el software debe distribuirse ofreciendo también acceso al código fuente, para que este pueda ser modificado libremente. Las licencias copyleft como la GPL aseguran, por tanto, que si se introducen mejoras sobre un software y se distribuyen, cualquiera puede beneficiarse de estas mejoras, puesto que siempre se tendrá acceso al código fuente y la licencia utilizada seguirá siendo siempre GPL. Con el uso del software como servicio, sin embargo, un desarrollador es libre de modificar un programa bajo licencia GPL y ofrecerlo a terceros sin dar acceso al código fuente.  Esto es debido a que, en realidad, el desarrollador en este caso no está distribuyendo el software modificado, sólo está ofreciendo la posibilidad de utilizar ese software de manera remota. Para solucionar este problema, en 2002, Affero Inc. publicó la primera Affero General Public License (AGPLv1), que básicamente era idéntica a la GPLv2 pero añadía una cláusula que obligaba a dar acceso vía web al código fuente si el software se ofrecía como servicio a través de Internet. El problema de esta licencia es que no era compatible con la GPLv2 original, por lo que un...

Sesiones informativas Grados y Másteres – Primavera 2012

Actualmente está abierto el periodo de acceso a los Grados y Másteres Universitarios de la UOC en los ámbitos de Informática, Multimedia y Telecomunicacion, para estudiantes que se incorporen en el semestre de primavera de 2012. Las titulaciones con acceso abierto son los Grados en Ingeniería Informática, Multimedia y Tecnologías de Telecomunicación; y los Másteres Universitarios en Ingeniería Informática, Software Libre, Seguridad de las TIC, Ingeniería de Telecomunicación y Aplicaciones Multimedia. Durante los próximos días realizaremos sesiones informativas sobre estas titulaciones, para dar a conocer la información más relevante para los estudiantes interesados (plan de estudios, competencias, salidas profesionales, etc.). Habrá dos tipos de sesiones: sesiones presenciales y sesiones online para facilitar vuestra asistencia. En ambos formatos, la sesión estará presentada por el director académico de cada programa, que responderá las dudas de los asistentes. Es necesario confirmar la asistencia a través del siguiente enlace. A continuación tenéis el calendario de sesiones informativas que se realizarán en enero y febrero: Grado en Ingeniería Informática Sesión presencial: 8 de febrero, 18:30 (Barcelona, Rambla de Catalunya 6) Grado en Multimedia Sesiones presenciales: 25 de enero, 18:30 (Madrid, Plaza de las Cortes 4) 7 de febrero, 18:30 (Barcelona, Rambla de Catalunya 6) 8 de febrero, 18:30 (Barcelona, Rambla de Catalunya 6) Grado en Tecnologías de Telecomunicación Sesiones presenciales: 18 de enero, 18:30 (Barcelona, Salón de Actos Tibidabo, 39-43) 25 de enero, 18:30 (Madrid, Plaza de las Cortes 4) 8 de febrero, 18:30 (Barcelona, Rambla de Catalunya 6) Máster Universitario en Ingeniería Informática Sesión presencial: 17 de enero, 18:30 (Barcelona, Rambla de Catalunya, 6) Sesión virtual: 26 de enero, 19:00 (Inscribirse para conseguir...