Mirando la bola de cristal: predicciones y paradojas para el 2012

Las últimas semanas han producido el parto anual de los analistas y predictores profesionales. Entre ellos, como siempre, destacan los de Gartner e IDC. Acceder a los informes de verdad es caro y complicado. Sólo Gartner ofrece 73 informes y más de 300 predicciones, a varios centenares de dólares cada una, más caro que el tarot. De modo que, mientras tanto, usaremos los sumarios publicados y algunas referencias indirectas.

Me ha gustado el título propuesto por Information Management, una revista online para gente de gestión de la información y BI (Business intelligence): “más información y menos control”. Situémonos: en comparación con el año anterior, las nuevas plataformas de datos, aplicaciones y servicios basadas en móviles, redes sociales, los sensores de la “Internet de las cosas” y los servicios y datos en la nube (un conjunto que IDC llama “la Tercera Plataforma”) han dejado de ser una tendencia emergente y están en la vida cotidiana de muchas empresas y particulares, al menos globalmente. Los nuevos accesos y contactos producen más información que nunca, principalmente datos no estructurados, con un crecimiento de entre el 40% y el 50% anual, según los analistas, un desafío a la ley de Moore.

Sin embargo, la capacidad de los sistemas de empresa para su administración y explotación no ha evolucionado sustancialmente, y sobre todo, menos aún, las habilidades para obtener información y conocimiento valioso para el negocio. De lo que se deducen dos paradojas: más plataformas, menos gestión; más datos, menos inteligencia.

Menos gestión: los nuevos sistemas desafían la capacidad de los departamentos de IT, que sufrirán más exigencia de los clientes para mantener al menos los mismos niveles de servicio sobre nuevas plataformas y su integración. Pero al mismo tiempo, dejan en manos de los usuarios (individuales y corporativos) mayores capacidades y mayor poder de decisión. Según Gartner, un tercio del presupuesto de informática pasará a controlarse a lo largo de los próximos tres años desde los departamentos usuarios y unidades de negocio. Tercera paradoja: mayores retos para los departamentos de IT, pero menor control técnico y económico en sus manos.

Parece que se recupera el gasto, de forma más sostenida. Las previsiones de IDC son de un crecimiento del 6,9% para el próximo año, bien por encima de la inflación y del crecimiento de la economía. Es el resultado principalmente de la inversión de las economías emergentes y del crecimiento del gasto en hardware (principalmente, artefactos de usuario final) en los mercados desarrollados: el gasto en móviles inteligentes y tabletas superará por primera vez el gasto en PCs en 2012 (IDC), pero también crecerán los proyectos y nuevas aplicaciones para estas plataformas a lo largo de los próximos tres años (Gartner). Cuarta paradoja: mayor complejidad en manos de usuarios y profesionales menos preparados y sobre plataformas menos seguras y robustas.

La afluencia de nuevas plataformas y servicios en la nube como parte de la vida cotidiana de usuarios personales y empresariales, en convivencia, ha hecho bajar los precios y es un reto para la continuidad de algunos grandes fabricantes y proveedores de servicios. La nube abarata y desafía algunos servicios clásicos de outsourcing o sistemas tan acomodados como los ERPs y CRMs. ¿Podemos ver los próximos años la desaparición de algunos grandes fabricantes o la explosión de una nueva burbuja tecnológica en el mundo de las redes sociales y los móviles? Está por ver, pero lo que es seguro es que se aproxima una nueva ola de fusiones y adquisiciones, algunas inesperadas. ¿Podrían comprar Facebook o Google a un fabricante de teléfonos y éste a uno de ordenadores? ¿Quién dominará la nueva ola de Internet: Facebook o Google? Una paradoja incierta y final: puede que los grandes proveedores informáticos del futuro no sean informáticos.

Hay más cosas: las predicciones de los consultores son como las comidas navideñas, o sea, que tardas un tiempo mientras te las comes y un poco más en su digestión. Y además, aparecen invitados que no te esperas.

Enlaces:
www.idc.com
www.gartner.com
www.information-management.com

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