Leer a Porter

En dos palabras: Im Prezionante. Una lectora adicta (y sin embargo ingeniera), después o a pesar de mis entradas sobres los usos estratégicos de la tecnología (http://informatica.blogs.uoc.edu/2012/02/29/usos-estrategicos-de-las-tic-la-cadena-de-valor/, http://informatica.blogs.uoc.edu/2012/03/06/usos-estrategicos-de-las-tic-la-estructura-de-la-competencia/),  que quiere leer a Michael Porter, en sus fuentes, y me pide consejo.

Aviso para navegantes. Porter es un extraordinario, mágico, autor y profesor sobre estrategia de empresa, sobre la política industrial de países y regiones y sobre el análisis y la reforma del sistema sanitario en el mundo. Pero es también un derechista justiciero, que nunca ha pensado muy en serio en el “valor” de la empresa más allá de la cuenta de resultados y el incremento de la capitalización en bolsa y… el “valor” de su propia cuenta corriente. En el pasado, asesoró al coronel Gaddafi. Contradictoriamente o no, promueve la reforma sanitaria de Obama, no porque defienda el acceso universal y equitativo sino porque le parece más eficiente y lucrativa para las empresas y las compañías aseguradoras. Naturalmente, también es un filántropo, asesor pro bono de las ciudades en la reconstrucción de sus barrios deprimidos o la recuperación económica de países depauperados. Actualmente, con la economía hecha unos zorros y la credibilidad de banqueros y empresarios por los suelos, se dedica a reconstruir esa cosa moderna que ahora se llama “el relato” sobre un capitalismo más responsable socialmente y de rostro humano. Como algunos otros profesores de la Harvard Business School, es bastante criticado en la comunidad científica, por la pobreza de su investigación empírica y el uso casi exclusivo del análisis de casos individuales.

Personalmente, todo esto no me parece ni bien ni mal y puedo sostener con la misma pasión y escepticismo diferentes lealtades (“the admirable scholar detachment”, que dice un personaje de John Banville), pero entiendo que hay gente más sensible y beligerante.

Michael Porter, es autor de 19 ó 20 libros y decenas de artículos y creo que después de Peter Drucker (que es mi autor favorito, y moral y políticamente más fiable), el que posee más premios McKinsey al mejor artículo, los galardones más prestigiosos en el mundo del management teórico.

Si tuviera que recomendar a un profesional o académico de las TIC una sola lectura imprescindible, sería probablemente el capítulo 5 de su libro Competitive Advantage, que apareció por separado en el “Journal of Business Strategy” en 1985, bajo el título “Technology and Competitive Advantage”, en el que se describe el impacto de la tecnología sobre la cadena de valor y sobre la estructura competitiva de un sector.  De esa época es también el artículo “How Information gives you Competive Advantage”.

Competitive Strategy (1980), Competitive Advantage (1985) y The Competitive Advantage of Nations (1990) son sus tres libros colosales. En éste último, sostiene Porter que las naciones y regiones compiten entre sí en una economía global y cómo pueden desarrollar ventajas sostenibles basadas en sus capacidades dinámicas y la formación de clusters o agrupaciones de sectores en los que un territorio pueda obtener su diferenciación.

Hay también un articulito precioso y controvertido sobre la naturaleza de la estrategia de empresa, “What is Strategy” (1996) y una revisión reciente y ampliada de su teoría sobre la estructura de la competencia de 1979, el famoso modelo de las “Cinco Fuerzas”, publicada en 2008.

Finalmente, hay un artículo de Porter que me cambió la vida. Se llama “Strategy and the Internet” y se publicó en Marzo de 2001, en medio del estallido de la (¿primera?) burbuja tecnológica. Yo estudiaba esos días en la escuela de negocios de Harvard y nos lo repartieron a los estudiantes. Por esa época me dedicaba a vender plataformas de comercio electrónico, fundar algún start-up y hacer apostolado de la buena nueva del e-business y el nuevo capitalismo informático. Aquella noche (creo que era finales de Febrero, Boston estaba cubierto por metro y medio de nieve y se podía cruzar el río Charles helado tan sólo caminando), después de preparar los casos del día siguiente, me lo leí dos veces, incómodo y fascinado a la vez y no conseguí dormir. Es un texto, todavía hoy, devastador, que me curó para siempre de las falsas promesas de la “innovación” tecnológica.

Los fundamentos de la economía, las capacidades de las empresas para competir, las políticas industriales efectivas…, los “básicos” de los negocios no cambian, y son los que lleva explicando Porter desde hace más de 30 años.

Artículos recomendados:

“Technology and Competitive Advantage” (Journal of Business Technology, Vol. 5: 3, 1985).
“How Information Gives You Competitive Advantage” (HBR, 1985, con Victor Millar).
“What is Strategy” (Harvard Business Review, Noviembre-Diciembre 1996).
“Strategy and the Internet” (HBR, Marzo 2001).
“The Five Competitive Forces that Shape Strategy” (HBR, Enero 2008).
“How to Fix Capitalism” (HBR, Enero 2011).

Libros recomendados:

Competitive Advantage (The Free Press, 1980).
Competitive Strategy (The Free Presss, 1985).
The Competitive Advantage of Nations (The Free Press, 1990).

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Acerca de josé ramón

José Ramón Rodríguez es profesor de dirección de las TIC y responsable de los programas de Business Intelligence de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC. Trabaja también como consultor independiente.
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5 respuestas a Leer a Porter

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