¿Sigue teniendo sentido la planificación estratégica de sistemas de información?

“La gran mayoría de los CIOs trabajan en sitios donde el propio negocio no tiene una estrategia claramente articulada. Donde los líderes de la empresa no se preocupan mucho de la IT y por tanto aún valoran menos que la IT tenga un sentido estratégico. Donde el tiempo de los CIOs está devorado por las operaciones del día a día y tienen poco tiempo para mirar más allá de unos meses por delante. Si uno vive en esta clase de entorno táctico de la IT, poner por escrito un plan estratégico de sistemas es prácticamente imposible.”

Stephanie Overby escribió este párrafo tremendo en un artículo de hace cuatro años y pico en la revista CIO. Me lo he encontrado rebuscando materiales para actualizar un módulo sobre Planificación Estratégica de la asignatura de Dirección Estratégica de Sistemas de Información. He releído los artículos clásicos de MacFarlan (1971 y 1981), Lederer y Sethi (1988) o Henderson y Venkatraman (1993), entre los más citados de la literatura científica, pero no es un tema de moda tampoco en la academia (salvo algunas cosas de australianos y chinos, como casi siempre: he encontrado un artículo interesante en el concepto y en el método de Wilkin y Cerpa, de la Universidad de Monash en Victoria).

Actualmente, la planificación de los sistemas y tecnologías no está entre las preocupaciones de los directores de informática, que veíamos en una encuesta reciente, aunque aparezca en todos los modelos de gobierno de IT que utilizan como libro de cabecera (ITIL, COBIT, CMMi…).

Constructivo con Campana (Joaquín Torres García)

Constructivo con Campana (Joaquín Torres García). Fuente: Wikipedia – Licencia: Dominio público

Sin embargo, ahora más que nunca el CIO debería pensar estratégicamente y compartir esa reflexión con la dirección general y los directores de negocio. ¿Por qué?

  1. Porque es la única manera de conectar (alinear, decimos) la estrategia de negocio con las prioridades y la dirección de IT. Y allí donde no hay estrategia de negocio explícita, es una manera indirecta de explicitarla, aclararla y comunicarla a toda la empresa.
  2. Porque es la mejor manera de ordenar las prioridades contrapuestas de todos (gestionar la demanda, decimos), especialmente si los recursos, como ahora, son escasos. Estrategia, como decía uno de mis jefes, es saber y poder decir que no.
  3. Porque en periodos de cambio acelerado, del negocio y de la tecnología, es más importante que nunca mantener el rumbo. Las prioridades de empresa pueden cambiar más rápidamente; la informática necesita tiempos de maduración y desarrollo más largos. Y, al final del día, es lo que asegura que la empresa cumple su misión y sus procesos básicos para servir a los clientes.
  4. Porque el espectacular cambio tecnológico y de los usos de la informática dentro y fuera de la empresa necesita un ejercicio reposado para separar el trigo de la paja, la moda (el hype) de lo que quedará para siempre. Llama la atención que la preocupación ahora sea la gestión del portafolio (el conjunto de los activos de IT y su evolución), la migración de servicios a la nube, la movilidad o la “consumerización” de la IT corporativa… si antes no se ha hecho una reflexión estratégica.
  5. Y porque el impacto de la IT en la innovación de los productos, los servicios y las operaciones de la empresa (y por lo tanto, en los ingresos, la manera de dar el servicio, los costes y los resultados) es mayor que nunca en la historia. El plan estratégico de sistemas es un instrumento único para comunicar al negocio este valor de la IT.

Es verdad que la planificación de sistemas debería ser más ligera y “ágil” que las metodologías clásicas, como sugería hace poco Mike Hugos, que es imposible planificar para periodos largos y que la estrategia debería revisarse con mucha mayor frecuencia. La planificación actual también debería proporcionar herramientas para hacer ese ejercicio de revisión frecuente y ágilmente. Quizá lo que estén haciendo los CIOs con la gestión integral del portfolio es un plan más ligero y fácil de explicar, sin meterle el dedo en el ojo a los jefes y colegas.

Nota:
La obra de hoy es Constructivo con Campana (1932), del pintor, escultor, ingeniero, inventor de juegos uruguayo Joaquín Torres García (1874-1949).

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Acerca de josé ramón

José Ramón Rodríguez es profesor de dirección de las TIC y responsable de los programas de Business Intelligence de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC. Trabaja también como consultor independiente.
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