La almirante Grace Murray Hopper y la Semana de la enseñanza de la informática

Dicen de la almirante Grace Murray Hopper que fue una visionaria en el campo de la informática. Sus aportaciones en el ámbito de los lenguajes de programación y normas de los sistema informáticos fueron cruciales en los avances de la informática en los años 1940 – 1970. Ella fue pionera en la programación del Harvard Mark I y la primera persona que implementó un compilador para un lenguaje de programación: COBOL (sí, ya se que muchos/as la odiaréis por esto, pero tiene mucho mérito. No lo negaréis). De hecho, ella fue quien conceptualizó la idea de lenguajes independientes de la máquina (machine-independent programming languages). La creación de este primer compilador se basaba en la idea que un lenguaje de programación debía parecerse más a la lengua hablada por las personas (en su caso, el inglés) que no a la hablada por los ordenadores (código máquina o lenguaje ensamblador).

File:Grace Hopper and UNIVAC.jpg

Almirante Grace Murray Hopper. Fuente: Wikipedia – Licencia: Dominio público

Para aquellos/as a los que les gustan las curiosidades, a Grace se le atribuye la popularización del término debugging (eliminación de bichos) para la resolución de errores encontrados en el código de un programa. Como es bien sabido, antiguamente, las polillas provocaban problemas en los ordenadores estropeando válvulas de vacío, etc.

En Estados Unidos, ya hace unos pocos años que se organiza la Semana de la enseñanza de la informática (CSEdWeek). Ésta se planifica siempre la segunda semana de diciembre, en honor al cumpleaños de Grace Murray Hopper, nacida el 9 de diciembre de 1906.

La idea principal de la CSEdWeek es proponer a lo largo y ancho de los EE.UU. (y del resto del mundo, por supuesto) un conjunto de actividades que permitan acercar la educación en informática a todas las personas, especialmente los/as jóvenes. La iniciativa centra en su página web la lista de actividades que se realizarán, una carta de compromiso para que firmemos nuestro apoyo e incluyamos cualquier actividad que tengamos programada para la presente semana, etc.

No se si este año ya nos coge un poco justo pero en una situación en que la Unión Europea, por ejemplo ya avisó hace unos pocos años que en los próximos vamos a necesitar “importar” ingenieros/as en grandes cantidades, quizás, si no en el 2012, podemos ir pensando para el próximo año algunas actividades para explicar a nuestros/as jóvenes las maravillas de nuestra disciplina. 😉

En fin, felicidades, Grace, y gracias por todo.

CC BY-NC-SA 4.0 La almirante Grace Murray Hopper y la Semana de la enseñanza de la informática por Dani está licenciado bajo una Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional.

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