Alan Turing (I): una biografía demasiado corta para tan gran hombre

Pasión por la Ciencia Alan Turing nació el 23 de junio de 1912 en Londres, en una familia de clase media-alta. Fue el segundo hijo de Julius y Sara Turing, que se habían conocido en la India. Tenía un hermano mayor, John, con quien compartió niñez en Inglaterra, marcados por la rígida educación de su clase y la ausencia de sus padres, que se quedaron en la India hasta la jubilación de su padre, en 1926. A pesar de que algunas personas de su familia tuvieron una relación con el mundo científico, la historia de Alan Turing es la de una mente autónoma y libre. La ciencia era una pasión para él, ya mostrada en sus tempranos experimentos de química. En 1928, en Sherborne School, conoció a otro chico muy inteligente, Christopher Morcom, con quien Alan compartió un periodo crucial de amistad intelectual, hasta que Morcom murió repentinamente en 1930. Turing vivió una larga crisis, en la que se interesó por la cuestión de cómo la mente humana, y la mente de Christopher en particular, estaba encarnada en la materia. Esto le hizo acercarse a la física y a la teoría de mecánica cuántica, buscando una respuesta al problema tradicional entre mente y materia. En 1931 ingresó en el King’s College, en Cambridge, para él un entorno potenciador del pensamiento más libre. Parece que la lectura, en 1932, del trabajo de von Neumann sobre las fundamentaciones lógicas de la mecánica cuántica fue la iniciación al cuestionamiento intelectual riguroso. En ese momento, también, su homosexualidad se convirtió en parte de su identidad. Progreso en Lógica Matemática Tras conseguir una licenciatura...

Bletchley Park (II): las máquinas de Lorenz y Colossus

Enigma no era la única máquina utilizada por parte de Alemania para cifrar comunicaciones: a partir de 1941 se comenzaron a usar las llamadas máquinas de Lorenz, complicando aún más el trabajo de los criptógrafos británicos. Cabe decir que, como suele ser el caso en criptografía, aunque el desarrollo de algoritmos y los avances en las matemáticas fueron vitales para romper el código, el descuido de los operadores de las máquina de Lorenz también resultó esencial: el 30 de agosto de 1941 un error de comunicación con un mensaje especialmente largo hizo que el operador (bastante descuidado) de una de las máquinas de Lorenz volviese a enviar el mensaje usando exactamente la misma configuración (algo que estaba terminantemente prohibido). Además, no envió exactamente el mismo mensaje: probablemente llevado por las prisas, utilizó algunas abreviaturas. Finalmente, los criptógrafos habían sido alertados de que un mensaje muy largo iba a ser reenviado, por lo que estaban prestando especial atención. Sólo podemos imaginar su alegría cuando vieron que los caracteres iniciales eran exactamente los mismos que en la anterior comunicación (lo que sugería que la máquina estaba en la misma configuración) y, a continuación, había algunas variaciones que sugerían el uso de abreviaturas, lo que proporcionaba un desplazamiento de partes de un mensaje (muy largo): el terreno de trabajo ideal para los criptógrafos. Inmediatamente comenzaron a estudiarse los dos mensajes codificados, pero, aún con todas las facilidades que hemos comentado, el cifrado de las máquinas de Lorenz se demostró extremadamente robusto: tres meses más tarde el código seguía intacto. Fue entonces cuando se le dio al matemático y criptoanalista Bill Tutte, que...

Bletchley Park (I): las máquinas Enigma y la bombe

Nunca en el ámbito del conflicto humano tantos han debido tanto a tan pocos Cuando Winston Churchill pronunció esas palabras, en 1940, refiriéndose a los esfuerzos de los pilotos de la RAF que lucharon en la Batalla de Inglaterra, la operación que llevaba a cabo la Government Code and Cypher School (GC&CS, Escuela de Códigos y Cifras del Gobierno) en Bletchley Park todavía no estaba a pleno rendimiento, y seguiría siendo un asunto de alto secreto durante décadas. De no haber sido así, las palabras de Sir Winston Churchill podrían muy bien haber sido dedicadas a los miles de personas que trabajaron allí, desde 1939, para romper los códigos que los ejércitos alemanes utilizaban en sus comunicaciones durante la Segunda Guerra Mundial. Ya antes del comienzo de la guerra, los británicos eran conscientes de que descifrar los códigos alemanes iba a ser de vital importancia para ganar el eventual conflicto, por lo que se decidió crear la GC&CS. Su ubicación física debía estar alejada de cualquier posible objetivo estratégico para los bombardeos alemanes y, a la vez, bien conectada tanto con Londres como con Oxford y Cambridge, que proporcionarían la más importante materia prima de la GC&CS: el intelecto humano. De entre un puñado de posibles ubicaciones, se eligió Bletchley Park y la GC&CS se estableció allí en el verano de 1939, días antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Edificio principal de Bletchley Park – (cc) César Córcoles Durante casi veinte años Alemania y otros países habían estado utilizando máquinas Enigma para sus comunicaciones cifradas. Esto había llevado a múltiples intentos de romper el esquema de cifrado....

La “madre” de la informática

Un día, podemos discutir quienes serían los padres de la informática. Seguro que en algunos nombres coincidiríamos, en otros no tanto. Por razones histórico-culturales no nos sería fácil encontrar muchos nombres de mujeres entre estos. A partir de la sugerencia de un amigo, hace unos días leí un artículo que hablaba de una de estas personas que ha marcado un poco nuestra historia. Pensé que podía ser interesante, a parte de las ya conocidas historias de Ada Lovelace o la Almirante Grace Murray Hopper, ya presentes en este blog,  dar a conocer las conquistas de esta otra pionera de la informática. Ella es conocida como hermana Mary Kenneth Keller. Sí, efectivamente, es una monja. Resulta que la buena de Mary fue la primera en hacer un par de cosas: Fue la primera profesora (mujer) contratada en el departamento de Informática de la Universidad de Dartmouth, en Estados Unidos, el 1958. Esto le permitió participar en el desarrollo de un lenguaje de programación que igual os sonará: BASIC. Aun así, normalmente, dicho lenguaje se les atribuye exclusivamente (no se si de manera justa o no) a John G. Kemeny y Thomas E. Kurtz. Pero la verdad es que no estaban solos. Fue la primera (y el primer) doctora en ciencias informáticas de los Estados Unidos por la Universidad de Wisconsin-Madison, con la disertación “Inductive Inference on Computer Generated Patterns“, en 1965. Tras esto, la ya doctora Keller fundó el Departamento de Informática de la universidad Ohio, el cual dirigió hasta morir 20 años después. En fin, otra informática más para...

Resumen de la Jornada “Las TIC como motor de la innovación y el emprendimiento”

Durante el pasado curso académico 2012-2013, los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC (EIMT) cumplimos nuestro decimoquinto aniversario. Por ese motivo, se realizaron diferentes actividades, las cuales están recogidas en el siguiente blog. Uno de los actos centrales fue la jornada “Las TIC como motor de la innovación y emprendimiento: una respuesta a los retos de la sociedad” celebrada el 4 de Junio en el Cosmocaixa. La jornada constituyó un punto de encuentro y reflexión para todas las personas que integramos la comunidad de los EIMT, donde se mostró y analizó como las TIC pueden ayudar a generar conocimiento y facilitar el aprendizaje a través de la presentación de diferentes iniciativas de innovación docente y resultados derivados de trabajos finales en el contexto de nuestros estudios. Asimismo también se incluyeron las exposiciones de fotografía “Miradas” y “Ventanas al espacio vacío”, resultado del Grupo de Trabajo de Fotografía Digital en el que participan estudiantes y docentes del Grado de Multimedia. Finalmente se mostró cómo las TIC pueden ser la base para iniciativas empresariales, contando para ello como ponentes con Wikiloc, NaN-TIC, Marfeel y Worldsensing. Tras una sesión de presentación de cada una de estas iniciativas, tuvo lugar una mesa redonda moderada por Jordi Puigdellívol de Start-up & Innovation SHERPA. Todas estas presentaciones y la mesa redonda posterior están disponibles en el canal UOC en YouTube. Para acabar, queremos agradecer la disponibilidad e interés mostrado por Ubicuo Studio quienes, por motivos ajenos a su voluntad, finalmente no pudieron asistir a la jornada. A continuación incluimos los vídeos completos de las presentaciones de las start-ups y finalmente de la mesa redonda....