Día de Ada Lovelace

El Día internacional de Ada Lovelace se celebran los logros de las mujeres en la ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM – del inglés “science, technology, engineering and maths”). Este año se celebra mañana, 15 de Octubre.

El Día de Ada Lovelace se puso en marcha en 2009, con una simple petición de Suw Charman-Anderson, donde ésta invitaba a cualquier persona que tuviese un blog a registrarse y publicar en su blog, en cualquier momento del martes 24 de marzo 2009, una entrada sobre mujeres excelentes en tecnología. Unas 2000 personas se sumaron escribiendo entradas en sus blogs, columnas en periódicos y hasta un webcomic, de Sydney Padua, con emocionantes aventuras sobre Lovelace y Babbage. Desde entonces, cada año se ha vuelto a celebrar, con una participación cada vez mayor. El sitio web oficial, FindingAda.com, se ha convertido en un recurso para quienes quieren alentar a las niñas y mujeres jóvenes a estudiar STEM.

Parece ser que la inspiración de Charman-Anderson le vino de un trabajo de investigación de la psicóloga Penelope Lockwood, según el cuál las mujeres necesitan modelos femeninos de conducta más que los hombres necesitan modelos masculinos. Inmediatamente pensó que una cosa que se podía hacer para elevar el perfil de las mujeres en tecnología era hablar de sus logros.

¿Quién es Ada Lovelace?

Ada Byron Lovelace (1815-1852) es considerada la primera persona programadora de ordenadores de la historia. No la primera mujer, ¡la primera persona!  Sobre sus detalles biográficos, hija del poeta Lord Byron y de la baronesa Wentworth, matemática, y casada con el conde Lovelace, hay muchas entradas en Internet, aunque aquí sugerimos la de la propia Suw Charman-Anderson: Ada Lovelace: Victorian computing visionary.

Ada Lovelace

A los 17 años, Ada aspiraba ya a ser mejor matemática que Mary Somerville, amiga de la familia, la cual aconsejó que la niña Ada estudiara matemáticas. Fue por entonces cuando Ada conoció a Charles Babbage en una conferencia sobre su “máquina diferencial”.  Ada empezó a estudiar la base matemática de la máquina de Babbage, las diferencias finitas, por su cuenta y de forma errática, al no poder hacerlo con el ocupado Babbage. Desanimada, casi abandonó por sus intereses musicales, cuando en 1842, con 26 años, Ada tradujo un trabajo del ingeniero italiano Luigi Menabrea, donde éste describía la más reciente “máquina analítica” de Babbage, un concepto completamente diferente y más complejo que la máquina diferencial, ya que podía sumar, restar, multiplicar y dividir, y según los planos se debía programar con tarjetas perforadas . Hoy se consideraría una computadora digital plenamente automatizada, aunque Babbage no logró construirla jamás.

Ada ideó programas para hacer cálculos matemáticos con la máquina analítica. Su traducción y las notas de Ada  fueron publicadas en Taylor’s Scientific Memoirs en 1843, aunque hasta Babbage pensó que esas notas debían haber sido un trabajo por separado. Ada firmó con sus iniciales, ya que se consideraba inapropiado que las mujeres de la aristocracia publicaran con su propio nombre. Ada y Babbage siguieron colaborando, pero el verdadero problema era que el diseño de la máquina analítica era demasiado avanzado para la ingeniería de la época. Ada murió a los 36 años, tan adelantada a su época que la significación de su trabajo sólo sería apreciada un siglo más tarde, cuando Alan Turing partió, en parte,  de sus mismas ideas para fundar la ciencia de la computación y la inteligencia artificial.

¡Añade tu historia!

¡Anímate y el 15 de octubre escribe en tu blog, o un comentario en esta entrada, acerca de tu heroína STEM!

Ada Lovelace (Lego). Fuente: Andrew Becraft, Licencia: CC BY-NC-SA 2.0

M. Antonia Huertas es doctora en Matemáticas por la Universidad de Barcelona (UB). Licenciada en Matemáticas por la Universidad de Barcelona y en Humanidades por la Universitat Oberta de Catalunya (UOC). Es profesora del Departamento de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC. Su trabajo de investigación se centra en Lógica y en e-Learning.

CC BY-NC-SA 4.0 Día de Ada Lovelace por Profesor UOC está licenciado bajo una Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional.

5 Comments

  1. Estupendo artículo!!!!!!!!!

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    • Gracias por las felicitaciones. Es fácil escribir de personas de la talla de Ada.

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  2. Una gran pionera.

    Felicidades por el artículo Antonia.

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    • ¡Gracias!

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  3. Bien por Ada! Todo un modelo. Seguro que hay más”Adas” que hay que dar a conocer y que haga de modelos.

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