Día de Ada Lovelace

El Día internacional de Ada Lovelace se celebran los logros de las mujeres en la ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM – del inglés “science, technology, engineering and maths”). Este año se celebra mañana, 15 de Octubre. El Día de Ada Lovelace se puso en marcha en 2009, con una simple petición de Suw Charman-Anderson, donde ésta invitaba a cualquier persona que tuviese un blog a registrarse y publicar en su blog, en cualquier momento del martes 24 de marzo 2009, una entrada sobre mujeres excelentes en tecnología. Unas 2000 personas se sumaron escribiendo entradas en sus blogs, columnas en periódicos y hasta un webcomic, de Sydney Padua, con emocionantes aventuras sobre Lovelace y Babbage. Desde entonces, cada año se ha vuelto a celebrar, con una participación cada vez mayor. El sitio web oficial, FindingAda.com, se ha convertido en un recurso para quienes quieren alentar a las niñas y mujeres jóvenes a estudiar STEM. Parece ser que la inspiración de Charman-Anderson le vino de un trabajo de investigación de la psicóloga Penelope Lockwood, según el cuál las mujeres necesitan modelos femeninos de conducta más que los hombres necesitan modelos masculinos. Inmediatamente pensó que una cosa que se podía hacer para elevar el perfil de las mujeres en tecnología era hablar de sus logros. ¿Quién es Ada Lovelace? Ada Byron Lovelace (1815-1852) es considerada la primera persona programadora de ordenadores de la historia. No la primera mujer, ¡la primera persona!  Sobre sus detalles biográficos, hija del poeta Lord Byron y de la baronesa Wentworth, matemática, y casada con el conde Lovelace, hay muchas entradas en Internet, aunque aquí sugerimos la...

¿El final de “La Firma”? (I)

No sé si os gustan los libros y películas de abogados, en particular las cosas que hace John Grisham. A mí, algunos y algunas me gustan. The Firm (que se llamó aquí injustamente La Tapadera) es uno de ellos. Fue el libro más vendido del  mundo en 1991 y Sidney Pollack hizo una peli entretenida. En el argumento, una compañía de abogados es la tapadera de una trama mafiosa. En el sector de los servicios profesionales, en el que he trabajado muchos años, “la firma” es una expresión ritual. Una “firma” no es una empresa y sus clientes (the client) no son consumidores (the customer; en español creo que no existe la distinción). La relación entre el cliente y la firma es supuestamente profesional, no comercial. El centro  de ese intercambio profesional es la confianza y el consejo, basado en la aportación de gente de gran talento que cobra honorarios muy altos por el tiempo dedicado, frecuentemente (pero no siempre) dentro de un proyecto. Las “firmas” se organizan en cooperativas de socios (partnerships), una forma de franquicia más sofisticada. Su estructura se basa también en la confianza, la solidaridad y el intercambio. Son “firmas” las compañías de abogados, los auditores, muchas consultoras, empresas de diseño y publicidad y hasta bancos de inversión. He explicado estas cosas en algunos posts hace tiempo (1, 2). En la consultoría tecnológica, los modelos tradicionales son unas pocas boutiques de estrategia, que aún funcionan en su mayoría como partnerships, y un conjunto de compañías de servicios basadas principalmente en la venta e implantación de soluciones, en la externalización o en la cesión temporal de...

Alan Turing (III): el ocaso de un gran hombre

Más Conocimiento Nuevo Al mismo tiempo que avanzaba en sus ideas sobre la inteligencia, de su mente brillante emergió un nuevo concepto: la teoría de crecimiento y la forma en biología, que Turing llamó Teoría Matemática de Morfogénesis. Turing dio una respuesta original a la cuestión de cómo la asimetría puede surgir de condiciones inicialmente simétricas: a partir de la no linealidad de las ecuaciones químicas de reacción y difusión. También utilizó por primera vez un ordenador electrónico para la investigación matemática, para demostrar sus ideas. Fue elegido para una beca de la Royal Society en julio de 1951, por el trabajo sobre las máquinas de Turing en 1936, principalmente. Su primer trabajo exitoso en la base química de la morfogénesis se presentó como documento de noviembre de ese año. Aunque fue ignorado durante mucho tiempo, es un documento fundacional de la teoría dinámica no lineal moderna. Muerte, Trabajos y Vida de un Gran Hombre Alan Turing fue arrestado y llevado a juicio el 31 de marzo de 1952, por la violación de los estatutos británicos sobre homosexualidad. No se defendió y en su lugar Turing expresó que no veía mal en sus acciones. En vez de ir a la cárcel, aceptó, durante el período de un año, ponerse inyecciones de estrógeno con objeto de neutralizar su libido. Aparte, su trabajo sobre la teoría morfogenética continuó y refrescó su interés juvenil en la física cuántica. Un factor importante en su vida, desconocido para la mayoría de personas de su entorno, era que él había seguido trabajando para la GCHQ, la agencia británica de inteligencia de post-guerra, sucesora de Bletchley...

Alan Turing (II): el nacimiento de la computación

En abril de 1936, Turing mostró sus resultados sobre el Entscheidungsproblem a Von Neumann, pero el trabajo paralelo del lógico americano Alonzo Church, y la potente escuela lógica que le rodeaba enla Universidad de Princeton, fue conocido primero, y Turing se vio privado de la plena recompensa a su originalidad. El artículo de Turing sobre su resultado, “On Computable Numbers with an Application to the Entscheidungsproblem”, no fue publicado hasta agosto de 1936. Aun así, la aproximación de Turing era original y diferente de la de Church, basada en construir un puente entre los mundos lógico y físico. Finalmente, el concepto del Máquina Universal de Turing (una única máquina que puede usarse para realizar cualquier tarea bien definida, suministrando el programa apropiado) ha devenido la fundación de la teoría moderna de computación. Después de eso, desde septiembre de 1936, Turing pasó dos años en Universidad de Princeton, como estudiante de posgrado. Trabajó demostrando que su definición de computabilidad coincidía con la de Church; y en su tesis doctoral bajo la dirección de Church, Systems on Logics Based on Ordinals, una extensión de sus ideas. En 1938 le ofrecieron un puesto temporal en Princeton pero,  en cambio, regresó a Cambridge. En 1938-39 vivió de su beca del King’s College trabajando en lógica y teoría de números. No tenía puesto como profesor. Inusualmente para un matemático, por un lado asistió a las clases de filosofía de las matemáticas de Wittgenstein, y por otro construyó piezas para una máquina especial para calcular la función Zeta de Riemann. Tras la declaración británica de guerra, Turing se fue a trabajar a tiempo completo en...