e-commerce: Eligiendo plataforma para vender online

A la hora de montar una tienda online lo primero que debemos hacer es plantearnos qué solución vamos a usar. Al contrario de lo que la mayoría de la gente suele pensar, no existe una sola solución para todo el mundo (one size fits all). Además, tampoco tiene por qué ser caro empezar a vender por Internet. En esta entrada intentaré presentar las tres grandes soluciones que nos ofrece el mercado: Solución SaaS (Software As A Service) Las soluciones SaaS tienen la ventaja de no necesitar grandes conocimientos técnicos para empezar a vender y prácticamente no requiere inversión inicial (servidores, desarrollos, etc.). Una solución SaaS es ideal para gente que ya tiene una presencia online y quiere probar vender productos para monetizar un blog o una web (por ejemplo). Por contra, las soluciones SaaS son muy complicadas de personalizar, integrar o adaptar y tampoco nos permiten obtener analíticas (i.e. visitas, referers, etc.). Algunos ejemplos de soluciones SaaS son Wazala, Shopify o Tiendy. Plataforma estandard Utilizar una plataforma estándar es la opción generalmente mas recomendable. En este grupo encontraríamos soluciones especializadas como Magento, Prestashop o Konacart. También encontramos plugins o modulos que convierten CMS estandard en tiendas online. Este es el caso de Jigoshop o Ubercart. Esta solución conlleva una inversión inicial importante (hosting, desarrollo, etc.) pero no tiene las limitaciones de una solución SaaS y normalmente el coste variable por venta es mucho menor que el de las anteriores. Es decir, podemos personalizar, adaptar o integrar nuestra tienda online como necesitemos y más nos guste. Además seremos propietarios de los datos que se generen en la tienda. Desarrollo a...

La innovación abierta, hoy (I)

El año pasado, Henry Chesbrough dió una larga conferencia en el congreso de la ECIS (la European Conference on Information Systems) de Barcelona, que podéis consultar en You Tube. Personalmente, me pareció un batiburrillo de transparencias sobre lo humano y lo divino preparadas rápidamente en el viaje, según una definición del experto que hace un colega mío: “Alguien que acaba de llegar en avión, tiene sueño y está esperando con ansiedad el siguiente avión para volver a dormir”. Cualquiera tiene un mal día. Debemos a Chesbrough la primera teoría sobre la “innovación abierta” (open innovation), según la cual las compañías y la sociedad pueden beneficiarse de las innovaciones autónomas y distribuidas de clientes, socios y practicantes en un mundo que Internet ha hecho más permeable. El software de código abierto (llamado por algunos software libre) sería el ejemplo paradigmático. Las empresas y profesionales organizan la innovación abierta a través de mejoras de plataformas ya existentes (el caso de las API para sistemas de información de empresa), concursos (los “hackatones”), la colaboración de los clientes en el diseño o en la selección de nuevos productos o las redes organizadas de diseñadores y programadores. La gráfica del video siguiente muestra de forma más resumida y brillante el tema. En la teoría original, Chesbrough (colaborador habitual de IBM) defendía un modelo de relación bilateral (alguien dirige y compra y otro aporta y obtiene una parte del beneficio), cuya representación sería, por ejemplo, el entorno de desarrollo llamado Eclipse, que ha evolucionado luego en forma de una fundación supuestamente independiente, pero que no cumple las reglas GNU. Tampoco pasa nada. Los temas de la propiedad intelectual, los incentivos...

Gestión económica para profesionales de la Informática (I)

Muchos de los que en su día estudiamos Ingeniería Informática hemos terminado ejerciendo la profesión por cuenta propia o hemos montado un negocio o una empresa. Los profesionales de la informática (en general) somos unos enamorados de nuestra profesión, nos encanta programar, configurar sistemas, descubrir nuevo hardware, etc. pero lo de gestionar el negocio (i.e. finanzas, marketing, ventas, etc.) ya no nos suele atraer tanto. Aun así, estos son temas importantes. Por esto, intentaré escribir una serie de entradas orientadas a la gestión del negocio (propio), siempre desde la humilde perspectiva y experiencia de un servidor. Este primer post lo dedicaré a introducir una base de la gestión económica. El control del estado actual de la economía del negocio es muy importante: a todos nos gusta tener ‘cash‘ en el bolsillo para poder comer, ir al cine, etc. Como profesionales independientes (o similar) debemos tener siempre una foto del estado actual del negocio. Saber cuánto dinero tenemos en el banco es bastante fácil, basta con conectarte a la Extranet del banco y ver cuántas facturas tienes pendientes de cobrar. Pero también es importante saber, por ejemplo, cuánto vas a facturar la semana que viene. Esto ya es mas complicado. El principio de meritación El principio de meritación (o de devengo) nos dice que debemos imputar los ingresos y gastos según la corriente real con independencia del momento en que se facturen o cobren. Para los que no somos contables, con un par de ejemplos nos suele quedar claro: Ejemplo 1: Si Juan nos paga 5.000 Euros a cuenta de un ERP que debemos entregar a los 3 meses, de...

¿Necesitan los jefes de proyecto saber gestionar proyectos?

La respuesta es sí, pero no parece lo más importante, o no sólo, o simplemente se da por supuesto, como el valor en la mili.  Según un papel publicado en el IEEE Transactions on Engineering Management las habilidades que demandan las empresas son preferentemente otras. El artículo está firmado por varios autores de nombre impronunciable y por Terry Williams, de quien ya hemos hablado aquí, decano de la escuela de negocios de la Universidad de Hull y una de mis autoridades científicas preferidas en el espacio de la gestión de proyectos. (No, no es el batería de Dire Straits, que se llama igual.) Basándose en casi 2500 anuncios de búsqueda de jefes de proyecto publicados en todo el mundo, clasificando las competencias más buscadas y sometiéndolas a un análisis multidimensional, los principales resultados muestran que las empresas no consideran la gestión de proyectos como una especialidad en sí misma, aislada de otras habilidades sectoriales y gerenciales, particularmente el conocimiento de su industria, los conocimientos de negocio y las habilidades soft, o sea las que tienen que ver con la comunicación, la gestión de equipos o el liderazgo. La revista CIO publicaba estos días un papel de “Emerging Trends in Project Management”, firmado por Dan Stober, aunque en realidad sea un semi-anuncio de Global Knowledge, una empresa que hace cursos. El digamos trending topic es efectivamente un mayor énfasis en los soft skills: comunicación (por encima de todos los demás), liderazgo, retención de los equipos a través de un proceso cuidadoso de reclutamiento y desarrollo de la gente, coaching y mentoring, en particular estableciendo con claridad qué se espera de cada uno y para qué. La Universidad Brandeis (Waltham, Massachussets) propone un programa en el que se quiere equilibrar la...

Hedwig Kiesler: el día internacional del inventor

[versió en Català] El día internacional del inventor se celebró el pasado 9 de noviembre en honor de la inventora Hedwig Kiesler, que fue la primera en idear y patentar en 1942 un sistema de comunicaciones “secreto”, difícil de interceptar, una técnica de modulación de señales en espectro expandido. Su patente se usó en sistemas militares estadounidenses de control remoto y de defensa por satélite, hasta que a partir de la década de 1980, el sistema de espectro expandido, se aplicó en ingeniería civil y acabó usándose para implantar la comunicación de datos sin hilos. La interesante vida de Hedwig Kiesler, nacida en el imperio austrohúngaro el 9 de noviembre de 1914, está en consonancia con su invento ya que parece una película de intriga y de espías en época de guerra, con final feliz típico de Hollywood. Hedwig Kiesler, hija de judíos, nació en Viena, y desde pequeña fue considerada una superdotada. Empezó sus estudios de ingeniería a los 16 años, pero a los 19 años, en 1933, los abandonó para dedicarse al incipiente arte cinematográfico. Pronto alcanzó fama mundial por ser la primera mujer que apareció en una película comercial con un desnudo integral. Para frenar el “escándalo” sus padres arreglaron un matrimonio con un magnate del negocio armamentístico que vendía armas a Hitler y a Mussolini. Éste era tan celoso que la tenía prácticamente encerrada en casa. Ella aprovechó el encierro para continuar sus estudios de ingeniería y para obtener de los clientes de su marido los detalles de la tecnología armamentística de la época. Mientras tanto tuvo una relación sentimental con su criada, que le...