Sin descifrar a Turing

Hacer una película absolutamente realista sobre el trabajo de un matemático o un informático —o casi cualquiera que se dedique principalmente a resolver problemas— sería un ejercicio fácil… y extremadamente tedioso. Ver a alguien enfrentarse a un trozo de papel, a una pizarra, o al teclado y la pantalla, o quedarse absorto mirando las nubes, o pensando mientras escucha música y pone cara de poker es, para qué vamos a engañarnos, aburrido hasta el infinito. Es por ello que toda película que aborde dicha temática debe centrarse en otros aspectos (que, desde luego, pueden ser igualmente importantes) o tomarse determinadas “licencias poéticas”. En el cine, con demasiada frecuencia, esas licencias nos han hecho escandalizar a todos los que tenemos una mínima idea del tema (no, ni el desarrollador teclea código a 200 pulsaciones por minuto ni ‘hackear’ un sistema informático es como jugar a un videojuego). En ocasiones, desde luego, Hollywood lo hace bien (hablamos por aquí de una de ellas hace cosa de medio año). Pero en otros… para qué hablar del tema, si a todos nos va a provocar dolor de barriga. Estos días se estrena por aquí The Imitation Game, sobre las andanzas y el trágico fin de Alan Turing (ya hemos hablado de él en este espacio, en tres partes, y también dedicamos un par de entradas a Bletchley Park). Por suerte o por desgracia los medios de hoy se mueven a mucha más velocidad que en los tiempos de Turing, y antes de ir al cine podemos informarnos todo lo que deseemos sobre la película, tanto desde el punto de vista cinematográfico como desde...

La vida en paralelo del libro “Introducción al BI”

Hace unos años – en 2010, qué rápido pasa el tiempo -, mi buen amigo Jordi Conesa, me propuso escribir un libro de Introducción al BI. La no existencia de un libro de referencia ameno y didáctico sobre el tema en castellano me acabó convenciendo. Como os podéis imaginar muchas veces me pregunto si hemos conseguido el objetivo (o no) de crear un libro de referencia y, sobre todo, ameno. La opinión la tienen mis alumnos y lectores. Y frecuentemente me han dado buenas impresiones sobre el mismo y más de un buen consejo. Aún y con mis dudas existenciales (lo que hace preguntarse de forma continua por la calidad y la excelencia para con el cliente), lo que es cierto es que el libro se ha convertido, al menos para mí, en el material de referencia cuando imparto clases. Como el tiempo pasa para todos (y también para los objetos), en mis clases debo hablar de las diferencias entre la situación actual y la que describe el libro. Y aunque muchas cosas han cambiado, tampoco hay un gap tan enorme como para que no se pueda explicar durante la clase. Hace unos días han pasado un par de cosas que he considerado son dignas de comentar. Y que me permiten distanciarme un poco de mis temas de escritura. Muchas veces me olvido que mi libro tiene vida propia, que se puede comprar y usar más allá del ámbito de la asignatura. Una vida en paralelo que en general desconozco y que sólo de vez en cuando me recuerda que existe. Como si fuera una dimensión a la que...

Consejos para comprar un smartphone, una tableta o un televisor esta Navidad

[Versió en català] El Observatorio Tecnológico de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC ha elaborado unos consejos prácticos de cara a las compras de productos tecnológicos por Navidad. Los autores (los profesores Robert Clarisó, César Córcoles, Josep Jorba, Enric Mor y Antoni Pérez-Navarro) son conscientes de que los productos tecnológicos son muy solicitados por estas fechas y han creído necesario informar a los ciudadanos sobre la mejor manera de optimizar las compras en cuestiones económicas y de eficiencia. Los consejos se centran en los smartphones, las tabletas y los televisores. Información general ¿Para qué lo queremos? Primero hay que tener claro el uso del producto: dónde se pondrá, qué se hará con el aparato y, sobre todo, si es necesario. «A veces es difícil saber qué uso se dará a un objeto que no se ha tenido nunca. Si es así, hay dos opciones: comprar un producto de gama media, que nos permitirá gastar menos con buena parte de las funciones y normalmente ya nos dará servicio si al final nos es útil. Otra opción es comprar un producto de gama baja, ver el uso que haremos y, si nos convence, hacer la compra definitiva. Así, arriesgamos poco dinero, aunque esto obliga a una segunda compra», afirman. No hace falta la última generación. La mayoría de usuarios, apuntan, no necesitan productos de última generación. «Comprar la penúltima generación a menudo nos dará prácticamente las mismas funciones, pero quizás a mitad de precio. Además, la tecnología con un cierto recorrido en el mercado está más probada y se tiene más información sobre su calidad», aseguran. Informarse...

Cómo utilizar datos geográficos públicos de OpenStreetMap con un software libre como QGIS

Analizar datos espaciales y generar con ellos mapas atractivos para el usuario es la gran fortaleza de los Sistemas de Información Geográfica (SIG). Y si hace unos pocos años el software SIG y los datos de calidad estaban sólo al alcance de unos pocos (grandes corporaciones, militares, universidades…), hoy cualquier profesional bien formado tiene en su mano la posibilidad de usarlos de forma rápida y gratuita. En esta entrada veremos algunas posibilidades del uso combinado de un software SIG libre como QGIS y los datos, también libres, de OpenStreetMap (OSM). ¿Cómo empezar a trabajar con QGIS y OSM? Instalando en nuestros equipos la última versión de QGIS Desktop dispondremos de un software SIG de escritorio completo, gratuito y extensible mediante plugins (instrucciones de instalación detalladas de la v2.6, para Linux, Windows y Mac aquí). OpenStreetMap (OSM) no es sólo un mapa: es una base de datos mundial con más de 30 GB de datos geográficos vectoriales de información muy diversa y detallada (carreteras, caminos, edificios, restaurantes, parques naturales…). En las últimas versiones QGIS integra de forma nativa la opción de descarga de datos OSM, desde su menú “Vectorial > OpenStreetMap (OSM) > Descargar Datos“. Esto simplifica y agiliza la descarga de una porción de datos OSM, en forma de fichero vectorial “.osm” (XML). En este ejemplo, utilizaremos datos de la ciudad de Santander, dentro del área geográfica definida manualmente por las siguientes coordenadas: “xmin:-3.8313931 ymin: 43.4449263 | xmax:-3.7658341 ymax: 43.4784917” QGIS también permite descargar datos OSM dentro del encuadre de una capa preexistente o a partir del zoom actual por pantalla. En cualquier caso, es importante que el sistema...

Gestión del portfolio de negocio: en memoria de Bruce Henderson (y II)

Bruce Henderson y sus chicos llevaron durante los años 1970 al análisis empírico una maravillosa intuición que había tenido el maestro Peter Drucker varias décadas atrás: la belleza de dejar de hacer, abandonar lo que no aporta valor, “the art of purposeful abandonment”. Henderson tenía una mentalidad biológicista, darwiniana, sobre los mercados, los negocios, los productos: las cosas nacen, crecen, envejecen, mueren; los peces más grandes sobreviven y frecuentemente se comen a los pequeños; las inercias nos hacen resistentes a cambiar, sobre todo si nos han ido bien en algún momento; lo que más nos cuesta es dejar de hacer. Sin embargo, “casi todas las compañías que he conocido están en un número de negocios en el que no deberían estar”, según decía. La famosa matriz de gestión del portfolio o matriz de “crecimiento vs. cuota” o llamada ya la matriz del Boston Consulting Group es un instrumento que utilizan las empresas para analizar sus líneas de productos y su rendimiento en el mercado y permite predecir y actuar sobre su ciclo de vida. Para tener éxito, una compañía debería tener una cartera de productos equilibrada, con diferentes tasas de crecimiento y diferentes cuotas de mercado. La composición del portfolio permite establecer un equilibrio de los flujos de caja y se relaciona con el resto de los instrumentos de análisis de la competencia que presentábamos en la primera parte de la entrada (la curva de experiencia, la evolución de los precios y costes, de la cuota de mercado y de la financiación externa). Podéis escuchar una explicación del propio Bruce Henderson en este enlace. El ejercicio coloca los diferentes...