Fun and Serious Festival: Pixel Art

Estos días, del 26 de Noviembre al 1 de Diciembre, se está celebrando en Bilbao el Fun&Serious Festival. Este festival engloba diferentes actividades relacionadas con los videojuegos: campeonatos o exhibiciones de eSports (nuevamente el League of Legends, pero también el Counter Strike), exposiciones de estudios independientes de videojuegos y charlas. Más allá de los campeonatos en sí, otra vez en todo su esplendor, la temática vertebradora del festival son las pequeñas compañías de videojuegos y cómo alguien nuevo puede abrirse paso en este mundo. Entre las distintas charlas, quizás una que me llamó la atención fue la mesa redonda que se celebró durante el BBVA Talent Day, el viernes 27, con el nombre “El pixel ha muerto, ¡viva el pixel!” (sic). Trataba sobre las impresiones de tres desarrolladores que han basado sus juegos totalmente en pixel art. O sea, en imágenes editadas a nivel de píxel con el objetivo de darles una estética parecida a los juegos antiguos, un cierto aire “retro”, aun cuando tecnológicamente hoy en día se podría gozar de gráficos más avanzados. En la mesa redonda había representantes de los juegos 8Days, The Last Door y Undertale. El tema principal del debate era responder a la pregunta ¿qué lleva a un desarrollador a usar esta estética para representar los gráficos de un juego? De sus respuestas, el aspecto más interesante es que en ningún caso el factor principal era una cuestión de minimizar recursos: era por motivos puramente artísticos o para moldear la experiencia del jugador. En ese sentido, una reflexión curiosa de Mauricio García, el creador de The Last Door, fue que se había elegido pixel...

Big Data: dónde estamos

A medida que pasa el tiempo, el término Big Data es cada vez más habitual y los casos de uso se empiezan a normalizar (aunque no para todos). De hecho, ciertas empresas de prospección de mercado ya están empezando a hablar de otros términos. No en vano deben vivir de la novedad y lo que alcanza un cierto grado de madurez representa mercados que no crecen. Por ejemplo, Gartner ya parece que quiere matar el término (echadle un vistazo a uno de sus últimos informes: Hype Cycle Advance Analytics and Data Science July 2015). Si esto es cierto o no, da mucho para hablar y para discutir. Y en cierta manera, me alegro. El término siempre ha traído una confusión demasiado grande (porque la definición no es formal) y al final esto va sobre la complejidad de los datos a analizar. Por lo que levantemos nuestras copas y digamos: “Big Data ha muerto, larga vida al Big Data”. Así que continuamos hablando el tema, ¡como si nos importara si vamos a llamarle A o B en el futuro! Porque, al final, la complejidad del conjunto de datos relevante para nuestra organización va a ser un campo de batalla recurrente durante las próximas décadas y continuaremos creando mecanismos para reducir y controlar dicha complejidad. En esa línea esto me recuerda que hace unos días he tenido la oportunidad de hablar en el evento IT Leader Forum 2015 en Moscú. El tema principal de este evento es el rol de la tecnología en la innovación de las compañías. Y está claro que el dato y su explotación es uno de los...

Gear VR y realidad virtual

Sin necesariamente darnos cuenta, hemos dado un paso más hacia la realidad virtual: desde el 10 de noviembre se puede reservar el nuevo Samsung Gear VR con tecnología Oculus por sólo $99.   ¿Qué es el Samsung Gear VR? Es un casco de Realidad Virtual (RV). En breve, es una versión compleja de una caja en la cual se pone un móvil compatible, lo que permite disfrutar en primera persona de la RV. ¿Por qué es esto importante? Porque el Gear VR es el primero casco de RV oficialmente comercializado para el público en general. No es un KIT para los expertos y otros profesionales que permite desarrollar aplicaciones dedicadas como se podía encontrar hasta ahora. No, es el primero producto comercial para el público en general, el “Hombre corriente”. Pero la RV ya existe desde los años 50, 60, ¿por qué ahora entonces? Porque después de crecer y caer varias veces, ahora toda las condiciones parecen reunida para que explote la RV. Al principio de este año, Business Insider proclamó que “la RV va a crecer como un loco durante los próximos cinco años”. Todos los grandes líderes son del partido. El ejemplo más famoso es probablemente Facebook, famoso por haber comprado el Oculus Rift (pionero de los cascos de RV) en 2014 por $2.000 millones. Pero el año pasado Google, Samsung, Microsoft, Sony y HTC entraron en la carrera. Apple, leal a sus costumbres, mantiene el misterio, quedándose silenciosa, pero sus actividades (patentes y ofertas de trabajo) sugieren que también están trabajando en RV. Ahora que el material está disponible y maduro, el reto será, sin duda,...

Peter Drucker, in memoriam

Cuando escribo ésto, el 17 de Noviembre,  se cumplen diez años de la muerte de Peter Drucker, fundador de la ciencia o el arte del management de cualquier cosa. También el management de la función informática: “IT management is about management“. Unos días antes estuvimos en Viena un coro de fieles  y seguidores de todo el mundo, en un encuentro que fue fantástico, para reivindicar el dominio del hombre sobre la máquina: el druckerismo es un humanismo. Yo no comparto todo su pensamiento, ni falta que hace, pero dudo que ningún otro pensador me haya influido tanto. Sus contribuciones son incontables. Fue el primero en describir la naturaleza del trabajo y la profesión del directivo y la estructura de la empresa moderna. Creyó en la empresa como la fuente de la riqueza y el desarrollo de los pueblos libres y siempre defendió la disciplina del mercado y la persecución de la rentabilidad como formas objetivas de medir el éxito y el fracaso de las organizaciones. Fue muy crítico con la política y la gestión publica y recomendaba a los gobiernos la adopción de patrones empresariales y gerenciales. Promovía activamente la externalización de los servicios públicos. (Yo no creo tanto todo ésto, por ejemplo.) Fue un precursor y anticipó con 20 años de adelanto la aparición de los trabajadores del conocimiento (la expresión es suya) y las reglas de la innovación. Fue el primero en mostrar el valor del capital intelectual y en criticar los modelos de empresa que consideran al trabajador como un recurso barato e intercambiable. Con relación a los sistemas de información, a los que no dedicó la mayor ni la mejor parte de su...

“Pequeños” delitos informáticos: el informático como cómplice

Uno de los gángsters más famosos de la historia, Al Capone, fue condenado usando una estrategia legalmente innovadora en su época: el fraude fiscal. Podemos decir que el contable es un colaborador necesario para determinados tipos de delitos. Y, hoy en día, eso también puede decirse de los informáticos. No estamos hablando de black hats, crackers o de autores de malware. En esta entrada queremos repasar algunos de los momentos nuestra modesta vida profesional donde se nos propone ser cómplices de algún tipo de falta o delito. Ya sé que a vosotr@s nunca os ha pasado, pero quizás conocéis a un amigo (guiño, guiño) a quién sí le ha sucedido algo similar… Empezamos por el clásico de los administradores de sistemas: instalar y/o mantener software propietario sin licencia. ¿Qué hacer cuando te lo piden? Recomendar pagar la licencia correspondiente o usar una alternativa de software libre no suele tener efecto: quién lo pide normalmente ya conoce las alternativas y prefiere optar por la solución más sencilla y económica. Bueno, la más económica hasta que la Business Software Alliance (BSA), la asociación que aglutina a empresas como Microsoft, Apple y Oracle entre muchos otros, llama a la puerta de la empresa: una multa de 280.000 euros no es moco de pavo para una pyme. Otro clásico, esta vez de los desarrolladores, es el de implementar funcionalidades para dar soporte a una actividad ilegal.  ¿Te urge que determinada información no quede registrada en la base de datos? ¿El sistema de información de tu empresa quiere implementar una contabilidad B? ¿Necesitas desviar un importe minúsculo de cada cuenta a una cuenta personal?...