iNFoRMáTiCa++ se hace colección (o un nuevo librito de la revelación)

Hoy se trata de decir, y de decir cuanto antes, para no robar tiempo a la explicación de todo lo que sugiere su lectura, que ya tenemos aquí, en libro y en papel, la tercera entrega, hecha de entradas arrancadas a éste nuestro blog, de José Ramón Rodríguez: “Planificación y dirección estratégica de sistemas de información” (Editorial UOC, Colección Tic.cero). Si leerlas entre nuestros movimientos diarios y con nuestros dispositivos en movimiento, les da a las entradas de José Ramón un aire liviano (que no ligero, ni superficial), su agrupación y su sublimación inversa del gas digital de Informática++ a lo sólido del papel, les confiere una propiedad imprevista para el lector esporádico: forman una pieza, encajan entre ellas y demuestran que estaban pensadas para esto, para que un buen día, como en una novela de suspense, dieran forma a un nuevo libro de la revelación. Ser “de la revelación” (que significa apocalipsis, como todo el mundo sabe) quizá no es una buena manera de venderlo porque, aunque el mensaje de José Ramón es que no hay fórmulas, que no se puede sólo leer a los sabios del tema, y que hay que bajar a la arena (como ha hecho y hace él mismo) para aprender y hacer, aunque su mensaje es ése, no habla de apocalipsis, sino, como mucho, de cierto caos y de ciertos ciclos de aproximaciones sucesivas para entender qué quiere decir gobernar (la estrategia de) las TI en las organizaciones. Entendedme, pues: hablo de “revelación” porque, de pronto y sin haberlo previsto, tenemos un manual rápido, basado en la práctica (la propia y muy cercana,...

Fun and Serious Festival: Pixel Art

Estos días, del 26 de Noviembre al 1 de Diciembre, se está celebrando en Bilbao el Fun&Serious Festival. Este festival engloba diferentes actividades relacionadas con los videojuegos: campeonatos o exhibiciones de eSports (nuevamente el League of Legends, pero también el Counter Strike), exposiciones de estudios independientes de videojuegos y charlas. Más allá de los campeonatos en sí, otra vez en todo su esplendor, la temática vertebradora del festival son las pequeñas compañías de videojuegos y cómo alguien nuevo puede abrirse paso en este mundo. Entre las distintas charlas, quizás una que me llamó la atención fue la mesa redonda que se celebró durante el BBVA Talent Day, el viernes 27, con el nombre “El pixel ha muerto, ¡viva el pixel!” (sic). Trataba sobre las impresiones de tres desarrolladores que han basado sus juegos totalmente en pixel art. O sea, en imágenes editadas a nivel de píxel con el objetivo de darles una estética parecida a los juegos antiguos, un cierto aire “retro”, aun cuando tecnológicamente hoy en día se podría gozar de gráficos más avanzados. En la mesa redonda había representantes de los juegos 8Days, The Last Door y Undertale. El tema principal del debate era responder a la pregunta ¿qué lleva a un desarrollador a usar esta estética para representar los gráficos de un juego? De sus respuestas, el aspecto más interesante es que en ningún caso el factor principal era una cuestión de minimizar recursos: era por motivos puramente artísticos o para moldear la experiencia del jugador. En ese sentido, una reflexión curiosa de Mauricio García, el creador de The Last Door, fue que se había elegido pixel...

Big Data: dónde estamos

A medida que pasa el tiempo, el término Big Data es cada vez más habitual y los casos de uso se empiezan a normalizar (aunque no para todos). De hecho, ciertas empresas de prospección de mercado ya están empezando a hablar de otros términos. No en vano deben vivir de la novedad y lo que alcanza un cierto grado de madurez representa mercados que no crecen. Por ejemplo, Gartner ya parece que quiere matar el término (echadle un vistazo a uno de sus últimos informes: Hype Cycle Advance Analytics and Data Science July 2015). Si esto es cierto o no, da mucho para hablar y para discutir. Y en cierta manera, me alegro. El término siempre ha traído una confusión demasiado grande (porque la definición no es formal) y al final esto va sobre la complejidad de los datos a analizar. Por lo que levantemos nuestras copas y digamos: “Big Data ha muerto, larga vida al Big Data”. Así que continuamos hablando el tema, ¡como si nos importara si vamos a llamarle A o B en el futuro! Porque, al final, la complejidad del conjunto de datos relevante para nuestra organización va a ser un campo de batalla recurrente durante las próximas décadas y continuaremos creando mecanismos para reducir y controlar dicha complejidad. En esa línea esto me recuerda que hace unos días he tenido la oportunidad de hablar en el evento IT Leader Forum 2015 en Moscú. El tema principal de este evento es el rol de la tecnología en la innovación de las compañías. Y está claro que el dato y su explotación es uno de los...

Gear VR y realidad virtual

Sin necesariamente darnos cuenta, hemos dado un paso más hacia la realidad virtual: desde el 10 de noviembre se puede reservar el nuevo Samsung Gear VR con tecnología Oculus por sólo $99.   ¿Qué es el Samsung Gear VR? Es un casco de Realidad Virtual (RV). En breve, es una versión compleja de una caja en la cual se pone un móvil compatible, lo que permite disfrutar en primera persona de la RV. ¿Por qué es esto importante? Porque el Gear VR es el primero casco de RV oficialmente comercializado para el público en general. No es un KIT para los expertos y otros profesionales que permite desarrollar aplicaciones dedicadas como se podía encontrar hasta ahora. No, es el primero producto comercial para el público en general, el “Hombre corriente”. Pero la RV ya existe desde los años 50, 60, ¿por qué ahora entonces? Porque después de crecer y caer varias veces, ahora toda las condiciones parecen reunida para que explote la RV. Al principio de este año, Business Insider proclamó que “la RV va a crecer como un loco durante los próximos cinco años”. Todos los grandes líderes son del partido. El ejemplo más famoso es probablemente Facebook, famoso por haber comprado el Oculus Rift (pionero de los cascos de RV) en 2014 por $2.000 millones. Pero el año pasado Google, Samsung, Microsoft, Sony y HTC entraron en la carrera. Apple, leal a sus costumbres, mantiene el misterio, quedándose silenciosa, pero sus actividades (patentes y ofertas de trabajo) sugieren que también están trabajando en RV. Ahora que el material está disponible y maduro, el reto será, sin duda,...

Peter Drucker, in memoriam

Cuando escribo ésto, el 17 de Noviembre,  se cumplen diez años de la muerte de Peter Drucker, fundador de la ciencia o el arte del management de cualquier cosa. También el management de la función informática: “IT management is about management“. Unos días antes estuvimos en Viena un coro de fieles  y seguidores de todo el mundo, en un encuentro que fue fantástico, para reivindicar el dominio del hombre sobre la máquina: el druckerismo es un humanismo. Yo no comparto todo su pensamiento, ni falta que hace, pero dudo que ningún otro pensador me haya influido tanto. Sus contribuciones son incontables. Fue el primero en describir la naturaleza del trabajo y la profesión del directivo y la estructura de la empresa moderna. Creyó en la empresa como la fuente de la riqueza y el desarrollo de los pueblos libres y siempre defendió la disciplina del mercado y la persecución de la rentabilidad como formas objetivas de medir el éxito y el fracaso de las organizaciones. Fue muy crítico con la política y la gestión publica y recomendaba a los gobiernos la adopción de patrones empresariales y gerenciales. Promovía activamente la externalización de los servicios públicos. (Yo no creo tanto todo ésto, por ejemplo.) Fue un precursor y anticipó con 20 años de adelanto la aparición de los trabajadores del conocimiento (la expresión es suya) y las reglas de la innovación. Fue el primero en mostrar el valor del capital intelectual y en criticar los modelos de empresa que consideran al trabajador como un recurso barato e intercambiable. Con relación a los sistemas de información, a los que no dedicó la mayor ni la mejor parte de su...