Colaboraciones empresa-universidad: work in progress

Uno de los temas recurrentes se analiza el estado de la educación superior es la falta de conexión entre el mundo empresarial y la universidad. Por ejemplo, el informe “Nuevas formas de cooperación entre universidades y empresa” de 2005 elaborado por la Cámara de Comercio de España destaca la relevancia que para las empresas tienen colaboraciones en ámbitos como la investigación y desarrollo o la prácticas.  Sin embargo, también pone de manifiesto diversas barreras a la colaboración, como la burocracia y las  diferencias en motivación, horizonte temporal.

Hay países como Estados Unidos donde la relación entre empresa y universidad está muy instaurada y ha dado lugar a múltiples tecnologías, compañías e incluso nuevos sectores industriales. Sin embargo España dista de estar en esta situación ideal y todavía existen reticencias. Por ejemplo, en un informe de 2010, el 38% de las empresas opinaba que el papel de la universidad como motor económico era nulo (¡zasca!). Incluso a nivel europeo, la cantidad de fondos generados por colaboraciones universidad-empresa se considera testimonial.

Desde los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación creemos que la conexión con empresas es clave, especialmente en programas del ámbito tecnológico. Sin embargo, pese a los contactos e iniciativas realizados hasta ahora, queda aún mucho camino por recorrer. En esta entrada explicamos cómo funcionan las colaboraciones empresa-universidad y describimos las posibilidades de colaboración.

Universidad y empresa: ¿qué gana cada uno?

Desde el punto de vista de la universidad, la empresa aporta información sobre los perfiles más demandados, así como aquellas competencias y tecnologías de mayor relevancia en el futuro. Además, los profesionales que trabajan en la empresa cuentan con experiencia muy valiosa que puede transmitir a los estudiantes de la universidad la realidad de la actividad profesional. Por último, la empresa dispone de la experiencia, financiación y capacidad operativa para convertir algunas de las invenciones y patentes generadas por la universidad en productos y servicios tangibles.

Desde el punto de vista de una empresa tecnológica, la universidad forma a la cantera de futuros empleados. Y además de empleados, los estudiantes y alumni también son potenciales usuarios y clientes de sus productos. Todo ello hace que la empresa tenga interés en (1) colaborar en la definición del itinerario formativo y (2) darse a conocer como actor relevante en el sector tecnológico. Por otro lado, la universidad realiza múltiples actividades de investigación y desarrollo que pueden ofrecer una ventaja competitiva a las empresas si pueden llevarse a la práctica. Finalmente, las empresas pueden considerar acciones de responsabilidad social corporativa relacionadas con el fomento de la formación y la excelencia en tecnología relacionada con su ámbito de actividad.

Un caso de éxito de colaboración en transferencia de tecnología: el proyecto europeo TeSLA, con 18 partners, 3 de ellos empresariales.

Un caso de éxito de colaboración en transferencia de tecnología: el proyecto europeo TeSLA, con 18 partners, 3 de ellos empresariales.

¿Cómo se formaliza la colaboración?

La colaboración entre una empresa y la UOC puede realizarse con diferentes objetivos: la formación; la investigación y transferencia de tecnología; la captación de talento; la difusión; y el compromiso social.

Algunas fórmulas de colaboración a nivel de formación son la participación de trabajadores de la empresa como profesores colaboradores de la UOC, la incorporación de estudiantes en prácticas, la propuesta de trabajos finales de utilidad para la empresa o la esponsorización de programas formativos, ya sea aportando recursos  educativos u ofreciendo licencias o software.

A nivel de investigación y transferencia de tecnología, las colaboraciones pueden realizarse por diferentes vías:

  • La realización de Doctorados Industriales, donde el doctorando realiza un trabajo de I+D+I de interés para una empresa, bajo de la supervisión de un director de tesis de la universidad y un responsable de la empresa.
  • La colaboración en proyectos de investigación en convocatorias competitivas a nivel nacional y europeo puede permitir establecer una red de contactos y captar fondos y ayudas para realizar actividades de I+D de alto valor añadido y que permitan el desarrollo de nuevas tecnologías y productos.
  • La contratación de servicios de investigación a los investigadores de la universidad aprovechando sus ámbitos de conocimiento puede aportar una ventaja competitiva a la empresa.
  • La colaboración en iniciativas de fomento al emprendimiento y la transferencia de tecnología como la plataforma HUBBIK o el evento anual SpinUOC. Estas iniciativas sirven como vivero de ideas y proyectos de la comunidad universitaria, que se ponen en contacto con inversores y empresas capaces de convertirlas en productos viables.

Respecto a la difusión, las empresas pueden participar en jornadas y eventos organizados desde la universidad o bien proponer algún evento de interés. Esta participación puede realizarse ya sea asistiendo como expertos o esponsorizando el evento (ofreciendo el espacio o bien recursos para su realización).

En relación a la captación de talento, la empresa puede publicar sus ofertas en las bolsas de trabajo ofrecidas por la UOC, así como plantear ofertas para colectivos específicos con conocimientos concretos.

Desde un punto de vista de compromiso social, la empresa puede participar en la concesión de becas de ayuda al estudio o la organización de premios o concursos que fomenten la excelencia académica o las soluciones innovadoras a un cierto reto técnico o social. La universidad se encarga de la organización y gestión del evento, mientras que la empresa participa definiendo el reto y (opcionalmente) colaborando en la evaluación de las candidaturas. En este ámbito destacamos el éxito de los Premios UOC-RMF a los mejores trabajos finales, realizada con el apoyo de la Ramon Molinas Foundation.

¿Cómo puedo recibir más información o proponer una colaboración?

Si representas a una empresa y estás interesado en posibles colaboraciones o quieres más información, puedes contactar con los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC a través de correo electrónico (eimt@uoc.edu).

CC BY-NC-SA 4.0 Colaboraciones empresa-universidad: work in progress por robert está licenciado bajo una Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional.

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