Introducir o no introducir la programación en los niños y niñas, esta es la cuestión…

Cuando era niño (estamos hablando de hace unos 30 años) ya quería ser informático. Digamos que en mi caso era vocacional. El cine y la televisión ayudaron a alimentarlo. Películas como Star Wars  o Electric Dreams (aún me pregunto como el champán puede inducir Inteligencia Artificial en un ordenador) y series como Star Trek hicieron mucho daño (descripción interesante en Wikipedia como Western Espacial).

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No fue hasta el instituto que pude descubrir que significaba la informática. Hemos de tener en cuenta que la sociedad aún no era consciente de la importancia de esta área en el futuro y por lo tanto no se le daba la suficiente importancia. Algunas escuelas privilegiadas enseñaban “informática” con el software LOGO. Una tortuga que se podía dirigir con instrucciones de movimiento (qué avance!). Pero aparte de estas incursiones en algunas escuelas, a un niño le era difícil introducirse en estas edades tempranas a la Informática. Los entornos familiares tampoco ayudaban ya que nuestros padres sabían igual o menos que nosotros del tema.

Después de 30 años, ¿Ha cambiado alguna cosa? En mi opinión sí y poco a poco a mejor. Hemos de tener en cuenta que hoy en día no se habla de “enseñar a programar” en edades tempranas, sino de introducir el “pensamiento computacional”.  Término que define enseñar a pensar como lo haría un ingeniero e intentar resolver problemas de forma sistemática como lo solucionaría un programa informático. Es una dirección interesante. Intentar diseñar algoritmos para problemas cotidianos desde pequeños puede  ayudar a pensar de otra forma y desarrollar el razonamiento científico.

Aunque en el entorno educativo español aún se está debatiendo cuándo introducir la informática y de qué forma, ya hay algunas iniciativas territoriales (Madrid, Navarra,…) que van en este camino.  Si hablamos de iniciativas internacionales, países como Canadá, Inglaterra o Japón ya hace algunos años que han introducido la informática como obligatoria.

¿Podemos hacer alguna cosa para introducir el pensamiento computacional a niños y niñas? Esperando un cambio en el curriculum escolar, en mi opinión sí. La sociedad se ha informatizado y casi todo el mundo tiene acceso a la tecnología (ordenador, tablet, teléfono móvil,…). Aunque no seamos informáticos, ni sepamos programar nuestra influencia como adultos es primordial. Introducir a los menores en el pensamiento computacional puede ayudar mucho en su desarrollo cognitivo. Puede que no estemos preparados pero la mejor forma de enseñar a veces es aprender juntos. Existen iniciativas que nos pueden ayudar: CodeClub, CodeDojo como actividades extraescolares o cursos gratuitos para introducir los adultos en el pensamiento computacional (MOOC de Programación para todos con Scratch).

Todas estas iniciativas tienden a utilizar software diverso. Software como Scratch, que permite construir pequeños programas para crear animaciones y juegos en forma de instrucciones apilables (tipo piezas de construcción). Utilizando este software se han creado extensiones para utilizar dispositivos externos (Lego Wedo, Arduino, Kinect, Leap Motion…) con una gran aceptación por el público infantil (y no tan infantil ;P). También hay otras opciones para dispositivos móviles: Scratch Jr,  Move the turtle, CargoBot, LigthBot.

Con todas estas opciones ya no tenemos excusa para dejar instalado en nuestros dispositivos algunos de estos softwares para pasar un rato divertido (y educativo) con los niños/niñas de la casa…

David Bañeres es doctor en Informática por la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) e Ingeniero Superior en Informática por la misma universidad. Es profesor de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC y director del máster oficial en Software Libre de la UOC. Pertenece al grupo de investigación SOM y al grupo Inventa  de la UOC. Su trabajo de investigación se relación con métodos formales y herramientas de e-learning.

CC BY-NC-SA 4.0 Introducir o no introducir la programación en los niños y niñas, esta es la cuestión… por Profesor UOC está licenciado bajo una Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional.

1 Comment

  1. Sería muy bueno que se introdujera ésta idea en la docencia. Se desarrolla esa parte del celebro que te ayuda a resolver problemas con facilidad.

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