Ron Gilbert en el Gamelab

Recientemente, del 29 de Junio al 1 de Julio, se celebró en Barcelona el Gamelab, el congreso internacional del videojuego y el ocio interactivo. Si bien se trata de un encuentro a la medida de todo amante de los videojuegos, resulta especialmente interesante para los nuevos desarrolladores, ya sea tanto como expositor para sus creaciones como para aprender de los consejos de los expertos a través de conferencias y talleres. Como cada año, los asistentes pudimos disfrutar de un seguido de ponentes destacados. Entre ellos, se encontraba Ron Gilbert, creador aventuras gráficas en LucasArts, entre ellas grandes éxitos todavía vivos en el imaginario popular como Maniac Mansion o la saga Monkey Island. Por algo de aquí sale el nombre de los 3HM. En este caso, no se trató tanto de una conferencia en toda regla como de una charla de café con público, en la que poder explicar vivencias y anécdotas. El punto de partida de la charla fue su percepción intemporal de algunas de sus aventuras gráficas. El poderse sorprender de ver jugar a un niño de cinco años que todavía no sabe leer a un Monkey Island y ver que le tenía totalmente fascinado. Ligando este hecho con su experiencia en Humongous Entertainment, fundada por él para crear  programas educativos, llegaba rápido a una primera conclusión: que los niños pequeños son grandes evaluadores de videojuegos. Por una parte, porque (como los borrachos), no mienten. Son directos y sutiles como una maceta que cae sobre tu en tu cabeza. Y por otra parte, porque a ellos no les puedes distraer con cuestiones tecnológicas (número de polígonos, framerates, etc)....

UOC Tech Day Tenerife 2016

Entre las múltiples actividades agradables que te permite llevar a cabo ser profe en la UOC se encuentran, por un lado, la de difundir conocimiento a la sociedad y, por otra, explicar qué es la UOC y cómo se estudia en nuestra universidad a quienes están interesados en ello. Y una buena combinación de ambas es la que bautizamos hace ya un tiempo como “UOC Tech Days” y que ya hace más de un año que desarrollamos. En esta ocasión nos llevamos el tech day a una serie de centros de Tenerife —el CIFP César Manrique, el IES San Juan de la Rambla y el IES Puerto de la Cruz (estos últimos nos acogieron en el CEP Norte de Tenerife)— en los que se imparten ciclos formativos de grado medio y superior afines a las titulaciones que impartimos en los estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC, como los de Administración de Sistemas Informáticos en Red, Administración de Sistemas Informáticos, Desarrollo de Aplicaciones Informáticas, Desarrollo de Aplicaciones Multiplataforma, Sistemas de Telecomunicaciones e Informáticos y Diseño de Aplicaciones Web (que quizá a muchos os suenen más por sus respectivas siglas, ASIR, ASI, DAI, DAM, STI y DAW). Estos estudiantes son uno de los colectivos más interesados en estudiar con nosotros, porque acostumbran a combinar las ganas de ampliar conocimientos con una rápida inserción en el mercado laboral que hace de la flexibilidad que ofrece la UOC un valor especialmente importante. Esto hace que aproximadamente un 35% de nuestros estudiantes provengan de esta vía. Otro de los motivos que hacen nuestros estudios especialmente atractivos a este colectivo es que,...

Inteligencia Artificial: Imitando a la naturaleza

En el área de computación uno de los temas más investigados es la resolución de problemas combinatorios. Pecando de simplista, podría decir que éstos son los problemas en que el número de posibles soluciones a explorar crece de manera no lineal respecto al tamaño de los datos de entrada. Esto hace que, a la que una cierta instancia del problema alcanza una cierta dimensión, sea imposible revisar todo el espacio de soluciones para decidir cuál es la mejor (dado un cierto criterio de búsqueda). Aunque lo dicho hasta ahora pueda sonar un poco abstracto, lo cierto es que estamos rodeados de problemas combinatorios: rutas óptimas de vehículos, minimización de impactos medioambientales, diseño de soluciones de todo tipo y tamaño (desde cómo posicionar los componentes en un circuito electrónico hasta cómo organizar sensores y actuadores en una ciudad para hacerla más smart). En todos estos casos, las soluciones proporcionadas se aplican directamente o bien ayudan en la toma de decisiones a los responsables. Este tipo de problemas se encara desde diferentes disciplinas (e.g. matemáticas, investigación operativa, etc.) pero en este post me centraré en presentar algunos enfoques propuestos por la Computación, y más concretamente, la Inteligencia Artificial, que me parecen especialmente interesantes por el paralelismo con el modo de buscar soluciones que tiene la propia naturaleza. Debido precisamente a esto, hablaremos de algoritmos basados/inspirados en la naturaleza (nature-based/inspired algorithms). La idea principal detrás de este grupo de algoritmos es: observar cómo funciona la naturaleza ante ciertos “problemas” y simular el proceso para aplicarlo al que queremos resolver nosotros. Seguidamente os introduciré algunas de estas “soluciones” y en futuros posts, iremos revisando cómo funciona cada uno, de manera más profunda: Colonias de hormigas (Ant colony...