Una nueva revolución industrial

En 2012 General Electric publicaba un “white paper” titulado “Industrial Internet: Pushing the Boundaries of Minds and Machines” [1]. Este artículo es considerado uno de los puntos de inflexión de la cuarta revolución industrial. Una de la mayores empresas del sector industrial en el mundo — la omnipresente General Electric —  , proclamaba a voces un cambio en sus modelos de desarrollo de negocio, una tendencia que seguía y que ponía de manifiesto la realidad en el sector industrial. Pero cuál es esa tendencia? Muchos la refieren como la Industria 4.0, la cuarta revolución industrial o la Internet de las cosas Industrial (Industrial Internet of Things (IIoT) en inglés.).

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Ilustración sobre Industria 4.0 de Isabelle Dinter de visualfacilitators.com

Esta surge por la coincidencia de 4 factores determinantes. El primero de ellos, la situación económica mundial, la globalización y las economías de escala requieren una optimización radical de los costes operativos y productivos en las industrias. En breves palabras y como ejemplo, los costes operativos de una industria química son elevados, ahorrar un 1% en sus costes operativos es interesante si es factible aunque requiera cierta inversión. El segundo factor es la evolución de los sistemas de comunicación en entornos industrial, esto incluye tecnologías inalámbricas deterministas como los estandares WirelessHART, IEEE802.15.4-2015 TSCH, ISA100.11a, y la imminente NB-IoT así como la evolución de sistemas de comunicación de bajo consumo energético que permiten monitorización y actuación a bajo coste operativo. En tercer lugar tenemos la democratización y acceso ubiquo a sistemas de computación y almacenado de datos masivo en el cloud. El cloud computing es ahora más que nunca una herramienta accesible a nivel global, com una industria muy bien desarrollada y que permite computación flexible a muy bajo coste. Y por cuarto, la evolución de las técnicas de procesado de datos, el conocido business intelligence o más recientemente los sistemas de aprendizaje (redes neuronales, deep learning, etc..) que permiten la extracción de conocimiento sobre grandes volúmenes de datos.

La mezcla de estos puntos nos lleva al paradigma de la Internet Industrial, máquinas conectadas a sistemas de monitoreo y actuación en tiempo real, que extraen datos de los procesos industriales, utilizando comunicaciones robustas a interferencias y con capacidad de cumplir con requisitos de latencia, calidad de servicio, etc… Estos datos, son almacenados en plataformas Cloud, con costes flexibles y variables ligados a la actividad y con poco coste operativo. Y finalmente, sistemas potentes de procesado de datos y extracción de conocimiento, no solo funcional sino también estructural y operativo, para anticipar, por ejemplo, mantenimiento, detectar funcionamientos incorrectos anticipando problemas, o sencillamente para analizar una cadena de producción y detectar las ineficiencias.

En este contexto, os preguntaréis cual es la tendencia. A nuestro punto de ver, los grandes fabricantes del sector (ABB, BOSCH, SIEMENS, GE, Endress Hauser) van a pivotar su negocio hacia puntos más altos de la cadena de valor, es decir, en la plataforma de servicios que controla una industria (i.e, SCADA), dejando la instrumentación de forma progresiva y estableciendo alianzas con productores OEM  (Original Equipment Manufacturer) de tecnología hardware. Las oportunidades en este cambio de paradigma son grandes, pues la producción OEM especializada va a gozar de espacios dominados durante años por estas grandes empresas. A su vez, la especialización en el análisis de datos, combinados con los conocimientos sobre los procesos que se llevan a cabo en una industria va a requerir de perfiles híbridos de ingenieros, con conocimiento más industrial y a su vez tecnológico.

Dr. Xavier Vilajosana es investigador principal del grupo de investigación Wireless Networks de la UOC y profesor de los estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicaciones. Además, Xavier es co-fundador de Worldsensing y OpenMote Technologies, 2 start-ups pioneras en desarrollo de tecnología relacionada con la Internet Industrial.  Xavier es autor de diversas patentes, estándares y publicaciones científicas en el ámbito de la Industria 4.0.

Dr. Pere Tuset es profesor de los estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicaciones. Pere es también co-fundador de OpenMote Technologies. Pere es autor de varias patentes y publicaciones científicas en el ámbito de la Industria 4.0.

[1] Peter C. Evans and Marco Annunziata. “Industrial Internet: Pushing the Boundaries of Minds and Machines”. General Electric. White Paper 2012. https://www.ge.com/docs/chapters/Industrial_Internet.pdf

CC BY-NC-SA 4.0 Una nueva revolución industrial por Profesor UOC está licenciado bajo una Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-CompartirIgual 4.0 Internacional.

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