Organizaciones orientadas al dato: nuevo libro de Josep Curto

Me encanta presentar Organizaciones orientadas al dato, el nuevo libro de Josep Curto. Conozco a Josep Curto desde hace tiempo. Fue uno de los primeros estudiantes de nuestro Máster de Business Intelligence y Big Data, luego profesor y pronto nos dará clase a todos. Josep compagina la tarea docente, en la UOC y en otras escuelas, con su trabajo como fino analista y consultor en Delfos Research para empresas y fabricantes, además de su ingente obra como autor, bloguero y conferenciante por todo el mundo.

prologo

Sus libros técnicos, como Introducción al Business Intelligence o ¿Cómo crear un datawarehouse?, están en un género de manual de uso de interés didáctico y de difusión que ya quisieran los manuales de fabricante o de implantador. Se muestra el uso empresarial, la lógica que hay detrás de las herramientas y los trucos de uso para principiantes. ¡Bingo!

Como muchos expertos, Josep ha ido evolucionando desde una visión técnica de este campo a un enfoque más estratégico y de negocio y a una escritura más divulgativa sin perder el rigor tecnológico cuando toca. Recientemente ha enfocado parte de su producción a materiales de contenido empresarial, relacionados con la utilización y el contexto de la inteligencia de negocio en las organizaciones. El pasado año se publicó Customer Analytics (2015), escrito con Nuria Braulio, y que trata sobre las tecnologías y las utilidades del análisis de la información de clientes para tomar decisiones de producto, precio, canal y comunicación, tanto en entornos físicos como virtuales.

Como dicen Davenport y Patil (2012) en su artículo histórico, “es la gente lo que hace que funcionen realmente los big data; … y la gente es cara y difícil de conseguir.” Ingenieros o arquitectos de datos, gestores de proyectos de inteligencia de negocio, analistas o científicos de datos son actualmente los profesionales más buscados y mejor pagados; un perfil raro, difícil de reclutar, desarrollar y retener.

Estos profesionales florecen en aquellas empresas que creen en los datos. Me cito ahora: “una organización orientada a los datos se gestiona principalmente sobre la base de hechos, datos y evidencias o, dicho de otra manera, tiene la capacidad de transformarse para que los datos y los modelos (de análisis) realmente conduzcan a mejor información sobre la realidad, generen conocimiento empresarial y permitan tomar mejores decisiones. El dato, si no se convierte en información, conocimiento y decisión, no sirve de gran cosa.”

A esta clase de empresa, a esta clase de cultura (aunque no sea mi palabra preferida) “analítica”, se refiere el nuevo libro de Josep Curto: ¿cómo son, qué hacen estas organizaciones orientadas al dato?

  • En el primer capítulo se pone este paradigma en el contexto hiperactivo de la gestión de datos para dimensionar la cantidad y calidad del problema, la magnitud de la oportunidad o… de la tragedia. ¿Por qué compiten mejor las empresas que utilizan los datos de forma efectiva? ¿Cuáles son las diferentes estrategias de gestión de datos? ¿Qué diferencia la inteligencia de negocio clásica, la inteligencia analítica o los big data?
  • En el segundo capítulo se muestra la evolución de la madurez analítica de las empresas, desde el punto de vista principalmente de los usos empresariales, que personalmente me parece más útil que la madurez o complejidad de la tecnología. Se presentan diferentes niveles de madurez y diferentes clases de herramientas y técnicas. Este capítulo incluye también una especie de glosario que es útil para no perdernos en el universo de acrónimos y marcas comerciales o mediáticas.
  • “Entendemos el pensamiento analítico”, dice Curto, “como la capacidad de definir un problema y plantear las preguntas adecuadas para comprender y resolver dicho problema.” Primero, el problema, después los datos. Esta capacidad es una combinación de actitudes, conocimientos y hábitos que algunas empresas tienen y otras no, y de los que da cuenta el autor también en este capítulo.
  • En el capítulo siguiente, el tercero, Curto muestra un método abreviado para enfocar proyectos de naturaleza analítica, desde la definición y el reconocimiento del problema hasta la presentación de resultados y recomendaciones. Sin entrar en los aspectos técnicos o los aspectos de gestión de proyectos, yo diría que se trata de una introducción muy práctica de la lógica de un proyecto de inteligencia de negocio.
  • En el cuarto capítulo, el autor nos introduce en los aspectos organizativos de la gestión de datos: los diferentes perfiles profesionales, incorporando los “nuevos” perfiles (como el científico de datos) y el rol y perfil del profesional de negocio que necesita ser un consumidor inteligente de información, los que se han llamado los non quants, y cómo conseguir relaciones de trabajo productivas entre unos y otros.
  • El capítulo final muestra los factores críticos para el éxito de las iniciativas de transformación empresarial basadas en los datos y también para las barreras para su adopción, a través del análisis de casos de éxito y de modelos de interpretación del propio autor y de la literatura incipiente sobre la materia. Finalmente, el autor aboga por los modelos de coordinación de competencias como forma organizativa para desarrollar una cultura analítica efectiva y no autoritaria dentro de la empresa.

“La transformación hacia una organización orientada al dato”, concluye Josep Curto, “requiere generar nuevas habilidades analíticas en la organización y llevar el modo de pensar de los empleados hacia un pensamiento analítico. Para poder transformar las organizaciones, es necesario entender qué supone este cambio cultural, cómo se despliega este tipo de proyectos, cómo se debe colaborar bajo este nuevo marco, qué nuevos perfiles profesionales son necesarios y cómo vencer las barreras que tiene por delante una organización que quiera orientarse al dato.”

En efecto, sólo con la colaboración entre directivos y usuarios inteligentes de la información, ingenieros de informática y científicos de datos podremos hacer empresas más inteligentes. Estamos delante de un libro que nos pone en el camino.

 

Esta entrada está extraída del prólogo del libro.

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