El estado de ánimo de los CIO

El trabajo del primer ejecutivo de la información y de la informática, el CIO, tiene mil caras y no es fácil. Se le pide que las cosas no dejen de funcionar, que atienda las demandas del resto de las unidades de negocio, que aporte visión sobre la tecnología y que contribuya a la estrategia y la innovación. En diferente orden o todo junto. Yo diría que los CIO son como los seguidores del Barça: décadas de sequía y fracasos les hacen propensos a la incertidumbre y el desconsuelo. En épocas de triunfos tienden a la euforia, pero nunca pierden esa desconfianza alargada. Hemos hablado aquí de la ambigüedad de su rol y las múltiples razones para su efectividad que no dependen de ellos y les debilitan. Ahora la suerte se llama transformación digital y los CIO son más optimistas, piensan que su rol e influencia están aumentando y aspiran a asumir el liderazgo del cambio.

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Mayores preocupaciones de los CIO (CIOs SIM Survey, 2016).

Cada año, desde hace décadas, esperamos las encuestas y las reuniones de CIO para conocer su estado de ánimo. Las más importantes son las que publica el MISQE, por encargo de las Society for Information Management, la que hace la revista CIO y la de la empresa de prospectiva Gartner. La primera es más descriptiva que analítica, supuestamente más científica y sistemática, más selecta, y permite seguir anualmente más o menos las mismas cuestiones; es también más americana, por los entrevistados, y más estable y pacífica. Las otras necesitan cierta tensión y drama para vender más.

El 2016 ha sido o debía ser un buen año, dicen Kapelman y colegas, los autores de la encuesta de la SIM: el gasto en informática ha crecido y también la contratación y los salarios. Los CIO opinan que su influencia en la estrategia y en la empresa ha aumentado y están dedicando más tiempo a sus interacciones con la dirección general y los colegas, y a la planificación y la arquitectura.

  • Sus preocupaciones mayores son bastante compartidas con las del negocio: el alineamiento, el valor de IT, la seguridad y el tiempo de respuesta a las necesidades de la empresa.
  • Otras son lógicamente propias y es más difícil obtener visibilidad hacia fuera: la escasez de talento, la continuidad del negocio y la recuperación de desastres (que, extrañamente, sólo parece preocupar al CIO).
  • Otras forman parte de las curiosidades del carácter, la biografía y los estereotipos: la credibilidad de IT o el rol del CIO.

Nada muy anormal ni diferente de las encuestas de los últimos años.

  • Las mayores inversiones son en Inteligencia de Negocio (por enésimo año), en ERPs (ésto es una condena sin solución) y en Seguridad. Pero la “innovación” recibe una mayor inversión que la seguridad (!), si se mide por las medias en porcentaje del gasto. Crece el gasto en software y en servicios en la nube, y baja en todos los demás conceptos. Por naturaleza, el mayor porcentaje de gasto es el de personal (un 37,8%); y el gasto en contratistas externos y consultores es relativamente bajo (10,9%).
  • Pasada la crisis, aumenta la rotación, pero tampoco es alarmante (8,59%). Con relación al personal, los CIO encuentran más difícil de encontrar y formar habilidades no técnicas (perspicacia de negocio y soft skills): pensamiento estratégico, liderazgo, pensamiento sistémico y análisis de negocio. Entre las habilidades técnicas, las más reclamadas son las de Business Intelligence y relacionadas y las de ciberseguridad.
  • La mayor parte de las organizaciones de IT son bastante centralizadas y han cambiado menos de lo que creemos. El CIO reporta mayoritariamente al CEO (el director general o consejero delegado, en un 42,9%), seguido del director financiero (29,0%) y el director de operaciones (un 16,8%). Su edad media es de 51 años y la duración media en el puesto de trabajo es de casi cinco años (la mayor rotación entre los ejecutivos de nivel C), aunque la mayoría se mueven de una empresa a otra (un 64,6%). Casi todos (un 91,2%) siguen teniendo perfiles y antecedentes en puestos técnicos más que de negocio.
  • Los CIO de la encuesta son medidos por resultados de alineamiento con el negocio, disponibilidad de los servicios, satisfacción de los usuarios internos y externos y control y reducción de costes, principalmente. Para hacerlo bien, tienen que hacer muchas cosas muy diferentes.
  • La mayoría de los CIO creen que ayudan a dar forma o que facilitan la estrategia de empresa y que proveen con innovación valiosa al negocio.

El dibujo no es malo y las líneas de tendencia no parecen inquietantes. El CIO cree que hace básicamente lo que tiene que hacer: está cerca del negocio y de su gente, intenta pensar estratégicamente y contribuir a la innovación; al mismo tiempo que se ocupa de que las tuberías funcionen y se gestionen los riesgos. Se preocupa por el equipo y por su desarrollo. Como cualquier directivo. What else?

El problema de estos informes es que pocas veces conocemos o conocemos con este nivel de profundidad y objetividad “subjetiva”, si vale decirlo así, cuál es la opinión de los demás, más allá de las encuestas de satisfacción, que tienden a la indulgencia. En algunas de las preguntas de la encuesta de la SIM, el CIO opina sobre lo que cree que son las percepciones de sus colegas del negocio. Otras investigaciones, como la encuesta de CEOs y miembros del comité de dirección que hace Gartner con Forbes intentan explorar estos puntos de vista. En primavera tendremos una nueva entrega de las encuestas de Kapelman para la SIM, de la que ya se ha publicado un avance en el MISQE, y de la encuesta de CEOs.

En el mundo más académico, cuandos se trata de analizar el papel de TI para la transformación empresarial, empiezan a ser frecuentes trabajos en que se estudian a la vez parejas o tríos de directivos: el CIO, el CEO (el director general o consejero delegado) y, eventualmente, otro directivo del comité de dirección (el de marketing, finanzas u operaciones). Creo que es buena idea. Cuando voy a empresas, y antes o justo después de que el CIO me cuente su cuento, me gusta hablar con sus jefes y algunos de sus iguales e inferiores.

La encuesta de CIOs de Gartner se acaba de publicar ya y va de ecosistemas digitales, interoperabilidad y la informática bimodal. Le dedicaremos pronto una reseña.

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