eHealth, salud digital

(Trobareu la versió en català més avall)

Hace unos mesos apareció en la prensa varias noticias que Google y Apple entrarían en el negocio de la telemedicina (aquí tenéis una, por ejemplo). El planteamiento de las dos compañías se basa en sensorizar los pacientes (o mejor dicho, las personas, porque hay la componente preventiva y, por lo tanto, aún no son pacientes) mediante dispositivos.

Alphabet Inc. (de Google) está desarrollando unas lentes de contacto que miden los niveles de glucosa. Este proyecto forma parte de los 5 proyectos más ambiciosos de Google y la lente en sí, que sería solar, mediría los niveles de glucosa en las lágrimas, pero también sería capaz de obtener la temperatura corporal o el nivel de alcohol en sangre. Incluso, podría llegar a informar de posibles alérgenos en el ambiente. Toda esta información se podría descargar en un ordenador para procesar. Eso sí, hay que decir que Google también ha abandonado otro proyecto de salud: Google Health.

Apple, por su lado, está más orientada al desarrollo de aplicaciones y compartir datos entre usuarios y con los profesionales de la salud (se puede ver, por ejemplo, iOS-Health). Microsoft está trabajando en su proyecto Health Vault, con múltiples sensores y/o dispositivos para producir y consultar los datos.

A continuación, intentaremos dar algunas indicaciones que pueden dar una idea de todo lo que abarca esta nueva disciplina, pero avanzar que aunque se escriban únicamente elementos referenciados, seguro que cada una de las afirmaciones que se hagan puede estar y está en discusión, ya que, como veremos, es un tema que está en ebullición y en el que todavía quedan muchos elementos por definir.

mHealth dentro de eHealth

De entrada, aunque algunos de los artículos citados hablan de telemedicina o telesalud, la palabra que seguramente más encaja es eHealth (que aquí podemos llamar salud digital). Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), “es el uso de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) para la salud”. Los ejemplos incluyen el tratamiento de los pacientes, la realización de investigación, la educación de los profesionales de la salud, el seguimiento de las enfermedades y la vigilancia de la salud pública.

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Subcategorías del conocimiento qye han dado como fruto el término eHealth. Fuente: Wikimedia Commons.

Hasta este punto, lo que se puede decir es que la salud digital: 1) es un negocio que está creciendo; 2) abarca des de la promoción de la salud y la prevención de enfermedades hasta su tratamiento y rehabilitación; y 3) abre nuevas formas de hacer medicina, tanto desde el punto de vista de las herramientas como desde el punto de vista de la relación profesional-paciente.

La misma OMS da una importancia primordial a la eHealth y en un documento pide:

  1. La elaboración de un plan estratégico a largo plazo para el desarrollo e implementación de servicios de salud digital que procuren llegar a todos los grupos y comunidades con servicios adecuados a sus necesidades;
  2. El desarrollo de la infraestructura de tecnologías de información y comunicación para la salud adecuadas para promover un acceso equitativo, asequible y universal a sus beneficiarios;
  3. La búsqueda de la colaboración de los sectores públicos y privados con la propia OMS y fomentar la colaboración multisectorial para: definir las normas y estándares de eHealth basados en la evidencia científica y evaluar las actividades de eHealth; con el objetivo de garantizar la calidad, la seguridad y las normas éticas;
  4. El establecimiento de redes y centros nacionales de excelencia que recojan las mejores prácticas de eHealth, políticas de coordinación, y soporte técnico para la prestación de servicios de salud, la mejora del servicio, la información a los ciudadanos, la construcción de infraestructuras y la vigilancia;
  5. El establecimiento de sistemas de información electrónicos de salud pública y mejorar, mediante la información, la capacidad de vigilancia y respuesta rápida frente emergencias de salud pública.

Aunque algunos de estos elementos que aparecen aquí ya forman parte de los países llamados desarrollados, la OMS da una visión más global y busca extender estos sistemas a todos los países.

Partes de la eHealth

Hasta este punto hemos visto la definición e importancia de la salud digital a nivel global, ¿pero que incluye exactamente la eHealth? El término puede abastar una amplia gama de servicios o sistemas que están en la frontera entre la medicina/salud y la tecnología de la información. En la Wikipedia, por ejemplo, encontramos la siguiente clasificación:

  • Historia clínica electrónica: permite la comunicación de datos de los pacientes entre los distintos profesionales de la salud (médicos, especialistas, etc.);
  • Entrada de órdenes médicas: un medio para solicitar pruebas diagnósticas y tratamientos por via electrónica y la recepción de los resultados;
  • Recetas electrónicas: acceso a las opciones de impresión de prescripción, prescripciones para los pacientes; y de los médicos para los farmacéuticos;
  • Sistemas de soporte de decisiones clínicas: suministro de información electrónica sobre las normas y protocolos para los profesionales de la salud para su uso en el diagnóstico y tratamiento de pacientes;
  • Telemedicina: diagnóstico y tratamientos a distancia, incluyendo la televigilancia o seguimiento de las funciones de los pacientes (fijaros que, en esta clasificación, la telemedicina es un subconjunto de la eHealth);
  • Información en salud: uso de recursos electrónicos sobre temas médicos por parte de individuos o pacientes sanos;
  • Gestión del conocimiento de la salud: por ejemplo, en una visión general de las últimas revistas médicas, guías de buenas prácticas o de seguimiento epidemiológico (los ejemplos incluyen recursos médicos como Medscape y MDLinx);
  • Equipos de salud virtuales: constituídos para profesionales de la salud que colaboran y comparten información sobre los pacientes mediante un equipo digital (para la atención transmural);
  • Salud móvil, m-Salud o mHealth: incluye el uso de dispositivos móviles en la recogida de datos de salud a nivel agregado y de pacientes, el suministro de información sanitaria para los profesionales, investigadores y pacientes, el seguimiento en tiempo real de las señales vitales del paciente, y la provisión directa de atención (mediante la telemedicina móvil);
  • La investigación médica usando redes: potentes capacidades informáticas y de gestión de datos para manejar grandes cantidades de datos heterogéneos;
  • Sistemas de información sanitaria informática / cuidado de la salud: también a menudo se refieren a soluciones de software para la programación de citas, gestión de datos de pacientes, gestión de horarios de trabajo y otras tareas administrativas que rodea la salud.

Tecnología y eHealth

Desde el punto de vista de la medicina, esta es una lista muy discutible. Asimismo, desde el punto de vista tecnológico sirve para poner de manifiesto como la tecnología puede ayudar a la medicina, Según esto, se podrían hacer los siguientes grupos:

  • Sensores: capaces de obtener datos biomédicos del cuerpo. Estos elementos habían estado hasta ahora en aparatos presentes en los hospitales, pero ahora ya se encuentran en dispositivos pequeños que cualquiera puede llevar encima (wearables, como las pulseras de salud) o, incluso, los ingeribles. Actualmente, muchos de estos sensores están conectados con el dispositivo móvil y es allí donde transmiten la información obtenida.
  • Telecomunicación: servicios que mantienen conectados pacientes y profesionales de la salud. Ya sea de forma consciente, como ahora la videoconferencia (que puede ser mediante un smartphone), ya sea transmitiendo los datos directamente de los sensores del paciente al servicio médico (pueden ser receptores de los sensores antes mencionados), ya sea simplemente para hacer el seguimiento de un tratamiento.
  • Servicios de computación para ayudar a la investigación mediante simulaciones o el análisis de grandes cantidades de datos.
  • Software de gestión propio de grandes servicios públicos.

Y de todos estos grupos, destacar un último punto donde actualmente están confluyendo muchos de los otros: Salud Móvil, m-Salud, mobile Health o mHealth. Y es que, como se ha visto, el móvil acaba siento el receptáculo de los datos de los sensores o el elemento de comunicación. Es por esto que dedicaremos próximamente una entrada del blog donde nos centraremos en esta parte de la eHealth, la mHealth.

 

El Observatorio Tecnológico de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC reflexiona sobre diferentes temas de actualidad que giran alrededor del mundo de las tecnologías de la información y la comunicación.

 

eHealth, salut digital

Fa alguns mesos van aparèixer a la premsa diverses notícies que Google i Apple entrarien en el negoci de la telemedicina (aquí en teniu, per exemple, una). El plantejament d’ambdues companyies es basa en sensoritzar els pacients (o millor dit, les persones, perquè hi ha la component preventiva i, per tant, encara no són pacients) mitjançant dispositius.

Alphabet Inc. (de Google) està desenvolupant unes lents de contacte que mesuren els nivells de glucosa. Aquest projecte forma part dels 5 projectes més ambiciosos de Google i la lent en si, que seria solar, mesuraria els nivells de glucosa a les llàgrimes, però també seria capaç d’obtenir la temperatura corporal o el nivell d’alcohol a la sang. Fins i tot, podria arribar a informar de possibles al·lergens a l’ambient. Tota aquesta informació es podria descarregar en un ordinador per processar. Això sí, cal dir que Google ha abandonat també un projecte de salut: Google Health.

Apple, per la seva banda, està més orientada al desenvolupament d’aplicacions i compartir dades entre usuaris i amb els professionals de la salut (es pot veure, per exemple iOS-Health). Microsoft està treballant en el seu projecte Health Vault, amb múltiples sensors i/o dispositius per produir i consultar les dades.

Tot seguit, intentarem donar algunes indicacions que poden donar idea de tot el que abraça aquesta nova disciplina, però vagi per avançat que, tot i escriure només elements referenciats, segur que cadascuna de les afirmacions que es facin pot estar i està en discussió, ja que, com veurem, és un tema que està en ebullició i en el qual encara hi ha molts elements per definir.

mHealth dins eHealth

D’entrada, tot i que alguns dels articles citats parlen de telemedicina o telesalut, la paraula que segurament més s’hi adiu és eHealth (que aquí podem anomenar salut digital). Segons l’Organització Mundial de la Salut (OMS), “és l’ús de les tecnologies de la informació i la comunicació (TIC) per a la salut”. Els exemples inclouen el tractament dels pacients, la realització de recerca, l’educació dels professionals de la salut, el seguiment de les malalties i la vigilància de la salut pública.

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Subcategories del coneixement que han donat com a resultat el terme eHealth. Font: Wikimedia Commons

Fins a aquest punt el que es pot dir és que la salut digital: 1) és un negoci que està creixent; 2) abraça des de la promoció de la salut i la prevenció de malalties fins al seu tractament i rehabilitació; i 3) obre noves maneres de fer medicina, tant des del punt de vista de les eines, com des del punt de vista de la relació professional-pacient.

La mateixa OMS dóna una importncia cabdal a l’eHealth i en un document demana:

  1. L’elaboració d’un pla estratègic a llarg termini pel desenvolupament i implementació de serveis de salut digital que procurin arribar a tots els grups i comunitats, amb serveis adequats a les seves necessitats;
  2. El desenvolupament de la infraestructura de tecnologies d’informació i comunicació per a la salut adequades per promoure un accés equitatiu, assequible i universal als seus beneficiaris;
  3. La cerca de la col·laboració dels sectors públics i privats amb la pròpia OMS i fomentar la col·laboració multisectorial per: definir les normes i estàndards d’eHealth basats en l’evidència científica i avaluar les activitats d’eHealth; amb l’objectiu de garantir la qualitat, la seguretat i les normes ètiques;
  4. L’establiment de xarxes i centres nacionals d’excel·lència que recullin les millors pràctiques d’eHealth, polítiques de coordinació, i suport tècnic per a la prestació de serveis de salut, la millora del servei, la informació als ciutadans, la construcció d’infraestructures i la vigilància;
  5. L’establiment de sistemes d’informació electrònics de salut pública i millorar, mitjançant la informació, la capacitat de vigilància i resposta ràpida davant d’emergències de salut pública.

Tot i que alguns dels elements que apareixen aquí ja formen part dels països anomenats desenvolupats, l’OMS fa una visió més global i busca estendre aquests sistemes a tots els països.

Parts de l’eHealth

Fins aquí hem vist la definició i importància de la salut digital a nivell global, però què inclou exactament l’eHealth? El terme pot abastar una àmplia gamma de serveis o sistemes que estan a la frontera entre la medicina/salut i la tecnologia de la informació. A la Wikipedia, per exemple, trobem la classificació següent:

  • Història clínica electrònica: permet la comunicació de dades dels pacients entre els diferents professionals de la salut (metges, especialistes, etc.);
  • Entrada d’ordres mèdiques: un mitjà de sol·licitar proves diagnòstiques i tractaments per via electrònica i la recepció dels resultats;
  • Receptes electròniques: accés a les opcions d’impressió de prescripció, prescripcions per als pacients; i dels metges per als farmacèutics;
  • Sistema de suport de decisions clíniques: subministrament d’informació electrònica sobre les normes i protocols per als professionals de la salut per al seu ús en el diagnòstic i tractament de pacients;
  • Telemedicina: diagnòstic i tractaments a distància, incloent la televigilància o seguiment de les funcions dels pacients (fixeu-vos que, en aquesta classificació, la telemedicina és un subconjunt de l’eHealth);
  • Informació en salut: ús de recursos electrònics sobre temes mèdics per part d’individus o pacients sans;
  • Gestió del coneixement de la salut: per exemple, en una visió general de les últimes revistes mèdiques, guies de bones prctiques o de seguiment epidemiològic (els exemples inclouen recursos mèdics com ara Medscape iMDLinx);
  • Equips de salut virtuals: constituïts per professionals de la salut que col·laboren i comparteixen informació sobre els pacients a través d’un equip digital (per a l’atenció transmural);
  • Salut mòbil, m-Salut o mHealth: inclou l’ús de dispositius mòbils en la recollida de les dades de salut a nivell agregat i de pacients, el subministrament d’informació sanitària per als professionals, investigadors i pacients, el seguiment en temps real dels signes vitals del pacient, i la provisió directa d’atenció (a través de la telemedicina mòbil);
  • La recerca mèdica utilitzant xarxes: potents capacitats informàtiques i de gestió de dades per manejar grans quantitats de dades heterogenis;
  • Sistemes d’informació sanitària informàtica / cura de la salut: també sovint es refereixen a solucions de programari per a la programació de cites, gestió de dades de pacients, gestió d’horaris de treball i altres tasques administratives que envolta la salut.

Tecnologia i eHealth

Des del punt de vista de la medicina, aquesta és una llista molt discutible. Tanmateix, des del punt de vista tecnològic serveix per posar de manifest com la tecnologia pot ajudar a la medicina. Segons això, es podrien fer els següents grups:

  • Sensors: capaços d’obtenir dades biomèdiques del cos. Aquests elements havien estat fins ara en aparells presents als hospitals, però ara ja es troben en dispositius petits que hom pot portar a sobre (wearables, com les polseres de salut) o, fins i tot, els ingeribles. Actualment, molts d’aquests sensors estan connectats amb el dispositiu mòbil i és allà on transmeten la informació obtinguda.
  • Telecomunicació: serveis que mantenen connectats pacients i professionals de la salut. Bé de forma conscient, com ara la videoconferència (que pot ser a través de l’smartphone), bé transmetent les dades directament dels sensors del pacient al servei mèdic (poden ser receptors dels sensors abans esmentats), bé simplement per fer un seguiment d’un tractament.
  • Serveis de computació per ajudar a la recerca mitjançant simulacions o l’anàlisi de grans quantitats de dades.
  • Programari de gestió propi de grans serveis públics.

I de tots aquests grups, cal destacar un últim punt que és on actualment estan confluent molts dels altres: Salut Mòbil, m-Salut, mobile Health o mHealth. I és que, com s’ha vist, el mòbil acaba sent el receptacle de les dades dels sensors o l’element de comunicació. És per això que dedicarem properament una entrada del blog on ens centrarem en aquesta part de l’eHealth, l’mHealth.

 

L’Observatori Tecnològic dels Estudis d’Informàtica, Multimèdia i Telecomunicació de la UOC reflexiona sobre diferents temes d’actualitat que giren al voltant del món de les tecnologies de la informació i la comunicació.

 

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