¿De qué se habló en el MWC? Breve resumen de temas destacados

(Trobareu la versió en català més avall)

Ahora hace justo un mes que en Barcelona finalizaba la edición 2017 del Mobile World Congress. Los grandes protagonistas de esta feria fueron, como es habitual, los nuevos dispositivos móviles presentados por los grandes fabricantes de tecnología móvil: el LG G6, el Sony Xperia XZ, el Huawei P10 o el Nokia 3310, entre otros. Además de dispositivos móviles, en esta feria se habló de muchos temas de tecnología en general. El MWC es un congreso tan grande que avarca casi cualquier sector de las TIC, y las discusiones y debates donde participan las empresas más relevantes del sector dan una idea de hacia donde se mueve la tecnología. En esta entrada, queremos hacer un breve resumen de algunos de los temas más importantes que estuvieron sobre la mesa: la tecnología 5G, los dispositivos móviles, la realidad virtual y aumentada y los asistentes personales.

MWC 2017 en Fira de Barcelona

En el campo de la tecnología 5G, el MWC fue el escenario donde las operadoras de telecomunicaciones, como cada año, aprovecharon para recordar que el despliegue del 5G requiere mucha inversión. Concretamente, el CEO de Deutsche Telekom estimó que el coste de cubrir Europa con 5G podría llegar a los 300.000-500.000 millones de euros. Por este motivo, los directivos de estas empresas pidieron cambios en la regulación actual que les den más libertad y facilidades para atraer inversión en esta tecnología. Esto, traducido a un lenguaje más claro, quiere decir que volvieron a presionar para eliminar la regulación actual favorable a la neutralidad de la red, existente tanto en Europa como EEUU. En este sentido, fue muy notoria la intervención del nuevo presidente de la FCC, el republicano Ajit Pai, quién fue bastante explícito a la hora de criticar la política en verso la neutralidad de la red del anterior presidente de la FCC. Por su parte, el vicepresidente de la Comisión Europea, Andrus Ansip, aseguró que la UE haría todo el posible para promover la inversión y una regulación favorable para el 5G en Europa. No parece que el escenario actual, por lo tanto, sea demasiado prometedor para la neutralidad de red. En cualquier caso, también hay que destacar que algunos directivos hicieron notar que la tecnología 4G todavía tiene mucho recorrido, y en este sentido se destacó el potencial del Gigabit LTE. La sensación fue también que se están haciendo muchos progresos y que es muy positivo el hecho de tener ya casi un estándar 5G aprobado por la 3GPP.

En el campo de los dispositivos móviles, el más destacado fue el regreso del Nokia 3310 o la reaparición de la marca Blackberry con un nuevo dispositivo. Esto, sin duda, pone de manifiesto que la innovación en el campo de los smartphones sigue sin dar grandes saltos adelante. No obstante, en el MWC se vio reforzada la tendencia hacia el desarrollo de un nuevo ecosistema de dispositivos conectados (mesitas, wearables, TV, cámaras 360º…). No hemos de olvidar, además, que la tecnología avanza año tras año, y ahora tenemos dispositivos capaces de ver y jugar con contenido de realidad virtual, cámaras que han hecho casi desaparecer el mercado de cámaras compactas, lectores de huellas y de iris, etc . Por lo tanto, es cierto que no ha habido ninguna gran revolución desde la aparición del primer iPhone, pero la tecnología ha avanzado muy considerablemente.

Otro tema casi omnipresente en el congreso fue la realidad virtual (RV) y aumentada (RA). Las grandes marcas no presentaron nuevos modelos de gafas, pero sí se vio mucho más contenido de RV/RA para el sector del comercio y la industria. La RV/RA estuvo muy presente en todos los pabellones de la feria. Cómo hasta ahora, el mundo de los videojuegos se mostró como la principal fuente de nuevo contenido de RV, pero en el futuro parece que habrá mucho recorrido en otros campos como el de la educación (en ámbitos como la cirugía, la aeronáutica, la ingeniería, etc.). Actualmente, después de pasar por una cierta etapa de hype, parece que la posibilidad de tener dispositivos a precios razonables y una buena oferta de contenidos ya no queda tan lejos.

Dentro del ámbito de la inteligencia artificial, recibieron mucha atención los asistentes personales. En estos momentos, hay una clara tendencia hacia la integración de chatbots en los servicios de relación con los clientes, como lo demuestra el hecho que SK Telecom anunció su propio asistente personal, y Telefonica y Deutsche Telekom presentaron nuevas herramientas de interacción con los clientes basadas en chatbots. No obstante, la comprensión de una conversación humana, sobre todo a través de voz, sigue siendo un problema que no está completamente resuelto y que requiere todavía mucha inversión. Por este motivo, en las discusiones quedó claro que invertir en esta tecnología es una apuesta necesaria actualmente, pero muchas empresas no tienen claro donde esto los traerá.

En los debates sobre esta temática se discutió, además, sobre el hecho que todos los asistentes personales del futuro serán realmente potentes si son capaces de trabajar con muchos datos, sobre todo aquellas relacionadas con el usuario, su comportamiento en el pasado y su histórico de intereses y necesidades. Por lo tanto, si se quiere que estos robots sean capaces de dar respuestas útiles y relevantes, hará falta que estén integrados con plataformas más grandes por el acceso a datos de diferentes servicios y aplicaciones. Habrá que ver si en un futuro esto es posible, y si alguna de las plataformas actuales consigue posicionarse como dominante.

Los chatbots también fueron muy presentes en las discusiones sobre el futuro del comercio electrónico a través de aplicaciones de mensajería (Whatsapp, Google Allo…). Siguiendo el modelo de aplicaciones como WeChat en la China, las empresas ven que el futuro de la rentabilidad de las plataformas de mensajería pasa por la integración de servicios de pago electrónico dentro de de estas plataformas. Tanto Google como Facebook están haciendo movimientos muy claros en este sentido para transformar sus aplicaciones en ecosistemas que integren todo tipo de servicios con posibilidad de pago electrónico. Los chatbots, integrados como interfaces entre usuario y empresa, serán imprescindibles para conseguir desarrollar esta posibilidad y que los usuarios la puedan usar de forma natural. No obstante, la seguridad en estos sistemas se tendrá que tener mucho en cuenta, y habrá que considerarla desde las primeras etapas de su diseño.

Estos serían los temas que nosotros hemos querido destacar de la última edición del MWC. Para aquellos que queráis una información más extensa de todo el que dio de sí este congreso, podéis consultar el wrap-up que ha hecho público la GSMA.

 

Carles Garrigues es profesor de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación y director del Máster Universitario en Desarrollo de Aplicaciones para Dispositivos Móviles. Su actividad docente se centra principalmente en el área de la seguridad informática y el desarrollo para móviles.

 

De què es va parlar en el MWC? Breu resum de temes destacats

Ara fa just un mes que a Barcelona finalitzava la edició 2017 del Mobile World Congress. Els grans protagonistes d’aquesta fira van ser, com és habitual, els nous dispositius mòbils presentats pels grans fabricants de tecnologia mòbil: el LG G6, el  Sony Xperia XZ, el  Huawei P10 o el Nokia 3310, entre altres. A banda de dispositius mòbils, en aquesta fira es va parlar de molts temes de tecnologia en general. El MWC és un congrés tan gran que avarca quasi qualsevol  sector de les TIC, i les discussions i debats on participen les empreses més rellevants del sector donen una idea de cap a on es mou la tecnologia.  En aquesta entrada, volem fer un breu resum d’alguns dels temes més importants que van estar sobre la taula: la tecnologia 5G, els dispositius mòbils, la realitat virtual o augmentada i els assistents personals.

MWC 2017 a la Fira de Barcelona

En el camp de la tecnologia 5G, el MWC va ser l’escenari on les operadores de telecomunicacions, com cada any, van aprofitar per recordar que el desplegament del 5G requereix molta inversió. Concretament, el CEO de Deutsche Telekom va estimar que el cost de cobrir Europa amb 5G podria arribar als 300.000–500.000 milions d’euros. Per aquest motiu, els directius d’aquestes empreses van demanar canvis en la regulació actual que els donin més llibertat i facilitats per atraure inversió en aquesta tecnologia. Això, traduït a un llenguatge més clar, vol dir que van tornar a pressionar per eliminar la regulació actual favorable a la neutralitat de la xarxa, existent tant a Europa com a EEUU. En aquest sentit, va ser molt notòria la intervenció del nou president de la FCC, el republicà Ajit Pai, qui va ser força explícit a l’hora de criticar la política en vers la neutralitat de la xarxa de l’anterior president de la FCC. Per la seva banda, el vicepresident de la Comissió Europea, Andrus Ansip, va assegurar que la UE faria tot el possible per promoure la inversió i una regulació favorable per al 5G a Europa. No sembla que l’escenari actual, per tant, sigui massa prometedor per a la neutralitat de xarxa. En qualsevol cas, també cal destacar que alguns directius van fer notar que la tecnologia 4G encara té molt recorregut, i en aquest sentit es va destacar el potencial del Gigabit LTE. La sensació va ser també que s’estan fent molts progressos i que és molt positiu el fet de tenir ja quasi un estàndard 5G aprovat per la 3GPP.

En el camp dels dispositius mòbils, el més destacat va ser el retorn del Nokia 3310 o la reaparició de la marca Blackberry amb un nou dispositiu.  Això, sens dubte, posa de manifest que la innovació en el camp dels smartphones segueix sense donar grans salts endavant. No obstant, en el MWC es va veure reforçada la tendència cap al desenvolupament d’un nou ecosistema de dispositius connectats (tauletes, wearables, TV, càmeres 360º…). No hem d’oblidar, a més, que la tecnologia avança any rere any, i ara tenim dispositius capaços de veure i jugar amb contingut de realitat virtual, càmeres que han fet quasi desaparèixer el mercat de càmeres compactes, lectors d’empremtes i de iris, etc . Per tant, és cert que no hi ha hagut cap gran revolució des de l’aparició del primer iPhone, però la tecnologia ha avançat molt considerablement.

Un altre tema quasi omnipresent en el congrés va ser la realitat virtual (RV) o augmentada (RA). Les grans marques no van presentar nous models d’ulleres, però sí es va veure molt més contingut de RV/RA per al sector del comerç i la indústria. La RV/RA va estar molt present en tots els pavellons de la fira. Com fins ara, el món dels videojocs es va mostrar com la principal font de nou contingut de RV, però en el futur sembla que hi haurà molt de recorregut en altres camps com el de l’educació (en àmbits com la cirurgia, l’aeronàutica, l’enginyeria, etc.). Actualment, després de passar per una certa etapa de hype, sembla que la possibilitat de tenir dispositius a preus raonables i una bona oferta de continguts ja no queda tan lluny.

Dins de l’àmbit de la intel·ligència artificial, van rebre molta atenció els assistents personals. En aquests moments, hi ha una clara tendència cap a la integració de chatbots en els serveis de relació amb els clients, com ho demostra el fet que SK Telecom va anunciar el seu propi assistent personal, i Telefonica i Deutsche Telekom van presentar noves eines d’interacció amb els clients basades en chatbots. No obstant, la comprensió d’una conversa humana, sobretot a través de veu, segueix sent un problema que no està completament resolt i que requereix encara molta inversió. Per aquest motiu, en les discussions va quedar clar que invertir en aquesta tecnologia és una aposta necessària actualment, però moltes empreses no tenen clar on això els portarà.

En els debats sobre aquesta temàtica es va discutir, a més, sobre el fet que tots els assistents personals del futur seran realment potents si són capaços de treballar amb moltes dades, sobretot aquelles relacionades amb l’usuari, el seu comportament en el passat i el seu històric d’interessos i necessitats. Per tant, si es vol que aquests robots siguin capaços de donar respostes útils i rellevants, caldrà que estiguin integrats amb plataformes més grans per l’accés a dades de diferents serveis i aplicacions. Caldrà veure si en un futur això és possible, i si alguna de les plataformes actuals aconsegueix posicionar-se com a dominant.

Els chatbots també van ser molt presents en les discussions sobre el futur del comerç electrònic a través d’aplicacions de missatgeria (Whatsapp, Google Allo…). Seguint el model d’aplicacions com WeChat a la Xina, les empreses veuen que el futur de la rendibilitat de les plataformes de missatgeria passa per la integració de serveis de pagament electrònic dins d’aquestes plataformes. Tant Google com Facebook estan fent moviments molt clars en aquest sentit per tal de transformar les seves aplicacions en ecosistemes que integrin tota mena de serveis amb possibilitat de pagament electrònic. Els chatbots, integrats com a interfícies entre usuari i empresa, seran imprescindibles per aconseguir desenvolupar aquesta possibilitat i que els usuaris la puguin fer servir de forma natural. No obstant, la seguretat en aquests sistemes s’haurà de tenir molt en compte, i caldrà considerar-la des de les primeres etapes del seu disseny.

Aquests serien els temes que nosaltres hem volgut destacar de la última edició del MWC. Per aquells que vulgueu una informació més extensa de tot el que va donar de sí aquest congrés, podeu consultar el wrap-up que ha fet públic la GSMA.

 

Carles Garrigues és professor dels Estudis d’Informàtica, Multimèdia i Telecomunicació i director del Màster Universitari en Desenvolupament d’Aplicacions per a Dispositius Mòbils. La seva activitat docent se centra principalment en l’àrea de la seguretat informàtica i el desenvolupament per a mòbils.

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