eSports: desde 1972

Los humanos tendemos a ser un poco egocéntricos (vale, quizá no “un poco”) y pensar que todo gira a través de nosotros y que todo es nuevo y revolucionario. Y a veces sí… pero a veces no. Pongamos por caso, los eSports (fundéu propone “deportes electrónicos” como alternativa al anglicismo, y nos recuerda que el diccionario Cambridge lo define como ‘actividad de jugar a videojuegos contra otras personas por internet, a menudo por dinero, frecuentemente en competiciones organizadas especiales, seguidas por espectadores a través de este mismo medio’).

La siempre socorrida búsqueda en Google Trends sugiere que el “palabro” eSports solo se busca con una cierta frecuencia desde enero de 2013

Pero, ¿desde cuándo se juega a videojuegos en “competiciones organizadas especiales”? (Le voy a discutir al diccionario Cambridge la necesidad de jugar por internet, si me permitís. Wikipedia está de mi lado.)

Octubre de 1972. En la pared del laboratorio de inteligencia artificial (otro concepto repentinamente de moda del que hablamos mucho últimamente, casualidades de la vida) de la universidad de Stanford (al norte de San Francisco), reza:

The first “Intergalactic spacewar olympics” will be held here, Wednesday 19 October, 2000 hours. First prize will be a year’s subscription to “Rolling Stone”. The gala event will be reported by Stone Sports reporter Stewart Brand & photographed by Annie Liebowitz. Free Beer!

Un campeonato de videojuegos con una suscripción de un año a la revista Rolling Stone. Sí, a mí me cuadra como una competición de eSports. No solo la primera de la historia… sino que contó con la cobertura de un medio tan importante como Rolling Stone (la “Annie Liebowitz” del anuncio es, en realidad, Annie Leibovitz. Su carrera como fotógrafa aún era incipiente pero, si no la conocéis, por favor no os perdáis su entrada en la Wikipedia, como mínimo (que se trata de Annie Leibovitz lo confirma el Stone Sports reporter Stewart Brand en esta pieza sobre el tema que recuperaba la propia revista en 2016)).

Escaneado (de baja resolución) del reportaje Spacewar en la Revista Rolling Stone

Diciembre de 1972. Rolling Stone. Videojuegos. ¿Quién se habría imaginado?

Desafortunadamente, Rolling Stone no conserva en sus archivos la pieza original, pero si buscas un poco eres recompensado con toda una joya de la historia del videojuego. No puedo más que recomendaros su lectura. Contracultura de la California que todavía no quería rendirse con los sesenta en estado puro. Qué poco asociaríamos esa escena con la historia de la informática. Y quién imaginaria a Norbert Wiener, Warren McCulloch, J.C.R. Licklider, John von Neumann y Vannevar Bush citados, del tirón, en un artículo de una revista de masas. Y sin embargo…

Y si no tenéis ganas de leer la pieza (vosotros os la perdéis), permitidme que os copie y pegue algo que aparece al final:

to ship :size
 penup, left 180, torward 2 *:size, right 90
 forward,1 *:size, right 90
 pendown, forward 4 *:size, right 30, forward 2 *:size
 right 120, foward 2 *:size
 right 30, forward 4 *:size
 right 30, forwarg 2 *:size
 right 120,forward 2 *:size
 left 150, forward:size * 2 * sqrt 3
 left 330, forward:size * 2
 right 60, forward:size * 2
 lefl 380, fowad:size 2 sqrt 3
  penup, left 90, forward:size, right 90,
 forward 2 *:size
end to

to flame :size
  penup, left 180, forward 2 + sqrt 3, pendown
  triangle size, forward .5*:size
  triangle 1.5 *:size, forward .5*:size
  triangle 2 *:size, forward .5 *:size
  triangle 1 *:size, forward 1 *.size
  etc....
end to

to flash
   etc.....
to retre
   etc.... 
to torp
   etc....

to spaceahip :pilot :thrust :steer :trigger
use :numtorps :location:(x:y):speed :direction
repeat
  moveship
  if :trigger and:numtorps

Sí: código. De un clon del videojuego en cuestión (Spacewar!, que había nacido diez años antes y que merecería una entrada en este blog sólo para él –por si os queréis documentar vosotros mismos-). El clon lo había creado nada más y nada menos que Alan Kay. Código en una revista de gran tirada. En 1972. Y con esos “etc….” porque era obvio que cualquiera que se pusiera con un mínimo de interés sería capaz de escribir por sí solo esas pocas rutinas que no cabían en el espacio dedicado a la pieza. Será que me estoy haciendo viejo, pero a veces sospecho que no hemos progresado mucho en los últimos casi cincuenta años…

César Córcoles es licenciado en Matemáticas por la Universitat Autònoma de Barcelona. Profesor de los estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicaciones de la UOC desde abril de 2001. Coordina las asignaturas de cariz científico del programa Graduado en Multimedia.


					

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