10 años de Bitcoin

(Trobareu la versió en català més avall)

El 3 de enero de 2009, hará ahora ya 10 años, que se minó el bloque génesis de la blockchain de Bitcoin. Entre los datos de este primer bloque, el creador o creadores de la primera criptomoneda incluían la frase: “The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks”, titular de portada de ese mismo día en el periódico The Times, y que posiblemente reflejaba alguno de los motivos detrás de la creación de la primera criptomoneda. En este post repasaremos algunos de los hitos más importantes relacionados con Bitcoin acaecidos estos últimos 10 años.  

Figura: Portada de The Times del 3 de enero de 2009. Fuente [https://www.phneep.com/wp-content/uploads/2017/09/The-Times_Bitcoin_Genesis_Block-sm.jpg]

Para empezar, vamos a recordar que Bitcoin fue propuesto el 31 de octubre de 2008 en el white paper “Bitcoin: a Peer-to-Peer Electronic Cash System”. En estos momentos todavía se desconoce quién es o quienes son su autor o autores, que se esconden bajo el pseudónimo Satoshi Nakamoto. Sin embargo, se cree que la creación de Bitcoin aparece como respuesta a la crisis económica y al rescate de la banca, surgiendo como una alternativa a las monedas tradicionales controladas por gobiernos y bancos.

Al cabo de unos meses desde la publicación del white paper, fue cuando podemos considerar que Bitcoin empezó a andar más allá de una explicación puramente teórica de su funcionamiento. Satoshi Nakamoto implementó una primera versión del protocolo con la que el 3 de enero de 2009 se minó el primer bloque. Unos días más tarde, el día 12 de enero se ejecutó la primera transacción. Ésta fue una transacción de 10 bitcoins que Satoshi Nakamoto hizo en favor del desarrollador de software Hal Finney.

Una de las primeras notas negativas se produjo al cabo de poco tiempo. En agosto de 2010, se llevó a cabo el primer ataque importante a Bitcoin. Aprovechando un ataque de overflow, un atacante logró realizar un envío de más de 184 mil millones de bitcoins, hecho que infringe el protocolo en varios aspectos. La vulnerabilidad fue arreglada a las pocas horas, lo que provocó un fork en la cadena para revertir el ataque.

Por otro lado, ese mismo año, el 22 de mayo de 2010, se produce uno de los hitos más conocidos en la historia de Bitcoin, la compra del primer bien usando esta criptomoneda. La transacción económica fue algo peculiar, ya que fue Jeremy Sturdivant (alias jercos) quien a través de un foro buscó a alguien que le comprara un par de pizzas a cambio de 10.000 bitcoins. Cualquiera que haya seguido la evolución del precio del bitcoin puede suponer lo que significa esta cifra. El precio actual de estas pizzas sería de más de 30 millones de dólares. ¡Buen provecho!  

Unos años más tarde, en septiembre de 2012, cuando Bitcoin ya empezaba a ser mundialmente conocido, nació la Bitcoin Foundation con el fin de coordinar los esfuerzos de los miembros de la comunidad relacionada con la criptomoneda, para hacer difusión de los beneficios de Bitcoin y fomentar su uso. También con el fin de reducir la barrera de entrada a Bitcoin, aproximadamente un año más tarde, en 2013, apareció el primer cajero automático de bitcoins en Vancouver, Canadá.

Uno de los hitos más catastróficos en la historia de Bitcoin sucedió en febrero de 2014 cuando la casa de cambio Mt.Gox decidió suspender su servicio y cerrar la web. Ésta era la casa de cambio más importante del momento que gestionaba más del 70% de las transacciones en bitcoin. La caída de esta casa de cambio supuso la ruina para muchos de los inversores y todavía se arrastran problemas y demandas judiciales.

Avanzamos ahora hasta verano de 2017, cuando tenemos uno de los acontecimientos más conocidos en el mundo de las criptomonedas, la creación de una nueva criptomoneda nacida a partir de un hard fork de Bitcoin: el Bitcoin Cash. Durante ese año fueron muchas las propuestas para modificar el código de Bitcoin y para dotarlo de más capacidad. Entre los seguidores del mundo Bitcoin se crearon básicamente dos facciones, por un lado los defensores de desplegar una mejora conocida como SegWit, que corregía una vulnerabilidad y proponía la organización de los bloques de la blockchain de una manera que permitía incluir más transacciones, y por otro lado los defensores de directamente aumentar el tamaño máximo de los bloques de 1 a 8 MB. Finalmente, lo que ocurrió es que la moneda se dividió en dos, Bitcoin adoptó SegWit, y nació Bitcoin Cash que aumentaba el tamaño del bloque.

Como hito económico, me gustaría destacar el precio máximo que ha llegado a tener el bitcoin. A finales del año 2017, el Bitcoin ganó una popularidad enorme entre profanos en la materia, llegando a aparecer habitualmente en los medios de comunicación. Además, en esos momentos también se creó un mercado de futuros sobre esta criptomoneda. Todo esto hizo que el precio del bitcoin subiera de forma exponencial alcanzando una cota cercana a los $20.000.

Figura: Evolución del precio del bitcoin desde enero de 2017 hasta enero de 2019. [Fuente: https://coinmarketcap.com/currencies/bitcoin/#charts]

Para concluir, me gustaría destacar que la adopción de SegWit en Bitcoin fue también una decisión muy importante para permitir el despliegue de tecnologías por encima de la blockchain llamadas canales de pago. Estos canales de pago prometen traer transacciones inmediatas con comisiones muy cercanas a cero. Una de las propuestas más conocidas de esta tecnología se conoce como Lightning Network. Esta tecnología merece una entrada a parte en este blog explicando su funcionamiento y su historia, pero aquí como hito representativo pondremos la que parece ser la primera compra a través de este tipo de canales de pago. Aunque no es seguro cuál ha sido esta primera compra, algunos medios apuntan que podría tratarse de la compra de un router VPN en enero del 2018 a través de un canal ofrecido por TorGuard.

Finalmente, esperemos que dentro de diez años podamos ampliar esta lista con nuevos hitos y que Bitcoin se haya convertido en una alternativa real de pago para la mayoría de usuarios, y que las criptomonedas sean tanto el dinero de Internet, como el Internet del dinero, como muchos pronostican.

 

Victor Garcia-Font es profesor de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la Universitat Oberta de Catalunya.

 

10 anys de Bitcoin

El 3 de gener de 2009, farà ara ja 10 anys, que es va minar el bloc gènesi de la blockchain de Bitcoin. Entre les dades d’aquest primer bloc, el creador o creadors de la primera criptomoneda incloïen la frase: “The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks”, titular de portada d’aquell mateix dia al diari The Times, i que possiblement reflectia algun dels motius darrere de la creació de la primera moneda digital. En aquest post repassarem algunes de les fites més importants relacionades amb Bitcoin esdevingudes aquests darrers 10 anys.

Figura: Portada de The Times del 3 de gener de 2009. Font [https://www.phneep.com/wp-content/uploads/2017/09/The-Times_Bitcoin_Genesis_Block-sm.jpg]

Per començar, recordarem que Bitcoin va ser proposat el 31 d’octubre de 2008 al white paper  “Bitcoin: a Peer-to-Peer Electronic Cash System”. A hores d’ara encara es desconeix qui és o qui són el seu autor o autors, que s’amaguen sota el pseudònim Satoshi Nakamoto. No obstant això, es creu que la creació de Bitcoin apareix com a resposta a la crisi econòmica i al rescat de la banca, sorgint com una alternativa a les monedes tradicionals controlades per governs i bancs.

No va ser fins uns mesos després de la publicació del white paper que podem considerar que Bitcoin va començar a caminar, més enllà d’una explicació purament teòrica del seu funcionament. Satoshi Nakamoto va implementar una primera versió del protocol amb la qual el 3 de gener de 2009 es va minar el primer bloc. Uns dies més tard, el dia 12 de gener es va executar la primera transacció. Aquesta va ser una transacció de 10 bitcoins que Satoshi Nakamoto va fer a favor del desenvolupador de programari Hal Finney.

Una de les primeres notes negatives es va produir al cap de poc temps. A l’agost de 2010, es va dur a terme el primer atac important a Bitcoin. Aprofitant un atac d’overflow, un atacant va aconseguir realitzar un enviament de més de 184 mil milions de Bitcoin, fet que infringeix el protocol en diversos aspectes. La vulnerabilitat va ser arreglada a les poques hores, el que va provocar un fork a la cadena per revertir l’atac.

D’altra banda, aquell mateix any, el 22 de maig de 2010, es produeix una de les fites més coneguts en la història de Bitcoin, la compra del primer bé usant aquesta criptomoneda. La transacció econòmica va ser una mica peculiar, ja que Jeremy Sturdivant (àlies jercos), a través d’un fòrum, va buscar algú que li comprés un parell de pizzes a canvi de 10.000 bitcoins. Qualsevol que hagi seguit l’evolució del preu del bitcoin pot suposar el que significa aquesta xifra. El preu actual d’aquestes pizzes seria de més de 30 milions de dòlars. Bon profit!

Uns anys més tard, al setembre de 2012, quan Bitcoin ja començava a ser mundialment conegut, va néixer la Bitcoin Foundation per tal de coordinar els esforços dels membres de la comunitat relacionada amb la criptomoneda, per fer difusió dels beneficis de Bitcoin i fomentar-ne l’ús. També amb la finalitat de reduir la barrera d’entrada a Bitcoin, aproximadament un any més tard, el 2013, va aparèixer el primer caixer automàtic de bitcoins a Vancouver, Canadà.

Una de les fites més catastròfiques en la història de Bitcoin va succeir al febrer de 2014 quan la casa de canvi Mt.Gox va decidir suspendre el seu servei i tancar la web. Aquesta era la casa de canvi més important del moment que gestionava més del 70% de les transaccions en bitcoin. La caiguda d’aquesta casa de canvi va suposar la ruïna per a molts dels inversors i encara s’arrosseguen problemes i demandes judicials.

Avancem ara fins a l’estiu de 2017, quan tenim un dels esdeveniments més coneguts en el món de les criptomonedes, la creació d’una nova criptomoneda nascuda a partir d’un hard fork de Bitcoin: el Bitcoin Cash. Durant aquell any van ser moltes les propostes per modificar el codi de Bitcoin per dotar-lo de més capacitat. Entre els seguidors del món Bitcoin es van crear bàsicament dues faccions, d’una banda els defensors de desplegar una millora coneguda com SegWit, que corregia una vulnerabilitat i proposava l’organització dels blocs de la blockchain d’una manera que permetia incloure més transaccions, i per altra banda els defensors de directament augmentar la mida màxima dels blocs d’1 a 8 MB. Finalment, el que va passar és que la moneda es va dividir en dos, Bitcoin va adoptar SegWit, i va néixer Bitcoin Cash que augmentava la mida del bloc.

Com a fita econòmica, m’agradaria destacar el preu màxim que ha arribat a tenir el bitcoin. A finals de l’any 2017, el Bitcoin va guanyar una popularitat enorme entre profans en la matèria, arribant a aparèixer habitualment en els mitjans de comunicació. A més, en aquells moments es va crear un mercat de futurs sobre aquesta criptomoneda. Tot això va fer que el preu del bitcoin pugés de forma exponencial aconseguint una cota propera als $20.000.

Figura: Evolució del preu del bitcoin des de gener de 2017 fins a gener de 2019. [Font: https://coinmarketcap.com/currencies/bitcoin/#charts]

Per concloure, m’agradaria destacar que l’adopció de SegWit en Bitcoin va ser també una decisió molt important per a permetre el desplegament de tecnologies per sobre de la blockchain anomenades canals de pagament. Aquests canals de pagament prometen portar transaccions immediates amb comissions molt properes a zero. Una de les propostes més conegudes d’aquesta tecnologia es coneix com Lightning Network. Aquesta tecnologia mereix una entrada a part en aquest bloc explicant el seu funcionament i la seva història, però aquí com a fita representativa incloem la que sembla ser la primera compra a través d’aquest tipus de canals de pagament. Tot i que no és segur quina ha estat aquesta primera compra, alguns mitjans apunten que podria tractar-se de la compra d’un router VPN al gener del 2018 a través d’un canal ofert per TorGuard.

Finalment, esperem que d’aquí a deu anys puguem ampliar aquesta llista amb noves fites i que bitcoin s’hagi convertit en una alternativa real de pagament per a la majoria d’usuaris, i que les criptomonedes siguin tant els diners d’Internet, com l’Internet dels diners, com molts pronostiquen.

 

Victor Garcia-Font és professor dels Estudis d’Informàtica, Multimèdia i Telecomunicació de la Universitat Oberta de Catalunya.

 

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