El Mobile World Congress, a posteriori

El Mobile World Congress tuvo lugar en Barcelona a finales de febrero y desde los EIMT nos preguntamos ¿qué ha quedado de todo aquello? ¿Cuáles han sido las novedades que marcarán las líneas de innovación de cara al futuro? ¿Y lo que más ha impresionado al público? Hablamos con Carles Garrigues, profesor de la UOC y director del Máster en Universitario en Desarrollo de Aplicaciones para Dispositivos Móviles.

El mundo del motor

Comenzamos con los automóviles, uno de los protagonistas cada año en el Mobile World Congress. ¿Qué novedades nos han traído este año? Pese a que todos los fabricantes están mirando al futuro con el 5G, realmente hubo pocas novedades; un ejemplo es que siguen con el mismo nivel de conexión de siempre, el nivel dos. Además, la idea que hay detrás de los coches presentados es la misma año tras año: ayudar al conductor con una buena conducción. ¿Qué significa esto? Que por ejemplo hay un dispositivo en el vehículo que reconoce cuando el conductor se está durmiendo y hace que el coche se pare. Otro ejemplo es dotar al vehículo de dispositivos para reconocer las constantes vitales del conductor: presión arterial, ritmo cardiaco, etc. Esto último lo ha presentado Mercedes en sus vehículos.

La marca SAP presentó un coche modular, un producto híbrido cuya estructura se podía transformar según las necesidades de cada uno. Pese al avance, aún está lejos la realidad del coche autónomo; hacen falta tantas empresas de por medio y tantos procesos tecnológicos, además del tema legal, que el coche autónomo aún se hará esperar unos cuantos años más. Una marca de automóviles de las que está mejor adelantada en este universo es Tesla y no estaba presente en el MWC… La presencia del coche en el MWC tiene como objetivo mostrar autonomía y, pese a que todas las marcas hablan y trabajan en ello, aún no hay ninguna que lo haya conseguido. ¿Ayudará la tecnología 5G?

Realidad virtual

Otro protagonista del MWC19 fue la Hololens. En esta edición, la Hololens detectaba donde estaba la mano del usuario sin la necesidad de llevar ningún dispositivo. De esa manera, la persona que utilizaba las gafas tenía total libertad para sumergirse en la realidad aumentada sin tener que llevar un guante o pequeño dispositivo que identificara la ubicación a la Hololens.

hololens
La Hololens presentada proporciona más autonomía al usuario

El futuro del notch

¿Y qué ocurre con el notch? Según Carles, el notch no es garantía de futuro después de que Samsung acabe de lanzar el S10 Infinity Display con dos pequeños agujeros, en donde se sitúan las cámaras frontales. De esta manera, la pantalla ocupa toda la parte delantera del dispositivo salvo en la parte superior derecha, en donde se encuentran dos agujeritos. Carles comenta que, en el futuro, los rumores que apuntan que la propia Apple descartará el notch son creíbles. Posiblemente no en el iPhone del año que viene, pero sí en el de los próximos años. Además, el reconocimiento facial en la parte delantera también ocupa mucho espacio para un posible Infinity Display razón por la que se acabará eliminando.

notch iPhone X mobile world congress
El notch es la franja negra gruesa de la parte superior del iPhone

Aplicaciones de la cámara frontal

Hablemos del time of flight (TOF). Lo que hace Apple para el reconocimiento facial y poder desbloquear el móvil es que, mediante las cámaras frontales, se envían rayos infrarrojos para hacer una imagen en tres dimensiones de la persona que está delante y quiere desbloquear el dispositivo. El Time of flight viene a hacer lo mismo pero reconociendo cual es el objeto o persona está en un primer plano o más cercano al móvil. ¿El objetivo? Identificar lo que está en un plano más alejado y así poder desenfocarlo. Esto se hace actualmente con las fotografías, pero no con los vídeos y es aquí donde está la novedad. De esta manera, al igual que con las fotografías, se podrá grabar con el móvil desenfocando en el momento los planos más alejados, sin tener que pasar el vídeo por ningún editor.

Según Carles, el futuro del desbloqueo pasa o por el reconocimiento facial o por el sensor de huella detrás de la pantalla. Tan sólo quedará uno de los dos y, seguramente, será el que dé menos errores además de qué tecnología sea la más rápida en implementarse; la primera que se implemente será la que quedará. Carles comenta que el detector de huellas bajo la pantalla tiene más números de afianzarse ya que no necesita espacio en la pantalla ya que estaría debajo de ella. Esto no pasa con el reconocimiento facial, que necesitaría una pequeña cámara delantera y por ello la pantalla nunca sería Infinity Display, una tecnología por la que se apuesta desde hace años y que marca el rumbo de las prioridades en tecnología hoy en día.

¿Independencia energética?

También había mucha expectativa con lo que Energizer iba a presentar: una batería de 18.000 mAh. Según los fabricantes, con ella los dispositivos podrían aguantar hasta 50 días sin la necesidad de cargarse. Lo que el fabricante no quiso comentar es el espacio que una batería con esta autonomía podía tener, recordándonos lo abultados y pesados que eran los móviles hace unos años.

Dispositivos plegables

El móvil plegable también era una novedad estrella de esta edición del MWC19. Se mostró al público en una vitrina, a modo de reliquia, sin que nadie lo pudiera tocar o manejar. Esto hace pensar que, aunque la tecnología ya está implementada, aún falta pulirla porque… ¿por qué no se dejó al público manejar y toquetear los dispositivos plegables? Además, con la pantalla plegable surgen algunas dudas como que si de tanto doblarla, la pantalla se resentirá y aparecerá la raya del pliegue. O si el material será lo suficientemente resistente como para doblarlo una y otra vez. Todos estos detalles se tendrán que ir viendo poco a poco y ver así la viabilidad y practicidad de tener pantallas plegables.

Como vemos, la vigente edición del MWC trajo muchas novedades pero, como suele pasar, habrá que ver qué camino cogen, si tienen futuro y de qué manera se implementarán en nuestro día a día.

Carles Garrigues es profesor de la UOC y actualmente imparte docencia en materias relacionadas con el Software Libre, la seguridad informática y el desarrollo de aplicaciones para dispositivos móviles. Actualmente dirige el Máster Universitario en Desarrollo de Aplicaciones para Dispositivos Móviles.

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