Tetris cumple 35 años

Un 6 de junio de 1984 salía a la venta en la antigua URSS uno de los videojuegos más exitosos de todos los tiempos, el Tetris. Y eso que en aquella época, en plena Guerra Fría, no lo tuvo nada fácil. ¿A qué se debe su éxito? ¡Vamos a averiguarlo!

tetris Alekser Pazhitnov
Las fórmulas geométricas de la arquitectura soviética pudieron influir en Alekséi para desarrollar Tetris.

Para contextualizar el Tetris, tenemos que remontarnos a un escenario bastante diferente del actual; en la década de los 80, la Guerra Fría estaba en su momento más bajo pero no por eso era un escenario fácil. El mundo capitalista y el comunista continuaban dándose la espalda, además de considerarse antagónicos. Además, en Europa, el Telón de Acero y el Muro de Berlín continuaban siendo infranqueables, aunque uno de ellos, El Telón de Acero, fuera una barrera meramente ideológica.

En este contexto bélico, la URSS, después del fin de la II Guerra Mundial, se reafirmó (aún más) en el comunismo. Esta reafirmación se ve reflejada, entre otras cosas, en la arquitectura y el arte. Moscú, como capital de la antigua URSS, es el claro ejemplo de una arquitectura que prima mucho la funcionalidad, la austeridad, el bien común y la unión: colmenas, hormigón, fórmulas geométricas simples, los ángulos de 90º…

Game Boy Tetris Marqueting
La mítica Game Boy y Tetris se lanzaron a la vez, realizando una excelente campaña de márqueting a nivel mundial.

Es aquí cuando el joven estudiante del Centro de Computación Dorodnitsyn, Alekséi Pázhitnov, desarrolla un videojuego basado en encajar fórmulas geométricas simples: el Tetris. El videojuego, además, se desarrolla en un ordenador eminentemente soviético, un referente para la época, el Electronika 60.

Tetris se puso a la venta el 6 de junio de 1984 y rápidamente fue un fenómeno de masas para la época; la fiebre por el videojuego se escampó de Moscú al resto de la URSS en muy poco tiempo, teniendo en cuenta que en aquella época no existía Internet como lo conocemos hoy en día.

La fiebre por el Tetris hizo que numerosas compañías quisieran hacerse con su licencia para la comercialización a nivel mundial. Esta situación junto al gran éxito que había adquirido lo permitió ser el primer videojuego que salía de Moscú a los EEUU; Tetris, no sólo atravesó el Telón de Acero, sino que pasó como si nada por encima de la Guerra Fría, sin que esta fuera inconveniente alguno.

Tras numerosas disputas a nivel mundial por hacerse cargo de la licencia, finalmente Nintendo América se hizo con ella. Su jefe de entonces, Minoru Arakawa, tuvo una excelente idea: lanzar la comercialización de Tetris junto a la Game Boy, haciendo de ambos de ellos un producto estrella a nivel mundial. El lanzamiento fue un rotundo éxito, no sólo en América, sino a nivel mundial. Minoru mostró su excelente visión y olfato para los negocios haciendo del lanzamiento una exitosa campaña de márqueting.

El funcionamiento y temática del Tetris la conocemos todos. También su particular melodía, basada en una canción típica rusa llamada Korobeiniki

Independientemente de los efectos cognitivos que pueda despertar el Tetris (hay estudios al respecto), a nivel matemático, los expertos comentan que es muy difícil pasarse el videojuego por la aleatoriedad  con que aparecen las piezas en la pantalla. Pese a ello, existen leyendas urbanas de gente que se lo ha pasado y que comentan que el final es bastante desconcertante.

El éxito de Tetris, pese a que no lo tuvo nada fácil, se debe a diferentes variables. Según el Director del Máster en Diseño y Desarrollo de Videojuegos, Joan Arnedo, el éxito se debe a haber aterrado en la plataforma adecuada en el momento adecuado; hablamos de la Game Boy. Además, Según el profesor Arnedo, se le añade la obsesión del ser humano por resolver rompecabezas y aceptar retos, con un feedback instantáneo y unas reglas de juego que se aprenden en 10 segundos. Además, Tetris es un videojuego muy fácil de adaptar en diferentes sistemas; de hecho tiene el récord Guines de ser el videojuego que más se ha exportado a plataformas y sistemas [1].

Según Joan Arnedo, en el contexto actual en el que todo debe tener una historia y un » worldbuilding», ¿te imaginas un videojuego en el que no haya una historia detrás y con el que siempre juegues en la misma pantalla? Efectivamente, el Tetris.

[1] Página web del World Guines Records hablando del récord de Tetris: http://www.guinnessworldrecords.com/world-records/most-ported-computer-game/

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