Quiero aprender a programar. ¿Por dónde me pongo?

¡Excelente pregunta! Antes de entrar en materia… ¡Felicidades! La curiosidad por aprender a programar es, quizá, la curiosidad del siglo XXI. Hoy en día cuesta decir que un conocimiento es imprescindible, pero entender qué es programar está muy, pero que muy cerca de serlo. Cada día suceden infinidad de cosas que nos afectan —por muy poco conectados que estemos— que pasan por un algoritmo (¡o muchos!) que toma unos datos, los procesa de una determinada forma y acaba dando un resultado que nos atañe muy directamente. Ya sea tu declaración de la renta, pedir hora en el médico, que te asignen colegio para tus hijos… prácticamente todo pasa en algún momento por un programa informático. Y si quieres entender cómo se programa… difícilmente lo vas a conseguir de verdad sin haber programado al menos un poco. Así pues, insistimos, felicidades por haber tomado una excelente decisión. En segundo lugar, una advertencia. ¿Sabéis esos cursos milagrosos que aseguran enseñaros inglés en treinta días? Aprender a programar es, en parte, aprender un idioma (y mucho más que eso: es aprender a enseñar a una máquina a hacer cosas extraordinarias). Muy poca gente va a aprender un idioma —informático o no— en treinta días. Existe un pequeño riesgo, además, de que no aprendáis a programar (pequeño, insisto). Aun así, esforzarse e intentarlo de verdad va a tener como resultado, en el peor de los casos, el entender mucho mejor cómo funciona el universo en que nos movemos. Pero os vais a tener que poner de verdad. Si alguien os asegura que a programar se puede aprender sin esfuerzo, desconfiad. Añado, además, que...

eSports: desde 1972

Los humanos tendemos a ser un poco egocéntricos (vale, quizá no “un poco”) y pensar que todo gira a través de nosotros y que todo es nuevo y revolucionario. Y a veces sí… pero a veces no. Pongamos por caso, los eSports (fundéu propone “deportes electrónicos” como alternativa al anglicismo, y nos recuerda que el diccionario Cambridge lo define como ‘actividad de jugar a videojuegos contra otras personas por internet, a menudo por dinero, frecuentemente en competiciones organizadas especiales, seguidas por espectadores a través de este mismo medio’). Pero, ¿desde cuándo se juega a videojuegos en “competiciones organizadas especiales”? (Le voy a discutir al diccionario Cambridge la necesidad de jugar por internet, si me permitís. Wikipedia está de mi lado.) Octubre de 1972. En la pared del laboratorio de inteligencia artificial (otro concepto repentinamente de moda del que hablamos mucho últimamente, casualidades de la vida) de la universidad de Stanford (al norte de San Francisco), reza: The first “Intergalactic spacewar olympics” will be held here, Wednesday 19 October, 2000 hours. First prize will be a year’s subscription to “Rolling Stone”. The gala event will be reported by Stone Sports reporter Stewart Brand & photographed by Annie Liebowitz. Free Beer! Un campeonato de videojuegos con una suscripción de un año a la revista Rolling Stone. Sí, a mí me cuadra como una competición de eSports. No solo la primera de la historia… sino que contó con la cobertura de un medio tan importante como Rolling Stone (la “Annie Liebowitz” del anuncio es, en realidad, Annie Leibovitz. Su carrera como fotógrafa aún era incipiente pero, si no la conocéis, por favor...

Women Techmakers Barcelona 2017

Una de las [muchas] cosas agradables del trabajo de un profesor es poder (deber, incluso) asistir a y participar en todo tipo de eventos de difusión del conocimiento. Uno de los últimos a los que he tenido el inmenso gusto de asistir fue el Women Tech Makers Barcelona, la primera edición barcelonesa de un conjunto de eventos organizados por todo el mundo con el objetivo principal de aumentar la visibilidad de la mujer en el mundo de la informática y de las tecnologías de la información y la comunicación, algo tristemente todavía muy necesario. Los estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC, junto con la Unidad de Igualdad de la UOC (les podéis seguir en Twitter en @UOCigualtat), además, hemos podido poner nuestro granito de arena encargándonos de la filmación del evento. El día se compuso de media docena de charlas y dos workshops. La jornada la abrió la presentación de Anne Marie, CTO de la empresa irlandesa Ocado Technology, con un interesante repaso a la situación del problema de género en el mundo de las TIC:   A Anne la siguió Gemma Parreño, que nos contó su trabajo con las redes neuronales de Tensorflow a la búsqueda de los “trolls” en la red (un problema con el que, lamentablemente, todos nos hemos tenido que enfrentar alguna vez):   A continuación Silvia Romera nos contó sus experiencias con la enseñanza de la programación y la robótica:   Después de Silvia contamos con la presencia de la matemática y divulgadora Clara Grima, que en su charla repasó la cantidad de avances matemáticos que hace posible que hoy usemos el...

Informáticas en el cine: Figuras Ocultas

De vez en cuando nos encontramos a informáticos en el cine o en la tele. A veces nos gusta la representación de la profesión en la pantalla (véase Juegos de Guerra o la televisiva Halt and Catch Fire, en ocasiones nos disgustan (ver The Imitation Game, y vamos a intentar olvidar como buenamente podamos las barbaridades mucho peores que vemos con una cierta frecuencia). En ocasiones, eso sí, la representación de la película es tan buena que IBM aprovecha para hacer un poco de marketing con el tema… (Hay un par de clips más muy recomendables aquí y aquí, aún más en el sitio que han dedicado a la película y a sus esfuerzos por la diversidad en el campo de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas.) Como habríais adivinado aún sin leer el título de la entrada, estamos hablando de Hidden Figures (traducida por aquí como Figuras Ocultas, que pierde el juego de palabras del original (figures significa cifras, además de figuras) pero hemos visto traducciones mucho peores), estrenada por aquí el pasado fin de semana, y que me permito recomendar encarecidamente que vayáis a ver. La película se centra en los personajes de Katherine Johnson, Mary Jackson y Dorothy Vaughan, tres mujeres negras nacidas entre 1910 y 1921 en Estados Unidos que, implausiblemente, llegaron a desempeñar cargos de responsabilidad en la NASA. Implausiblemente por ser mujeres y negras, por haber nacido cuando nacieron y porque, por si la historia no fuera lo suficientemente complicado hasta aquí, nuestra historia tiene lugar a principios de la década de los sesenta en Virginia, Estados Unidos, un estado...

UOC Tech Day Tenerife 2016

Entre las múltiples actividades agradables que te permite llevar a cabo ser profe en la UOC se encuentran, por un lado, la de difundir conocimiento a la sociedad y, por otra, explicar qué es la UOC y cómo se estudia en nuestra universidad a quienes están interesados en ello. Y una buena combinación de ambas es la que bautizamos hace ya un tiempo como “UOC Tech Days” y que ya hace más de un año que desarrollamos. En esta ocasión nos llevamos el tech day a una serie de centros de Tenerife —el CIFP César Manrique, el IES San Juan de la Rambla y el IES Puerto de la Cruz (estos últimos nos acogieron en el CEP Norte de Tenerife)— en los que se imparten ciclos formativos de grado medio y superior afines a las titulaciones que impartimos en los estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC, como los de Administración de Sistemas Informáticos en Red, Administración de Sistemas Informáticos, Desarrollo de Aplicaciones Informáticas, Desarrollo de Aplicaciones Multiplataforma, Sistemas de Telecomunicaciones e Informáticos y Diseño de Aplicaciones Web (que quizá a muchos os suenen más por sus respectivas siglas, ASIR, ASI, DAI, DAM, STI y DAW). Estos estudiantes son uno de los colectivos más interesados en estudiar con nosotros, porque acostumbran a combinar las ganas de ampliar conocimientos con una rápida inserción en el mercado laboral que hace de la flexibilidad que ofrece la UOC un valor especialmente importante. Esto hace que aproximadamente un 35% de nuestros estudiantes provengan de esta vía. Otro de los motivos que hacen nuestros estudios especialmente atractivos a este colectivo es que,...