Empresas ágiles

Las empresas de todos los sectores están importando últimamente modelos de gestión basados en la organización de la informática en la empresa y, en particular, en las organizaciones cuyo producto es la informática: negocios de internet, fabricantes de software, gestores de plataformas de contenidos o de infraestructura. No sé si es una buena idea, si se tiene en cuenta que los informáticos no son especialmente “organizados”, jeje. Como decía Cusumano, una cosa es hacer software y otra cosa es gestionar una empresa de software. De hecho, primero fue al revés: la informática copió la estructura estandarizada y predecible de los procesos industriales, el famoso PDCA, mediante sistemas de gobierno como COBIT, ITIL o CMMi. Era una forma de intentar superar, con moderado éxito, las organizaciones funcionales clásicas basadas en silos de expertise: los de desarrollo, los de infraestructura, los de operaciones, los de atención al usuario…;  los de SAP, los de Siebel, los de Java, etc. Jim Highsmith John Kotter Muchas organizaciones empezaron a trabajar por proyectos o, al menos, la forma proyecto servía para gestionar iniciativas de compañía más transversales y complejas. Aunque en realidad la gestión de proyectos venía de las empresas industriales: un proyecto es la creación de una planta de producción, un barco o un puente. Los modelos de gobierno de gestión de proyectos, como PMBoK, se usan en las ingenierías y en los departamentos de informática. Como dijimos aquí una vez, la gestión de proyectos no es construir buen software o hacer un puente que no se caiga (que también) sino que es una profesión en sí misma, con reglas, procedimientos, criterios de admisión,...

Las estrategias de Rita

Entre 2000 y 2009, de las casi 5000 empresas con un valor de mercado de más de 1000 millones de dólares, sólo 10 compañías en todo el mundo mantuvieron un crecimiento de su facturación y sus beneficios superior al 5% cada año. Casi todas son poco conocidas fuera de su contexto local. Cinco son empresas de tecnología. Dos son empresas españolas, es mucho: ACS (la de Florentino) e Indra (todavía la de Javier Monzón en ese momento). Rita Gunther McGrath las estudió en profundidad y publicó un libro de éxito en 2013. Rita es profesora de estrategia de empresa en Columbia y fue premiada “pensadora del año” a continuación, en competencia con Clayton Christensen. Hemos discutido aquí algunas veces las bondades y los peligros de hacer estrategia. El tabú de la disciplina ha sido el concepto de ventaja competitiva, propuesto por Michael Porter en 1985. La ventaja competitiva es algo único que poseen determinados productos o servicios en un sector industrial, algo que los clientes reconocen y los competidores temen. Apple ha encontrado este valor en la diferenciación por el diseño y la plataforma de aplicaciones y ha construido una marca imbatible. Ryanair lo ha encontrado en los bajos costes y precios. Rolls Royce en atacar un nicho exclusivo de coches de lujo. Las compañías de éxito cultivan y defienden un conjunto de recursos y capacidades propios para conseguir que la ventaja sea duradera y sostenible. La planificación estratégica se considera un ejercicio formal para identificar las oportunidades en un mercado y capturar su potencial mediante un aprovechamiento óptimo de las competencias de la empresa. La planificación formal o...

Management para los informáticos, gestión de la informática para mánagers

Hemos inagurado una nueva categoría en el blog, que hemos llamado Management, mientras se nos ocurre una idea mejor. En una primera tacada, o sea, sin hilar muy fino, ya nos han salido 124 entradas a lo largo de estos cinco (¡cinco!) años, o sea una de cada cuatro. Seguramente, lo que queríamos decir es que hoy en día, al menos en el espacio de las empresas y organizaciones, “IT management is about management” o, lo que es más fuerte, “IT is not about IT“. Esto vale para los informáticos, que en la práctica y en su mayoría no construyen artefactos, sino que gestionan recursos, dirigen equipos y proyectos o sirven a clientes. Pero también para los no informàticos, en especial los mánagers, que ya no pueden hacer su trabajo sin la informática y sin la colaboración con los informáticos. La sabiduría digital en la empresa es la condición para capturar los beneficios potenciales de las máquinas. En la UOC, algunos cursos de competencias de informática y de gestión de la informática se han ido exportando o rediseñando para escuelas muy diferentes, como los Estudios de Empresa, de Información y Comunicación, la Business School, los estudios de Derecho, de Psicología o de Salud, al menos. Una colega de los estudios de Economía y Empresa me sugirió la idea de poner juntas las cosas de dirección de sistemas de información publicadas aquí. En realidad, salvo algunos temas muy abstrusos, que yo tampoco entiendo, la verdad, a casi cualquier lector le deberían interesar los contenidos del blog sobre inteligencia artificial, ingeniería del software, bases de datos, movilidad, quizá los juegos y,...

¿Qué hacen las empresas para transformarse digitalmente? (y II)

En la entrada anterior nos propusimos revisar algunos de los mayores estudios -entre científicos, periodísticos y comerciales- sobre la extensión de la transformación digital en empresas y sectores y los elementos reportados como clave para esta transformación. GRAFICA: McKinsey Global Institute, Digital America, Diciembre 2015. Hace unos meses, presentamos aquí el estudio multi-anual que lleva realizando desde 2011 el Centre for Digital Business (CDB, la web es bastante cutre y no está a la altura de lo que hacen), también del MIT con la consultora Cap-Gemini. Primero se hizo un estudio en profundidad entre 150 directivos, que luego se extendió a 450 más a través de encuestas. El estudio relaciona la intensidad en el uso de las TIC (digital intensity) con el nivel de transformación de las práctica de gestión (transformation management intensity) para establecer cuatro niveles de madurez. Los digirati,  las menos, son compañías maduras digitalmente, que han desarrollado modelos de empresa y tienen ejecutivos cultos con visión del valor de las iniciativas tecnológicas para el negocio. Según el director del estudio, nuestro amigo Erik Brynjolfsson, las TIC son ciertamente un catalizador del cambio; pero es la combinación de la inversión en tecnologías de la información, transformación de los procesos, orientación externa, capital humano y uso de la información lo que caracteriza a las compañías líderes, que además consiguen mayor productividad y beneficios. El libro más famoso y citado de estos años, The Second Machine Age, se basa en la investigación del CDB. El estudio más amplio y completo (no necesariamente el más interesante) es la encuesta realizada durante tres años entre 4.800 directivos de 121 países por la...

¿Qué hacen las empresas para transformarse digitalmente? (I)

La próxima semana se celebra en Madrid un magno evento sobre Empresa Digital, el nuevo mantra de los negocios y de la informática. Según la encuesta anual que hace Gartner entre primeros ejecutivos (CEOs, o sea consejeros delegados o directores generales), las preferencias de inversión en tecnologías de la información (ver gráfica) se dirigen principalmente a la cosa que se está llamando “agenda digital”, “digitalización” o “transformación digital”: experiencia de cliente, marketing y negocio digital (incluyendo nuevos productos y el negocio en la nube) y la analítica de datos. En la encuesta de CIO (directores de organización y sistemas de información, directores de informática), la prioridad sigue siendo por cuarto año la inteligencia de negocio. Unos y otros, sin embargo, ven la “digitalización” todavía como una preocupación más operativa y funcional (mejorar y adaptar procesos, aumentar paulatinamente la proporción de negocio en el canal digital) que estratégica (crear nuevos productos, establecer plataformas o cambiar el modelo de negocio). Descargar (PDF, 110KB) GRAFICA: Gartner. Prioridades tecnológicas de los CEOs. CEO Survey 2015. En una entrada anterior, definimos la transformación digital como la manera en que las empresas asimilan y aplican las tecnologías de la información, para modificar de forma significativa sus procesos de gestión, la relación con su personal, sus clientes, proveedores y socios, e incluso para crear nuevos productos y modelos de negocio; o sea, los usos estratégicos de las TIC para la empresa que hemos venido trayendo a este blog y a un libro. Y, al revés: la cultura digital de las empresas y de los directivos son los factores que mejor explican la capacidad de las organizaciones para optimizar el...