Action Design Research

Hubo un tiempo en que la investigación en informática (computer sciences) consistía en inventar un nuevo artefacto o mejorar uno que ya existía. Un artefacto, en este contexto, es un producto informático: un algoritmo, un programa, una instalación, un modelo, un método, una ilustración (una instancia, en spanglish) o todo junto. “Computer Science is the art of constructive thinking” (decía Wirth, el inventor de Pascal). La informática es una ciencia (?) práctica. Su método de investigación por excelencia es el de diseño (Design Research), cuyos criterios de evaluación son experimentos: ¡algo es verdad si funciona! Figuras de azúcar creadas con una impresora 3D. Fuente: www.directoalpaladar.com Ocurre que muchos inventos en informática se producen en interacción con las personas y las empresas, de manera que la evaluación se relaciona entonces con el uso: algo funciona o no en un contexto y la prueba del éxito es que el artefacto se utilice efectivamente. Este es el espacio teórico de los sistemas de información, en el cual la prueba por el experimento es un poco más complicada. Los sistemas de información tampoco son, por lo demás, una disciplina muy científica, o sea, pertenecen a las ciencias sociales: estudian el uso y la gestión de la tecnología. En la última década, los diseñadores teóricos han buscado nuevos paradigmas para integrar en la investigación la prolija realidad del contexto y ser más útiles para los practicantes; y los científicos sociales han intentado crear productos (modelos y métodos) cuya verdad se pueda probar con la limpieza apolínea que proveen las ciencias experimentales. Este es el origen de algunas combinaciones de métodos, como la Design Science Research Methodology (DSRM)...

Dirección de Informática para Informáticos y no Informáticos

Dije aquí que no era tiempo ya de manuales. La pereza o la precipitación nos lleva a estudiantes y profesores a las redes sociales o, como mucho, a la wikipedia. Se aspira a aprender jugando o mirando videos mientras desayunas. La gente que sabe dice que comprendes o adquieres competencias cuando haces. Los libros parece que son caros, aunque la luz y el metro lo son más. Todo esto deja en un lugar difícil al manual universitario a 100 euros la pieza. A mí, sin embargo, me gustan y creo que son siempre un buen lugar donde empezar o adonde volver (y ahora con el abaratamiento de la impresión, otro resultado de la tecnología y la globalización, han bajado de precio). GRÁFICA: Joe Peppard y su último libro Por eso me sorprendió y me alegró que hace unos meses Peppard y Ward, Ward y Peppard publicasen en Wiley, después de catorce años, la cuarta edición de su manual de Planificación Estratégica de Sistemas de Información, ahora re-titulado más justamente The Strategic Management of Information Systems y subtitulado, como no podía ser de otra manera, “Building A Digital Strategy”. Creo que así se recogen las dos ideas más trendy en materia de planificación y gestión estratégica de sistemas de información: Que la estrategia no se elabora en un despacho, sino en la práctica de la gestión: lo que se llama strategizing o strategy as practice (SAP). Que la estrategia de empresa y la estrategia de sistemas son ahora dos caras de una misma moneda que llamamos estrategia digital. John Ward tiene el mismo nombre que el famoso asesino fugado de la cárcel de Columbus, pero es...

Informática, IT, IS y Digital: ¿cuál es la diferencia?

“Son los mismos perros con diferentes collares”, me decía un colega, justificadamente harto de lo que Peppard y Ward llaman el “irritante hábito del sector de IT de re-etiquetarse continuamente” y de la infección del lenguaje comercial. No digo que no, al menos de momento, pero lo cierto es que con cada oleada tecnológica (y ahora es “lo digital”) aparecen avances que desafían no sólo los paradigmas de las TIC tal como las hemos conocido, sino sobre todo los del uso que hacen de ellas las personas y las empresas y de cómo se organizan la sociedad y los negocios. GRAFICA: Digital Transformation.  http://core0.staticworld.net/images/article/2015/08/cx-picture-100608993-primary.idge.jpg La informática (o computer science, en inglés) se refiere, a partir del artículo de Fine para las Communications de la ACM de 1959, al campo científico y técnico: el estudio de las bases teóricas y las prácticas de diseño e ingeniería de los artefactos que se utilizan para conseguir, representar, procesar, almacenar, comunicar y acceder a datos. Estos artefactos son procedimientos algorítmicos (que se escalan en programas de diferentes tipos), máquinas y redes de comunicación. Aunque en esto no todo el mundo está de acuerdo, según los autores y practicantes tiran más hacia las matemáticas, la física o las diferentes ingenierías. Por lo demás, hoy en día la lista de aparatos incluye sensores, cables, teléfonos…; la lista de programas incluye grandes sistemas de empresa o aplicaciones especializadas para dispositivos inteligentes (las “apps”); y la lista de comunicaciones incluye servicios complejos en internet, como “la nube”. Desde los años 1960, la informática se estudia en las facultades y escuelas de informática. La tecnología de la información (o information...

Las competencias de TI que buscan los CIO

De todas las maneras que hay para buscar o adivinar qué competencias en tecnología buscan las empresas y cuáles son las profesiones al alza, la que me gusta más es preguntar directamente a los CIO (o sea, no a los de recursos humanos o las empresas de selección o los anuncios en los periódicos) qué piden realmente. Esto es lo que hacen las grandes encuestas anuales, como la de la Society for Information Management o la de Gartner. Descargar (PDF, 213KB) GRAFICA: Las cosas que les quitan el sueño a los CIO Por tercer año consecutivo, la escasez de talento es una de las mayores preocupaciones del CIO, según la SIM, y la mayor barrera para implantar la transfomación digital según la de Gartner, por encima de la falta de recursos o de esponsorización directiva. Falta talento técnico de muchas clases, pero falta también talento personal y directivo (los famosos soft skills), en un momento en que la inversión, la contratación y los salarios del personal de TI parece que vuelven a crecer. La necesidad de talento es mayor entre las empresas que se considera que lo hacen mejor (los top performers), según Gartner. Las competencias técnicas más difíciles de encontrar y más importantes para la empresa son: las del grupo de Inteligencia Analítica (Inteligencia de Negocio, Big Data y Ciencia de los Datos) y Ciberseguridad, votadas por casi la mitad de los CIO de la encuesta de la SIM. Pero faltan también arquitectos de datos y de soluciones, analistas de negocio o programadores (sobre todo, los equipados para desarrollos “ágiles”), según la SIM. Falta de todo, según la...

IT en las Universidades: el estudiante, primero

Si, como decíamos hace poco, el trabajo de los CIOs no es fácil, yo diría que lo es menos en las Universidades. La información y la tecnología son centrales para cumplir la misión que da la sociedad (o los accionistas o los patronos) a las Universidades y los departmentos de TI no pueden cumplirla sin el patrocinio del rectorado y de la academia; pero, casi siempre, tienen poco dinero, se les ve como un servicio general y un coste administrativo no demasiado eficiente, padecen peticiones infinitas y prioridades contradictorias y cambiantes y viven alejados del supuesto glamour de la facultad y el gabinete. Dice mi colega y sin embargo amigo Carlos Juiz, cocinero antes que fraile (fue Vicerrector de tecnología de la UIB, implantó la ISO 38500 y es colaborador activo de la CRUE), que las Universidades son en materia de IT un late-late follower. Con un gasto medio del 5.6% del presupuesto, del cual el 80% se dedica a dar soporte a las operaciones ordinarias (el run), no queda mucho espacio para transformar e innovar. Descargar (PDF, 56KB) GRAFICA: Los principales temas para las TI en las Universidades en 2017, según Educause. Para lamentarse juntos, compartir experiencias, información y cenas y a veces encontrar economías y servicios, tienden a agruparse en asociaciones y comités. La CRUE, la asociación que reúne a los rectores de las Universidades españolas, según el modelo de muchos países, tiene una “sectorial” de TIC (la CRUE-TIC) con grupos de trabajo sobre materias diversas, en general relacionadas con la planificación y gobierno de TI. Son bastante activos y tienen prestigio entre sus colegas europeos y...