La clonación del CIO

Clonar es, en el mundo biológico, el proceso de producir individuos genéticamente iguales a partir de fragmentos del código genético de otro individuo, o sea, sin intercambio sexual. La clonación existe desde siempre, aunque la biotecnología, la ciencia ficción, la oveja Dolly, la filosofía moral y la literatura la han puesto de moda más recientemente. Un clon es un doble, como en la novela inquietante de Saramago: la clonación trata de la identidad. Clonar es algo habitual también en informática: se empezaron a clonar discos y luego ordenadores personales y cualquier dispositivo y luego trozos de programa y programas enteros. Ahora clonamos profesionales antes de que su trabajo lo hagan las máquinas.  En mi observación, es fácil llegar a departamentos o empresas de servicios informáticos y encontrar personas que se visten, se peinan o caminan de forma parecida, cumpliendo los estereotipos de las series norteamericanas sobre la profesión. La oveja Dolly disecada en el museo de Ciencias Naturales de Edimburgo Y también clonamos, al menos metafóricamente, directivos, directivos de la informática. Si el CIO es un hombre de los proyectos y el desarrollo, tiende a fichar y premiar a gente de proyectos y desarrollo, que intentan comportarse como él. Si el CIO es un hombre de la infraestructura y los riesgos, tiende a fichar y premiar a gente de los riesgos y la infraestructura. Se me ocurre que esta actitud presenta algunos problemas. El primero tiene que ver con el viejo alineamiento entre las necesidades (no los pedidos ni los requerimientos) del negocio y la gestión de la tecnología: hay momentos para el crecimiento y la innovación y momentos...

El Plan de Sistemas de Salud de Catalunya

En estos días se han publicado dos documentos interesantes. La revista The Economist dedica la portada y una sección extensa a la revolución de los datos en el sector sanitario (“a revolution in health care”). Los artículos repasan los beneficios a los que nos referimos aquí hace poco, poniendo énfasis en el traspaso de conocimiento y poder a los pacientes (the doctor is you) y a las máquinas, y muestran un conjunto de experiencias y soluciones, con su rigor y elegancia casi siempre habituales. Los datos en sanidad están esta quincena en la portada del Economist; el paso siguiente es que sean el personaje del año del Time. El segundo documento es el Pla Director de Sistemes d’Informació del SISCAT  (el sistema sanitario de Cataluña), que se propone como una estrategia de transformación digital en beneficio de pacientes y profesionales basada en los datos. He participado, junto con otros profesores y colaboradores de la UOC, en el Plan y por lo tanto tengo todos los sesgos y subjetividades del caso, agravados por la proximidad de la publicación. Pero creo que eso no me impide resumir sus rasgos principales y las oportunidades que potencialmente abre. El Plan es una de las pocas iniciativas recientes, ambiciosas e integrales de transformación de los sistemas de información de salud en Europa (sólo se me ocurren Irlanda y Dinamarca). Es complicado hacer planificación de sistemas diversificados en un modelo sanitario bastante desintegrado y politizado y aquí nos encontramos con un esfuerzo paciente y hercúleo. Aún más lo es establecer un proceso balanceado entre la participación y colaboración de múltiples actores (hasta 300 participantes en el proyecto), liderado internamente, y...

Arquitectura como estrategia: algunos ejemplos (y II)

En la entrada anterior, comenzamos a desplegar el concepto de arquitectura de empresa, “la lógica que organiza los procesos de negocio y la infraestructura de TI de una manera que refleje los requerimentos de integración y estandarización del modelo operativo de la empresa”. Allí presentamos varios modelos diversificados, o sea aquellos que no necesitan compartir ni datos ni procesos, pero pueden compartir parte de la infraestructura técnica o de las aplicaciones por razones principalmente económicas, no estratégicas. Descargar (PDF, 182KB) Modelos de arquitectura de empresa En los sistemas coordinados, el grupo comparte datos y transacciones de sus clientes, productos o proveedores, porque existe una integración vertical de las operaciones, aunque las empresas sean jurídica y económicamente independientes y los procesos de gestión no necesiten ser los mismos. Es el caso de la relación entre los fabricantes y los distribuidores o la de algunos tipos de franquicia. El lema sería: “si quieres trabajar conmigo, tienes que compartir la información”. En estos sistemas, los participantes facilitan interfaces de aplicación, visores remotos o cargan sus datos a través de servicios web o plataformas de integración más sofisticadas. Frecuentemente, esta solución es lenta o incómoda y acaba siendo más práctico disponer de repositorios comunes a los que cualquier miembro del grupo puede acceder en cualquier momento. La organización de la informática es más compleja, con modelos federados, donde el centro define políticas y estándares, pero cada unidad de negocio decide independientemente sobre sus procesos y soluciones. En las empresas globales, con plantas o filiales en todas partes, que hacen básicamente lo mismo en cualquier lugar, para clientes que también suelen ser globales, la organización de...

Arquitectura como estrategia: algunos ejemplos (I)

Les robo el título y algunos conceptos a Jeanne Ross, Peter Weill y David Robertson, unos profesores del CISR del MIT, que escribieron hace casi doce años un librito y un modelo canónico. Decían Ross y colegas que la arquitectura de empresa es “la lógica que organiza los procesos de negocio y la infraestructura de TI de una manera que refleje los requerimentos de integración y estandarización del modelo operativo de la empresa.” Wow! Siguiendo mi post anterior, la arquitectura de empresa es el eslabón perdido entre la tecnología y los procesos de negocio, una de las partes esenciales de la estrategia de sistemas de información. La arquitectura refleja el modelo operativo (“cómo hacemos las cosas aquí”) y establece la organización de la IT, en función de las necesidades de estandarización (de los procesos) e integración (de los datos). Descargar (PDF, 182KB) Modelos de arquitectura de empresa La arquitectura de empresa no es la arquitectura tecnológica (la representación física y lógica de los procesos, los datos, las aplicaciones y la infraestructura), aunque normalmente bajo la arquitectura de empresa resida una determinada arquitectura tecnológica (y no otra). La arquitectura de empresa está a medio camino entre el modelo operativo y de gobierno, por un lado, y la tecnología, por el otro. Existen marcos de referencia, como TOGAF y Zachman, que relacionan hábilmente lo uno con lo otro. Debería de haber un alineamiento entre la organización y el modelo operativo de la empresa y su “arquitectura de empresa”. Una buena arquitectura es el fundamento para la ejecución de la estrategia y para facilitar la transición o la transformación del modelo de operaciones, si se necesita....

Los cuatro pilares de la estrategia de sistemas de información

La estrategia de sistemas de información (SI) tiene que ver con los usos que hacen las empresas de la tecnología para aumentar su valor y mejorar su posición competitiva. La estrategia de SI tiene que ver con la demanda del negocio. La estrategia tecnológica (TI) tiene que ver con la infraestructura y las herramientas, con la oferta de informática, decía Michael Earl hace 30 años. Quizá ahora esa diferencia en parte se diluye, en la medida que las tecnologías de la transformación digital (las tecnologías de lo social, la nube, los móviles, la Internet de las Cosas, los big data o la Inteligencia Artificial, entre otras) no solamente soportan las operaciones sino que también indican nuevas oportunidades para el negocio. Descargar (PDF, 151KB) Los cuatro pilares de la estrategia de sistemas de información Hacer estrategia de SI, en la definición un poco más abierta que hacían Lederer y Sethi más o menos por la misma época, es “proporcionar a una organización un conjunto integral de activos de IT para dar soporte a sus procesos de negocio y facilitar su transformación, para adquirir ventajas competitivas duraderas.” La estrategia de SI está en el filo de las ciencias sociales y de la informática, de las escuelas de negocios y de las de ingeniería, de la práctica profesional y de la literatura científica. Probablemente por eso es, al mismo tiempo, una ciencia, un conjunto de técnicas y un arte. Este raro artefacto tiene cuatro componentes o fundamentos. La visión explica el futuro del negocio, transformado por el uso de la información y la tecnología. Es un relato compartido, un espacio de diálogo entre la informática y la empresa. A...