Uso de RFID en la industria

Ahora que estamos en plena época de rebajas será muy habitual que, antes de decidirnos por comprar (por ejemplo) una prenda de vestir u otra, comprobemos el precio online en el móvil y su disponibilidad en una tienda, antes de pasarnos a comprobar cuál es nuestra talla exacta. Conocer en tiempo real la disponibilidad de un producto en una tienda es posible gracias a la tecnología RFID. Pero ¿qué es exactamente la tecnología RFID? La tecnología RFID (del acrónimo en inglés Radio Frequency IDentification) es un sistema de comunicación compuesto por un equipo lector, una o varias etiquetas, y opcionalmente un sistema de información para la gestión del sistema. El equipo lector inicia la comunicación enviando una señal a la que responden las etiquetas en el rango de comunicación, “identificándose” mediante un código único almacenado en la etiqueta. Existen diferentes tecnologías RFID (EPC, NFC, etc.). Éstas se pueden clasificar por el tipo de energía (activas o pasivas), o por la banda frecuencial de funcionamiento. En este artículo nos centraremos en la tecnología UHF pasiva, también conocida como EPC Gen2. Es decir,  funcionando en la banda UHF (entre 860 y 960 MHz en función del país de funcionamiento) y sin baterías (el lector proporciona energía que las etiquetas reflejan en parte en forma de respuesta). La particularidad de esta tecnología reside en la simplicidad de las etiquetas, compuestas por una antena y un chip muy simple, lo que reduce su coste a unos pocos céntimos, convirtiéndola en un estándar de facto en la industria. La simplicidad de las etiquetas permite su funcionamiento con muy poca potencia, lo que es muy...

Previsiones y realidad de la Realidad Virtual: Evolución 2015-2017

Se ha publicado en el Repositorio Institucional O2 el informe “Previsiones y realidades de la Realidad Virtual. Evolución 2015-2017” (en catalán) realizado conjuntamente por miembros del Observatorio Tecnológico de los Estudios de Informática, Multimedia y Tecnología y el equipo de Investigación y Análisis de Tendencias del eLearn Center de la Universitat Oberta de Catalunya. El ánimo ha sido hacer una compilación de las previsiones en contraste con las realidades en materia de Realidad Virtual (RV) que se han ido manifestando desde el año 2015 hasta el 2017, tal como se hizo dentro del ámbito de la Inteligencia Artificial con el informe “Previsiones y Realidades de la Inteligencia Artificial. Evolución 2015-2017“. El objetivo es ver por un lado cual ha sido la evolución de la RV y cómo ha impactado en nuestras vidas y del otro, hasta qué punto se han hecho realidad, o no, los pronósticos que se habían hecho. Para hacer este informe, se ha recogido la información de dos fuentes principales: las previsiones de tendencias de medios especializados y las noticias e informes de fuentes más o menos divulgativas del ámbito. El documento se estructura por años, mostrándose las previsiones y realidades, en cuanto a la aplicación de la RV en diferentes ámbitos. Al final del documento se incluye la siguiente infografía de resumen y un apartado de conclusiones, haciendo un recorrido de la trayectoria de la RV en este periodo de tres años. EIMT y eLearn Center (2018). Previsiones y realidades de la Realidad Virtual. Evolución 2015-2017. Barcelona, UOC. Enlace handle (en...

10 años de Bitcoin

(Trobareu la versió en català més avall) El 3 de enero de 2009, hará ahora ya 10 años, que se minó el bloque génesis de la blockchain de Bitcoin. Entre los datos de este primer bloque, el creador o creadores de la primera criptomoneda incluían la frase: “The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks”, titular de portada de ese mismo día en el periódico The Times, y que posiblemente reflejaba alguno de los motivos detrás de la creación de la primera criptomoneda. En este post repasaremos algunos de los hitos más importantes relacionados con Bitcoin acaecidos estos últimos 10 años.   Para empezar, vamos a recordar que Bitcoin fue propuesto el 31 de octubre de 2008 en el white paper “Bitcoin: a Peer-to-Peer Electronic Cash System”. En estos momentos todavía se desconoce quién es o quienes son su autor o autores, que se esconden bajo el pseudónimo Satoshi Nakamoto. Sin embargo, se cree que la creación de Bitcoin aparece como respuesta a la crisis económica y al rescate de la banca, surgiendo como una alternativa a las monedas tradicionales controladas por gobiernos y bancos. Al cabo de unos meses desde la publicación del white paper, fue cuando podemos considerar que Bitcoin empezó a andar más allá de una explicación puramente teórica de su funcionamiento. Satoshi Nakamoto implementó una primera versión del protocolo con la que el 3 de enero de 2009 se minó el primer bloque. Unos días más tarde, el día 12 de enero se ejecutó la primera transacción. Ésta fue una transacción de 10 bitcoins que Satoshi Nakamoto hizo en favor del desarrollador de software...

Modelos de agilidad en escala

Scrum es probablemente la aplicación más conocida de los principios de agilidad en la construcción de software y en otros ámbitos de conocimiento y de práctica. De hecho, scrum nació a finales de los 80 en el mundo del marketing y del desarrollo de producto. En TI, algunos de los fundadores de scrum fueron parte del grupo que publicó el Manifiesto Ágil. La idea es conocida: cada incremento o mejora de producto (product increment) se puede descomponer en ciclos de desarrollo menores (sprints) de los que se ocupa un equipo pequeño de participantes de diferentes procedencias, incluido el cliente, situados en el mismo espacio físico y dedicados de forma intensa y entusiasta. El despliegue es incremental e iterativo y el resultado siempre es imperfecto, pero se puede poner en producción rápidamente. Algun0s otros artefactos y roles de scrum, como el product owner, el backlog, las reuniones cortas diarias, el scrum master, las retrospectivas y los papelitos pegados en una pizarra forman parte ya del instrumental de la producción de sotware en cualquier parte. Presentación a alto nivel de los artefactos de SAfe Scrum funciona bien en esfuerzos donde el alcance es abierto y los requerimientos pueden cambiar frecuentemente. Va mejor con equipos y proyectos no muy grandes y que no requieran un gran número de interdependencias o integración con otros proyectos o con aplicaciones heredadas (legacy). Funciona mejor con perfiles relativamente homogéneos de desarrolladores acostumbrados a trabajar así. Es una organización muy plana, sin jerarquías ni grandes especialidades. Requiere  una cultura organizativa propicia y tiene una curva de aprendizaje, pero no es dramático. Puede ser bonito, excitante, divertido y los resultados, en general y bajo las condiciones anteriores, pagan. En las circunstancias que hemos descrito, scrum se...

Reflexiones sobre el Smart City Expo World Congress

Barcelona volvió a acoger del pasado 13 al 15 de noviembre una nueva edición del congreso Smart City Expo World Congress (SCEWC), organizado por la Fira de Barcelona en el recinto de Gran Via. Con esta ya son ocho las ediciones que nos muestran cuáles son los avances que se están llevando a cabo y las líneas de trabajo para mejorar la vida en nuestras ciudades. Este evento se consolida como un referente mundial, no solamente como un espacio donde se muestran las últimas tecnologías disponibles para la transformación urbana, sino como una auténtica plataforma de debate sobre el futuro de las ciudades, donde los principales actores pueden tratar sobre los retos a resolver. En esta ocasión el SCEWC ha vuelto a saber combinar las oportunidades de negocio que brinda el contexto de las ciudades inteligentes, así como hacer difusión del conocimiento a partir de charlas repartidas tanto en las “ágoras” repartidas por el espacio de exposición como en la propia área de ponencias. De acuerdo con las cifras oficiales, el número de expositores fue de 844 (un 25% más que en la edició del 2017), con más de 700 ciudades participantes y de 400 expertos que trataron sobre transformación digital, entorno urbano, movilidad, gobernanza & finanzas y ciudades inclusivas & compartidas. La presente edición ha reflejado la tendencia iniciada en 2016, especialmente por la maduración del concepto de Smart City, tanto en el enfoque de la zona de exposición como de las ponencias de expertos. La tecnología, siendo fundamental y la base sobre la cual la ciudad inteligente se cimienta, deja espacio a iniciativas donde su uso permite...

Los productos de TI en la era digital (y II)

El proyecto no ha muerto. Ágil lo ha cambiado todo. La combinación de Ágil y Lean permite potencialmente escalar la agilidad desde proyectos pequeños y auto-contenidos al nivel de la organización de los departamentos de informática y de toda la empresa. A introducir estas ideas dedicamos la primera parte de este post. Seguimos ahora.     7. Los departamentos de TI construyen y mantienen productos y servicios, que sirven a las necesidades de grupos de clientes internos o externos. Esos chismes son flujos de creación de valor para diferentes negocios o procesos empresariales. La creación de un nuevo producto o la sustitución por entero de uno existente tiende a ser un proyecto, pero eso pasa sólo algunas veces. Se podría decir que un proyecto es una parte de un flujo de producción o, a veces, un flujo de producción en sí mismo. El flujo de creación de valor representa la transformación de unas necesidades, convenientemente priorizadas, en unos productos para unos clientes. El flujo de producción tiene que asegurar: 1) el conocimiento y la comprensión profunda de las necesidades muy variadas de un cliente (qué hay que hacer), 2) su valoración y cualificación estratégica y económica (por qué hay que hacerlo y por qué haremos ésto en vez de otra cosa), 3) el diseño, construcción y aprobación del producto de acuerdo con las capacidades existentes (cómo y cuándo lo haremos), 4) la entrega y puesta en producción en todo o en partes y 5) el mantenimiento y protección de los activos creados. 8. Desde un punto de vista, este proceso se puede ver como una máquina, una fábrica, una cadena de...