La revolución del posicionamiento en interiores

Desde hace más de 15 años la comunidad científica ha tratado de desarrollar mecanismos de localización precisa en interiores usando sistemas de comunicación inalámbricos. La localización precisa en interiores es un habilitador de numerosas aplicaciones en casi todos los sectores, desde la logística, la gestión de inventarios y activos, la delimitación de áreas o la seguridad de personas. Uno de los mayores focos de investigación en el ámbito de la localización ha sido el uso de la potencia de señal recibida (Received Signal Strenght Indicator– RSSI) como estimador de la distancia. Existen miles de trabajos que documentan y evalúan el posicionamiento en interior usando la RSSI y en muchos casos combinándolo con otras métricas, por ejemplo, la fase de la señal recibida, o aplicando técnicas como la triangulación o los filtros de Kalman que permiten mejorar la precisión del mecanismo. En la mayoría de resultados que podemos observar, sin embargo, la precisión obtenida es decepcionante, en casos ideales mayor a un metro y en la mayoría de casos realistas los errores son mayores al 30% de la distancia entre balizas. Es sabido que la potencia de la señal decae con la distancia, pero factores como el fading y el multipath introducen una variación no despreciable en las medidas. Estas variaciones son incontrolables, permanentemente cambiantes y dependen del entorno. Formas más precisas de medir distancia son posibles, sin embargo, requieren modificaciones en la microelectrónica de las radios y por lo tanto aumentan la complejidad de los diseños y su coste. Una forma precisa de determinar distancias es a través de medir el tiempo de vuelo de una onda electromagnética. Esta...

5G: La softwarización de la red móvil

Mucho se ha escrito y hablado acerca de los nuevos servicios que se ofrecerán gracias a la tecnología 5G. Realidad virtual, automatización industrial, operaciones quirúrgicas a distancia, coches y drones autónomos o velocidades de transmisión equiparables a las de la fibra óptica son algunos de los ejemplos comúnmente empleados para relatar las posibilidades de la futura 5G. ¿Pero cuáles son las dificultades tecnológicas que supone la tecnología 5G desde el punto de vista del operador? Las redes de comunicaciones móviles desarrolladas hasta 4G (incluida) fueron diseñadas como redes “one-fit-all”. Es decir, la misma red debía ser capaz de garantizar los requerimientos de distintos servicios (voz, video streaming, servicios de mensajería, etc). Esta decisión de diseño tiene aspectos positivos y aspectos negativos. En cuanto a los aspectos positivos, permite una gestión de la red relativamente sencilla. En cuanto a los aspectos negativos, las restricciones impuestas por cada uno de los servicios pueden llegar a ser contradictorias. Así, las aplicaciones que requieren bajas latencias exigen decisiones de diseño que pueden ser contradictorias con las aplicaciones que requieren, por ejemplo, conectividad masiva (gran número de nodos transmitiendo pequeñas cantidades de información de forma esporádica). Además, el diseño de red realizado hasta 4G, caracterizado por su rigidez, conlleva lo que se ha denominado osificación de la red. Dicho de otro modo, a la falta de flexibilidad de la red para acomodar nuevos servicios con requerimientos de calidad dispares. 5G nace con el objetivo de dar servicio a casos de uso completamente diferentes. Los casos de uso definidos inicialmente por ETSI son: Massive Machine-Type Communications (mMTC): permitir la conexión de grandes cantidades de dispositivos...

¿Salvarán las aplicaciones web progresivas a Huawei?

A estas alturas todo el mundo sabe que la guerra comercial entre Estados Unidos y China, aderezada con las sospechas de espionaje que ha vertido Estados Unidos contra Huawei (y sobre cuya veracidad, desafortunadamente, no podemos decir gran cosa) ha puesto en la mirilla de la administración Trump a la empresa china, que se puede quedar sin todos sus partners estadounidenses (y otras compañías, como ARM que, a pesar de su origen británico y su capital japonés de momento han cortado vínculos con Huawei). Y si no estáis al corriente, desde los estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación hemos intentado explicarlo desde medios como Cinco Días o El País Retina. Si no cambia el viento, los futuros móviles de Huawei pueden seguir usando AOSP —la capa de código abierto de Android— pero se quedan sin Google Play Services, el paquete de APIs (absolutamente propietarias) que ofrece Google a los desarrolladores para ofrecerles servicios de log in, geolocalización, guardar la información de partidas de videojuegos, pagos y un sinfín de otras opciones. Y una buena parte de las aplicaciones que encontramos en Google Play (la tienda de aplicaciones de Google, que también perderán los próximos modelos de Huawei) hacen uso de esos Play Services. ¿Progressive web apps? Las aplicaciones web progresivas (o PWAs, por sus siglas en inglés) son aplicaciones web (y por tanto, construidas con HTML, CSS y JavaScript, más las tecnologías de servidor que se consideren más convenientes) que se aprovechan de las capacidades que han ido añadiendo los navegadores en los últimos años para acercarse cada vez más a las funcionalidades de una aplicación nativa. ¿Qué permiten...

Hannover Messe 2019

(Trobareu el text de l’entrada en català més avall) Como cada año por estas fechas, se ha celebrado la Hannover Messe, la principal feria industrial a nivel mundial con más de 6.500 expositores y 250.000 visitantes. Como referencia del tamaño y el impacto económico de esta feria, el Mobile World Congress de Barcelona, la feria más grande que se celebra en Barcelona, cuenta con unos 2.400 expositores y unos 110.000 visitantes. Llegada a la Hannover Messe 2019 En el congreso, se han presentado soluciones en todos los ámbitos industriales, tanto hardware (sistemas de adquisición de datos, sistemas de control en tiempo real, robots, impresoras 3D y drones, entre otros) como software (mantenimiento predictivo basado en inteligencia artificial, realidad aumentada, entre otros). ¿Qué novedades ha traído la Hannover Messe 2019? Este año, una de las novedades que más ha llamado la atención es la tecnología XPlanar de Beckhoff basada en un sistema de levitación magnética que permite el control del movimiento de pequeñas estaciones móviles en todas las direcciones y ángulos a altas velocidades. Esta tecnología supone una revolución en la intra-logística en los sectores industriales donde existen regulaciones sobre atmósferas y contaminantes (por ejemplo, los sectores de la alimentación y el farmacéutico) ya que al tratarse de una tecnología de movilidad sin partes mecánicas no existe rozamiento, reduciendo así la necesidad de mantenimiento del sistema y la probabilidad de contaminación de los productos. Tecnología XPlanar de Beckhoff Pero aparte de las novedades mundiales que han presentado los diferentes fabricantes, durante los días que he estado en la feria también he podido constatar que las tecnologías de (tele)comunicaciones se han...

Redes 5G, una buena oportunidad

(Trobareu el text en català més avall) En un mundo global que está continuamente repensándose y replanteándose, en donde la información es más que nunca la piedra angular de nuestras vidas, la conectividad es un factor diferencial. Ningún segundo de nuestra vida puede estar en blanco; necesitamos datos, queremos relacionarlos, conectarlos y obtener información de valor. Por eso, cuando hablamos de conectividad, la tenemos que entender desde su máxima expresión, porque hoy en día no es suficiente con conocerla, sino que lo queremos saber todo y al momento. Internet ha cambiado nuestro modus vivendi, indudablemente. Ahora está cambiando dónde  viven las personas, lo que hacen y cómo lo hacen. Estamos en la era del Internet de las cosas (Internet of Everything), es decir, estamos comenzando a ver la red en su estado máximo de plenitud. Y claro, lo queremos todo al instante. Queremos que todo se conecte sin problemas y queremos, además, que la red soporte las incidencias y, como un ave fénix, se recupere de sus males: ahora, todo y para siempre. El 1G nos trajo la capacidad de hablar mientras nos movíamos, una voz no ligada a un cable. Con el 2G nos adentramos en el maravilloso mundo de los mensajes instantáneos. El 3G nos trajo Internet a los móviles y estos dejaron de ser meros teléfonos para convertirse en pequeños ordenadores, sin dejar su funcionalidad telefónica. El mundo de los contenidos multimedia y las redes sociales llegaron con el 4G y… ¿el 5G? ¿Estamos preparados para su llegada? ¿Somos conscientes del potencial que tiene? ¿De los riesgos y ventajas que nos acarrea? Esta reflexión coge especial...

Blockchain permisionada

(Trobareu la versió en català més avall) Ahora que ya hace más de 10 años de la generación del primer bloque de Bitcoin, que sirvió como una excelente carta de presentación de la tecnología blockchain, vemos que esta tecnología se está haciendo cada día más popular, hecho que se refleja claramente en el gran número de criptomonedas que han surgido. La web coinmarketcap.com ya tiene más de 2000 monedas diferentes indexadas.  Blockchain promete ser un sistema descentralizado, extremadamente seguro, que construye una especie de libro mayor donde se pueden añadir nuevas entradas, pero no borrar ninguna existente, creando un sistema transparente y auditable. Estas características asociadas a blockchain son ideales para las aplicaciones monetarias como el Bitcoin, pero también pueden ser muy útiles para muchas otras aplicaciones más allá de las criptomonedas. Así, después de Bitcoin han aparecido otras plataformas donde se pueden crear aplicaciones descentralizadas programadas por los usuarios en los llamados contratos inteligentes (smart contracts en inglés) y que pueden usar una blockchain como registro para guardar otros tipos de información a parte de monetaria. Una de las plataformas más conocidas para ello es Ethereum. Listado de las últimas criptomonedas en la lista de coinmarketcap.com según su capitalización. Debe notarse que la capitalización de estas monedas no es conocida por esta web (indicado con un $?) y por esto están al final de la lista. Sin embargo, tanto la blockchain inicial propuesta para Bitcoin, como otras más modernas como Ethereum, además de las propiedades ventajosas mencionadas anteriormente, también tienen ciertos inconvenientes que hacen que no sean sistemas apropiados para ciertos casos de uso. Entre estos problemas encontramos la falta...