Implicaciones de la sostenibilidad, según las Agenda 2030, en la Ingeniería y la Tecnología

(Trobareu la versió en català més avall) Continuando con la reflexión iniciada en un anterior post, nos gustaría profundizar sobre de qué manera, y hasta qué punto, la noción de desarrollo sostenible presentada en la Agenda 2030 de las Naciones Unidas, aprobada por unanimidad de los países representados en esta organización, ha de influir en la práctica profesional de las ingenierías y en la formación que se ofrece en los grados y postgrados de estas especialidades. Resulta evidente que unos cuantos de los diecinueve Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) que se presentan en la Agenda 2030 afectan directamente las actividades de las ingenierías, y que ellas tienen un compromiso ineludible con el bienestar y el progreso de las sociedades a las que sirven. En cambio, no es nada claro si los principios y los paradigmas que rigen las ingenierías en la actualidad son los más adecuados para contribuir, a través de las actitudes que adoptan y las opciones que eligen en cada momento, a la consecución de los ODS. Esta duda atañe también a la formación universitaria de los futuros profesionales de las ingenierías, dado que su actuación posterior dependerá, en buena medida, de lo que hayan aprendido e interiorizado a lo largo de los cursos de formación superior que han seguido. La hipótesis a contrastar es que, a través de la noción de desarrollo sostenible en los tres aspectos que lo integran, social, económico y medioambiental, las ingenierías no tan sólo tienen la oportunidad de revisar críticamente cuáles son hoy día sus responsabilidades sociales y cuál es la mejor manera de responder a ellas, sino que es ineludible que adopten...

XXIV Jornadas sobre la Enseñanza Universitaria de la Informática (JENUI 2018)

Que los que tuvimos el honor y la responsabilidad de organizar las JENUI 2018 no hayamos escrito un post sobre ellas hasta ahora, tres meses después, merece una buena excusa… Sin embargo no tenemos otra que la clásica de que fue tan intenso que hasta ahora no nos hemos recuperado. Y es que, aunque visto desde esta cápsula puede no parecer para tanto, no es un esfuerzo despreciable dar espacio en Barcelona y en un caluroso julio a los 53 trabajos presentados en 15 sesiones, a una mesa redonda sobre la enseñanza preuniversitaria, a otra sobre evaluación en línea, a dos conferencias de los dos últimos premios AENUI, a un taller previo, a una exposición fotográfica, a un pase de iMe, a una cena-conferencia-visita en el observatorio Fabra… Las sesiones, como es habitual, se movieron desde la presentación de herramientas para la enseñanza de la programación hasta el análisis desde la perspectiva de género, pasando por el trabajo sobre hardware o el desarrollo de competencias, entre otras. En el libro de Actas las encontraréis todas. Siempre es injusto resaltar unas aportaciones sobre las otras, y por eso no vamos a entrar en este libro de actas. Sin embargo, sí que creemos que corresponde dedicar un párrafo a los dos premios AENUI a la Innovación y Calidad Docente (premios representados en unas estatuillas que conocemos como “Jenuinos”) que protagonizaron sendas conferencias. Por un lado nuestro compañero de la UPC Fermín Sánchez, el premiado en 2017, nos redescubrió, sacando de su chistera en forma de sombrero de Indiana Jones, algunas verdades que tendemos a olvidar: la importancia de la motivación y...

Vida académica en Southampton

Invitada por mi colega el profesor Hugh Davis, estoy disfrutando de una estancia de investigación de un mes en la University of Southampton. Un colaborador suyo, Manu, ha facilitado logística personal, accesos y permisos en la universidad, así como organización de la agenda. En solamente dos semanas, variados han sido los diálogos no previstos y sorprendentes algunas conclusiones fruto de presentaciones y seminarios. Os mostraré dos ejemplos. Si bien inicialmente tenía que trabajar en temas de e-assesment y feedback en asignaturas de matemáticas, he terminado por hurgar en la categorización de los tipos de mentoraje a partir de sus intervenciones en los foros de un MOOC en Future Learn. La estrategia metodológica de esta plataforma, eminentemente constructivista, se basa en el concepto de “learning by conversation”. En dicha estrategia, los mentores juegan un papel central en la creación de un diálogo que se sostiene durante todo el curso. Esta universidad, de la mano del profesor Davis, ha sido pionera en la creación de MOOCs y análisis de su eficacia desde distintos puntos de vista. Han hecho un esfuerzo considerable en la creación de un dashboard (cuadro de mando) que permite explotar los datos de cada participante para cada curso. Pero todavía somos pocos los que lo utilizamos. Captura de pantalla de una extracción de datos mediante el dashboard En una de las primeras reuniones hablamos de la importancia del mentor como facilitador del curso. Les pregunté qué evidencia tenían de su eficacia en términos de aprendizaje. Me dijeron que mucha, que en el curso que ellos habían diseñado “Understanding Language: Learning and Teaching” (hasta el momento 8 ediciones, la...

Inteligencia artificial en la educación

En el marco del London Festival of Learning, se celebró recientemente la 19ª edición de la Conferencia Internacional sobre Inteligencia Artificial en la Educación (AIED-2018). La conferencia fue muy concurrida e interesante gracias a numerosos trabajos de investigación sobre aplicaciones innovadoras de técnicas y tecnologías inteligentes que abren la puerta a un futuro muy prometedor para la educación. Se mostraron, entre otras, aplicaciones de robots y chatbots, tutores artificiales, aprendizaje automático, analíticas de aprendizaje, gamificación y aprendizaje emocional, que de forma más o menos significativa consiguen elevar los niveles de personalización, motivación y eficiencia en los procesos de enseñanza y aprendizaje. El propósito último de la inteligencia artificial en la educación es incrementar (e incluso predecir) el rendimiento y satisfacción, así como identificar y reducir el abandono del alumno en los distintos ciclos y modalidades formativas. En el departamento de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC tenemos amplia experiencia en este campo. A continuación, se presentan tres proyectos actualmente en marcha que son representativos de la investigación e innovación docente que explota la inteligencia artificial para mejorar aspectos clave de la educación, con expectativas muy prometedoras y con resultados experimentales interesantes. “colMOOC” es un proyecto europeo que investiga y desarrolla modelos y tecnologías de agentes artificiales para dar soporte automático al aprendizaje colaborativo virtual. La problemática que pretende resolver se encuentra especialmente en cursos virtuales masivos (como los MOOC) donde el seguimiento de foros y debates virtuales participados por miles de alumnos es inviable por parte de tutores humanos, debido al ingente volumen de mensajes que se generan. En consecuencia, la mayoría de estos mensajes no encuentran respuesta...

Quiero aprender a programar. ¿Por dónde me pongo?

¡Excelente pregunta! Antes de entrar en materia… ¡Felicidades! La curiosidad por aprender a programar es, quizá, la curiosidad del siglo XXI. Hoy en día cuesta decir que un conocimiento es imprescindible, pero entender qué es programar está muy, pero que muy cerca de serlo. Cada día suceden infinidad de cosas que nos afectan —por muy poco conectados que estemos— que pasan por un algoritmo (¡o muchos!) que toma unos datos, los procesa de una determinada forma y acaba dando un resultado que nos atañe muy directamente. Ya sea tu declaración de la renta, pedir hora en el médico, que te asignen colegio para tus hijos… prácticamente todo pasa en algún momento por un programa informático. Y si quieres entender cómo se programa… difícilmente lo vas a conseguir de verdad sin haber programado al menos un poco. Así pues, insistimos, felicidades por haber tomado una excelente decisión. En segundo lugar, una advertencia. ¿Sabéis esos cursos milagrosos que aseguran enseñaros inglés en treinta días? Aprender a programar es, en parte, aprender un idioma (y mucho más que eso: es aprender a enseñar a una máquina a hacer cosas extraordinarias). Muy poca gente va a aprender un idioma —informático o no— en treinta días. Existe un pequeño riesgo, además, de que no aprendáis a programar (pequeño, insisto). Aun así, esforzarse e intentarlo de verdad va a tener como resultado, en el peor de los casos, el entender mucho mejor cómo funciona el universo en que nos movemos. Pero os vais a tener que poner de verdad. Si alguien os asegura que a programar se puede aprender sin esfuerzo, desconfiad. Añado, además, que...

Certificaciones de la industria en los EIMT: Cisco y Unity

Si bien la titulación de grado parte sobre la base de que debe ser generalista y, hasta cierto punto, agnóstica en lo que respecta a productos o fabricantes concretos, el debate sobre su nivel de alineación con las demandas de la industria diría que existe desde siempre. Me resulta fácil visualizar, ya en una cueva del paleolítico, a un miembro cazador-recolector murmurando sobre las historias del sabio de la tribu y la utilidad de algunas de ellas llegado el momento de cazar un Glyptodon. Entonces, en el otro extremo, encontramos las certificaciones de la industria, otorgadas por los propios fabricantes, y muy estrechamente vinculadas a sus productos, claro. A día de hoy, certificaciones de este tipo hay muchas y casi cada gran fabricante tiene su propio itinerario, que parte de certificaciones básicas hasta mayores niveles de especialización (Cisco, Microsoft, Oracle, etc.). Sin embargo, no siempre estas certificaciones llevan asociado un programa de formación, y se basan exclusivamente en llevar a cabo un examen de cierta dificultad a partir de un temario o de objetivos de formación, que se debe estudiar por libre (o a través de ciertas academias). O ya saber de qué va todo gracias a la propia experiencia profesional. Dado que al final algunas de ellas ya se han convertido en una puerta de acceso a ciertos campos profesionales -yo diría que casi se pueden considerar un “estándar de facto”-, quizá es interesante que la universidad las tenga en cuenta a la hora de diseñar algunas de sus asignaturas, sin que ello implique una pérdida de esa visión generalista o, en el peor de los casos, una cierta “mercantilización” de la enseñanza pública (un aspecto parte del debate). Como todo...