¿Qué hay detrás de un trabajo final brillante?

Ya han pasado más de dos semanas desde la ceremonia de entrega de la tercera edición de los premios UOC-RMF a los mejores trabajos finales (TF) de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación (EIMT). Una edición que, como las dos anteriores, mostró –mediante la presentación pública de 6 finalistas–  la gran calidad que destilan muchos de los TF que se realizan en los grados y másters de los EIMT de la UOC. Pero en este post no me centraré en los premios en sí, sino que me gustaría prestar especial atención al backstage de los TF. Porque detrás de cada TF hay un estudiante y, detrás de éste, una historia. Una historia de superación, sacrificio y, sobre todo, ilusión. Éstos son, a mi modo de ver, los valores que tienen los grandes trabajos finales, aquellos que traspasan la excelencia y brillan con luz propia. Superación Todo trabajo final que cruza la línea de la excelencia nace de un reto –ya sea personal o no. Un reto que suele ser estimulante a la par que cautivador y que surge de intentar dar respuesta a una pregunta que empieza por cómo: ¿Cómo eliminar un parásito de las abejas sin usar insecticidas? ¿Cómo hacer que un ordenador identifique emociones a partir de la voz? ¿Cómo una app puede ayudar a los padres a gestionar los cuidados de su bebé o a las personas con problemas renales a controlar su enfermedad? ¿Cómo las TIC pueden mejorar la gestión de un restaurante? Éstos son ejemplos de preguntas que se hicieron algunos de los finalistas de los premios UOC-RMF. Como se puede apreciar, son...

Robótica y programación educativas

Llevamos ya algún tiempo escuchando las bondades del uso educativo de la robótica y la programación, tanto que ya parece que todos aquellos que somos padres o/y maestros deberíamos tener alguna herramienta que nos permitiese introducir a nuestros hijos o alumnos, en este fascinante mundo. Evidentemente no es así, pero dada la cantidad de herramientas disponibles y lo útiles y entretenidas que resultan para los niños muchas de ellas, vale la pena echarles un ojo y valorar si deseamos o no usarlas. En este artículo vamos a hacer un breve repaso por algunas de ellas, intentando explicar sus características, aunque sin entrar a fondo en sus ventajas e inconvenientes. Dividiremos el artículo en dos apartados, uno de software y el otro de hardware, aunque, inevitablemente, en el apartado de hardware nos tocará en muchas ocasiones hablar también de software. Por otra parte, casi todo el software del que hablaremos aquí es gratuito, mientras que para el hardware será necesario hacer algún tipo de inversión económica que variará según el producto y donde se compre. Como la robótica y la programación son interesantes para todos los públicos, también incluimos recursos sobre programación y robótica para todas las edades. Para acabar comentar que no está todo lo que hay. Hemos hecho un resumen a partir de aquello que conocemos. Sin embargo, las posibilidades son casi infinitas y continuamente nuevos proyectos ven la luz ampliando el abanico de posibilidades. Software En este apartado veremos plataformas y aplicaciones software que permiten introducir(nos) en la programación. Empezaremos por aquellas que permiten aprender a programar de una manera sencilla y con un conjunto de instrucciones...

La realidad “free as in beer” de los MOOCs

Es difícil definir la fecha exacta de la aparición del primer MOOC (Massive Open Online Course), pero podemos acotar entre 2000 y 2010. Básicamente, las diferentes iniciativas que surgieron en paralelo presentaron los MOOCs como la solución a un aprendizaje global y gratuito. Aparecieron algunas plataformas online, bastante rudimentarias en ese momento, para soportar estos cursos masivos. Básicamente eran cursos, en muchos casos con materiales docentes en formato de vídeo y reutilizados de grabaciones de clases magistrales presenciales, para que un conjunto masivo de estudiantes hiciese el curso online. Algunos cursos iniciales ofrecidos por universidades prestigiosas tuvieron mucho éxito y cuando hablamos de éxito nos referimos a 160.000 estudiantes. Pero evaluemos realmente este “éxito” en la visión del estudiante. Un estudiante tenía acceso a un curso gratuito por una prestigiosa universidad y a unos materiales gratuitos. Hasta aquí perfecto, pero hablemos del soporte docente.  Hemos de tener en cuenta que un curso con 160.000 estudiantes para dar un soporte adecuado se necesitarían un número importante de profesores que en muchos casos es imposible de proporcionar por la universidad en cuestión. Por lo tanto, en estos casos, el soporte es mínimo y son los mismos alumnos que se responden entre ellos en el foro. Y no hablemos de la evaluación de las actividades ya que estamos en el mismo problema. Se necesitan sistemas automáticos de evaluación como cuestionarios o herramientas automáticas y en caso de la evaluación de trabajos escritos se utilizan la evaluación por pares, es decir, los alumnos se evalúan entre sí. Hubo un boom de cursos y en la creación de nuevas plataformas para publicar estos cursos...

Learning Analytics: tecnología + know-how

En la actualidad, la mayoría de instituciones educativas, especialmente las universidades, utilizan entornos virtuales de aprendizaje en mayor o menor grado para dar soporte a diversas actividades relacionadas con el proceso de enseñanza-aprendizaje, así como para otras tareas administrativas (la matrícula, por ejemplo). En este escenario, los estudiantes y docentes se comunican y comparten recursos digitales mediante los espacios adecuados: foros, wikis, aulas virtuales, etc. Cada vez que un usuario accede a un servicio o recurso deja un rastro que resume dicho uso, siendo posible saber de quién se trata, a qué servicio o recurso accedió y en qué momento lo hizo. Toda esta interacción puede ser capturada y analizada posteriormente, con el objetivo de entender mejor el propio proceso de enseñanza-aprendizaje y, especialmente, el comportamiento de los estudiantes dentro del entorno virtual de aprendizaje. Es lo que se conoce como Learning Analytics, nombre propuesto por Long y Siemens en 2011, aún cuando anteriormente ya habían existido iniciativas similares bajo otros nombres. El sistema educativo se trata de un escenario muy controlado, donde existe una planificación de antemano (calendario de actividades, recursos utilizados, mecanismos de evaluación, etc.) conocida y altamente organizada, pero con unos actores (principalmente los estudiantes) que no se ciñen exactamente al guión, por diferentes razones: la primera, la diversidad de perfiles y objetivos de cada estudiante; la segunda, la variabilidad en el tiempo, teniendo en cuenta que la educación es una combinación de acciones a corto, medio y largo plazo; la tercera, la existencia de factores externos no controlables por la institución educativa (p.e. una crisis económica); y cuarta, la dificultad de medir cuándo, dónde y...

Las TIC en el sistema de evaluación: proyecto TeSLA

Posiblemente todos estamos de acuerdo en que las Tecnologías de la Información y de la Comunicación (TIC) representan uno de los fenómenos más relevantes desde la revolución industrial. Es más, de acuerdo a los expertos, son la base sobre la que se sustenta la sociedad de la información. En consecuencia, las TIC también desempeñan un papel fundamental en los procesos educativos, puesto que han posibilitado un amplio abanico de alternativas de aprendizaje. Una de las más importantes, como bien sabemos todos los que integramos la comunidad UOC, es la posibilidad de ofrecer educación universitaria en línea. También conocemos las ventajas de la educación en línea: facilita el acceso a la educación más allá de las barreras temporales y espaciales, ayuda a flexibilizar y personalizar el proceso de aprendizaje y permite la adquisición de competencias digitales que son necesarias para el desarrollo personal y profesional, entre otras. Pero también existen retos que es necesario afrontar. Posiblemente, uno de los más relevantes es la necesidad de disponer de mecanismos que garanticen una evaluación en línea fiable (a efectos de identificación y verificación de autoría) de los estudiantes. Disponer de estos mecanismos potenciarán aún más, si cabe, las ventajas que acabamos de describir. A día de hoy –y especialmente en formación reglada–, las instituciones educativas, en general, todavía dependen, en última instancia, de un sistema de evaluación tradicional, habitualmente basado en pruebas de evaluación presenciales, como en el que han participado nuestros estudiantes hace unas semanas –por cierto, con unos muy buenos resultados, hecho por el cual les felicitamos–. La realización de estas pruebas de evaluación presenciales es el mecanismo más comúnmente...

UOC Tech Day Tenerife 2016

Entre las múltiples actividades agradables que te permite llevar a cabo ser profe en la UOC se encuentran, por un lado, la de difundir conocimiento a la sociedad y, por otra, explicar qué es la UOC y cómo se estudia en nuestra universidad a quienes están interesados en ello. Y una buena combinación de ambas es la que bautizamos hace ya un tiempo como “UOC Tech Days” y que ya hace más de un año que desarrollamos. En esta ocasión nos llevamos el tech day a una serie de centros de Tenerife —el CIFP César Manrique, el IES San Juan de la Rambla y el IES Puerto de la Cruz (estos últimos nos acogieron en el CEP Norte de Tenerife)— en los que se imparten ciclos formativos de grado medio y superior afines a las titulaciones que impartimos en los estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC, como los de Administración de Sistemas Informáticos en Red, Administración de Sistemas Informáticos, Desarrollo de Aplicaciones Informáticas, Desarrollo de Aplicaciones Multiplataforma, Sistemas de Telecomunicaciones e Informáticos y Diseño de Aplicaciones Web (que quizá a muchos os suenen más por sus respectivas siglas, ASIR, ASI, DAI, DAM, STI y DAW). Estos estudiantes son uno de los colectivos más interesados en estudiar con nosotros, porque acostumbran a combinar las ganas de ampliar conocimientos con una rápida inserción en el mercado laboral que hace de la flexibilidad que ofrece la UOC un valor especialmente importante. Esto hace que aproximadamente un 35% de nuestros estudiantes provengan de esta vía. Otro de los motivos que hacen nuestros estudios especialmente atractivos a este colectivo es que,...