El código (The code)

Cada vez más, las personas que trabajamos en el mundo de la informática, especialmente desarrolladores/as, investigadores/as, expertos/as en IA, seguridad, etc. nos encontramos con manifiestos y códigos de conducta sobre cómo debemos comportarnos ante ciertas situaciones. Es cierto que de manera fulminante nuestros productos, algoritmos y código se han convertido en omnipresentes y se hace difícil vivir sin interactuar con ellos. A lo largo de la historia no es difícil encontrar ejemplos de avances científicos que, tras ser una gran promesa de mejora de la vida de las personas, acababan generando, normalmente por el uso dado, el efecto contrario (bueno, aquí podríamos discutir si el primer uso objetivo del avance era el “bueno” o el “malo”). Es por esto, quizás, que actualmente se levantan muchos avisos de PELIGRO INMINENTE ante ciertas tecnologías que se están desarrollando. Pasa con los vehículos no tripulados, los robots, los drones, la inteligencia artificial, la gestión de la información masiva, la protección de la información personal, etc. Algunos de los vídeos enlazados anteriores son solo supuestos de lo que podría pasar si no se gestionan bien ciertas tecnologías, no os asustéis. El resto son totalmente reales. En fin, si seguís la serie Black mirror, ya sabéis. 🙂 Aquí nos encontramos con dos opciones: la primera es formar a los perfiles técnicos en ética, legislación, etc. Muchas universidades, por ejemplo, ya ofrecen asignaturas para intentar cumplir con este objetivo. La pregunta es ¿con una asignatura es suficiente? ¿Y con dos?… La otra alternativa suele surgir de investigadores/as, o de asociaciones profesionales, que proponen los manifiestos o códigos de conducta ya comentados. En este sentido, posiblemente, el...

Actividades del Día Internacional de la Mujer (TIC) en Barcelona

(Trobareu la versió en català més avall) Con motivo del Día Internacional de la Mujer, este año la UOC quiere llamar la atención sobre el sesgo de género en la Wikipedia. Y, para hacerlo, se han organizado estas dos actividades: 1) Viernes 9 de marzo de 18h a 20h: Mesa Redonda titulada “La Wikipedia como campo de batalla. Archivos, género y tecnología” en el Espacio Francesca Bonnemaison (Barcelona). El objetivo de la mesa es poner en contexto, desde un enfoque de género, todo el ecosistema que rodea esta enciclopedia digital que, según su lema, “todo el mundo puede mejorar” pero en la que sólo un 11% de las personas que la editan son mujeres. Abordaremos el ciclo de producción de conocimiento en la Wikipedia con perspectivas que van desde el mundo universitario al activismo social, pasando por el periodismo. Nos acompañarán en la mesa redonda: Elisenda Ardèvol (antropóloga y directora de Mediaccions, grupo de investigación en cultura y comunicación digital, UOC) Ester Bonet (filóloga y lingüista catalana y coordinadora de Viquidones) Marta Delatte (experta en memoria digital y directora de investigación en Liquen Fecha Lab) Equipo Palomar (agitadorxs culturales) Hj Darger (periodista y fundadora Visual404) Para participar en el evento es necesario registrarse en este link. 2) Sábado 10 de marzo de 10h a 22h: Editatona de Wikipedia en Arte y Feminismo en la Sala Apolo (Barcelona). El evento es un maratón donde se crean, se actualizan y mejoran las entradas de mujeres, feminismo y arte en la Wikipedia. Esta actividad se inscribe dentro de la iniciativa global Art + Feminism. Las instrucciones para apuntarse se pueden encontrar aquí. Aparte de estos...

Las TIC como soporte a la prevención de la violencia de género

(Trobareu la versió en català més avall) Teniendo en cuenta los diferentes informes estatales sobre la violencia de género y viendo los dramáticos y brutales casos que diariamente aparecen en las noticias, es evidente que es necesario redoblar los esfuerzos para erradicarla de nuestra sociedad. Según multitud de estudios llevados a cabo por las universidades, administraciones y otras organizaciones como el “Observatorio Violencia”, el sexismo y la violencia machista de la sociedad actual no son fatalidades biológicas, sino productos culturales, en los que se reproduce un modelo ancestral -el patriarcal-, basado en el dominio y la sumisión de las mujeres respecto a los hombres. Este elemento, profundamente arraigado en la forma cómo se relacionan hombres y mujeres, continua presente de forma subliminal, incluso en un momento en que ningún discurso “oficial” ni legal lo avala, y en el que las TIC están produciendo cambios en la forma de comunicarse y relacionarse de las personas. Pero el uso de las TIC no sólo ha producido un cambio, facilitando las relaciones de pareja, sino que también ha incrementado los riesgos, tales como el ciberacoso, el grooming y el sexting. Ahora bien, si estas TIC son utilizadas para que nos ayuden a detectar las primeras manifestaciones de violencia de género estaremos en el buen camino de la detección y de la prevención. En consecuencia, la educación y el uso de las TIC con nuevas metodologías y herramientas permitirán la construcción de la igualdad y la prevención de la violencia. Desde una perspectiva integral, basada en los valores del respeto a los derechos humanos, determinadas tecnologías como la Realidad Virtual (RV) pueden favorecer la detección de comportamientos...

iMe o la tragicomedia de lo que nos viene

Lo que sigue no pretende ser una crítica teatral, aunque hable de una obra de teatro (por mucho que los profesores de Management Information Systems seamos considerados -casi siempre cariñosamente- como los de letras, eso no nos da categoría periodística alguna). Así que lo que sigue, como máximo, será un comentario de texto o, mejor, un comentario de afterwork o de sobremesa (de bar, vamos).   Y es que hace unos días tuvimos la oportunidad de asistir al montaje teatral iMe de la compañía DARA en el contexto del festival Rbls que acogió el centro cívico Can Felipa (nunca valoraremos lo suficiente lo que se hace en sitios así). La obra se presenta como una joven smartcomedy de pequeño formato -cuatro actores en un escenario con sólo tres butacas- fabulando sobre un futuro próximo (y extremo) de hiperconectividad a través de un dispositivo, el iMe, que vendría a ser la evolución natural de nuestros smartphones. Hemos dicho comedia (smartcomedy), sí, pero con trampa, porque el caos (íntimo primero y social después) que se origina cuando cae el sistema, deriva en una poderosa, punzante e inquietante colección de preguntas y situaciones. Y no todas, la verdad, las podíamos anticipar como espectadores adultos, experimentados y bien amueblados que creemos ser en nuestro uso de las tecnologías. Una de las virtudes del montaje es esa fluctuación, natural e imperceptible, de la comedia al drama que te deja un tanto desprotegido, como les pasa a los protagonistas. Además, como en la buena ciencia ficción (porque creemos que al referirnos a iMe podríamos hablar de teatro de ciencia-ficción -¿existe esa categoría?), nos hace pensar...

Diez libros para leer este verano

Se acerca el esperado momento de apagar el ordenador por unas semanas e irse de vacaciones. ¿Qué planes tenéis? Ya sea en un largo viaje de avión o de tren, en la playa o en el sofá, si sois amantes de la lectura cualquier destino es bueno para ir acompañado de un libro. Hoy os traemos una selección de diez libros para todos los gustos: The Mythical Man-Month: Essays on Software Engineering (Fred Brooks, 1975 (1a ed), 1995 (2a ed)) Aunque fue publicado por primera vez hace más de 40 años, sigue siendo un clásico de la gestión de proyectos que todo ingeniero de software debería leer (disponible sólo en inglés!). En esta recopilación de ensayos, el autor trata aspectos fundamentales (y transversales a la época) del desarrollo de proyectos software tales como los atrasos, la comunicación entre el equipo, la gestión de los errores, la documentación, etc.       Gödel, Escher, Bach: Un eterno y grácil bucle (Douglas R. Hofstadter, 1979 (1a ed)) En sus más de 900 páginas, esta obra hace un recorrido por las matemáticas, la física, la biología, la psicología y muy especialmente el lenguaje, buscando respuestas a la pregunta: ¿Puede un sistema comprenderse a sí mismo? A través de sorprendentes paralelismos ocultos entre los grabados de Escher y la música de Bach, el autor nos remite a las paradojas clásicas de los antiguos griegos y a un teorema de la lógica matemática moderna que ha estremecido el pensamiento del siglo XX: el de Kurt Gödel.       Logicomix: una búsqueda épica de la verdad (Apostolos Doxiadis y Christos H. Papadimitriou, 2011) Una novela...

Inteligencia artificial: algoritmos genéticos

Mi investigación gira alrededor del modelado, simulación y optimización. Y en principio, en la universidad, la docencia suele ir alineada con la investigación. Así, pertenezco al equipo docente de Computación e Inteligencia Artificial (IA). Pero curiosamente, una de las asignaturas de las que soy responsable* es Biología Molecular (BM). Realmente es una coincidencia interesante porque si bien es cierto que como informático nunca tendré los conocimientos en Biología Molecular que tiene un biólogo, difícilmente no habré oído hablar de Algoritmos Genéticos (AG). Pero ¿qué son y de dónde vienen? Uno de los campos más interesantes y estudiados de la BM es la genética. A todos nos suenan científicos como Darwin, Mendel, McClintock y conceptos como genoma, mutación, adaptación, etc. Todos ellos, de manera más o menos directa están relacionados con la genética. Pero ¿por qué nos puede interesar a l@s informátic@s? Pues, por la misma razón que observamos a las hormigas, el cerebro humano, o las abejas: todos ellos son sistemas/procesos/… capaces de solucionar problemas complejos. En el caso concreto de la genética nos fijamos en qué mecanismos utiliza la naturaleza para seleccionar individuos y asegurar la persistencia (o no de las especies que conforman). Dándole la vuelta y simplificando, l@s informátic@s recogemos de ésta una serie de mecanismos que evolucionan un conjunto de soluciones, mejorando iteración tras iteración, hasta encontrar las mejores posibles. La implementación de la idea de John H. Holland (en los años 70) no es excesivamente compleja: Partimos de una población de individuos, en que cada uno representa una solución factible del problema que se quiere resolver. Cada solución tiene una calidad asociada (fitness) y evidentemente, debe...