El impacto de la investigación: salvar vidas

(Més avall trobareu la versió en català d’aquest article.) A menudo nos preguntan cuál es el objetivo de una institución de investigación como la nuestra. La respuesta obvia a esta pregunta es que la finalidad de la investigación es hacer avanzar la ciencia y crear nuevo conocimiento; sin embargo, este tipo de respuesta suele dejar un poco frío a nuestro interlocutor. Esto no sucede porque el público no se sienta atraído por el progreso científico, sino porque no siempre es fácil hacer evidente el impacto que puede tener en la vida de las personas el resultado de una investigación no necesariamente aplicada. En cambio, cuando se habla de un tipo concreto de investigación, aquella que pretende investigar una determinada enfermedad o desarrollar un nuevo fármaco para su tratamiento, se produce un gran consenso social sobre su impacto y utilidad. Al fin y al cabo, ¿qué objetivo puede ser más importante para los que se dedican a la investigación que salvar, aunque sea, una sola vida humana? Por tanto, la investigación en el ámbito de la salud o, en general, la que va dirigida a la mejora de la vida de las personas, genera un amplio reconocimiento y la admiración de toda la sociedad, de manera totalmente justa y merecida. Cada vez es más frecuente que las convocatorias de las organizaciones que financian la investigación tengan más presente el impacto social de la misma, y el concepto «investigación e innovación responsables» está ganando preeminencia en la comunidad académica, históricamente demasiado cerrada en sí misma y con cierta dificultad para llegar al gran público. ¿Quiere decir esto que hay que priorizar...

Tetris cumple 35 años

Un 6 de junio de 1984 salía a la venta en la antigua URSS uno de los videojuegos más exitosos de todos los tiempos, el Tetris. Y eso que en aquella época, en plena Guerra Fría, no lo tuvo nada fácil. ¿A qué se debe su éxito? ¡Vamos a averiguarlo! Las fórmulas geométricas de la arquitectura soviética pudieron influir en Alekséi para desarrollar Tetris. Para contextualizar el Tetris, tenemos que remontarnos a un escenario bastante diferente del actual; en la década de los 80, la Guerra Fría estaba en su momento más bajo pero no por eso era un escenario fácil. El mundo capitalista y el comunista continuaban dándose la espalda, además de considerarse antagónicos. Además, en Europa, el Telón de Acero y el Muro de Berlín continuaban siendo infranqueables, aunque uno de ellos, El Telón de Acero, fuera una barrera meramente ideológica. En este contexto bélico, la URSS, después del fin de la II Guerra Mundial, se reafirmó (aún más) en el comunismo. Esta reafirmación se ve reflejada, entre otras cosas, en la arquitectura y el arte. Moscú, como capital de la antigua URSS, es el claro ejemplo de una arquitectura que prima mucho la funcionalidad, la austeridad, el bien común y la unión: colmenas, hormigón, fórmulas geométricas simples, los ángulos de 90º… La mítica Game Boy y Tetris se lanzaron a la vez, realizando una excelente campaña de márqueting a nivel mundial. Es aquí cuando el joven estudiante del Centro de Computación Dorodnitsyn, Alekséi Pázhitnov, desarrolla un videojuego basado en encajar fórmulas geométricas simples: el Tetris. El videojuego, además, se desarrolla en un ordenador eminentemente soviético, un...

Día Internacional de Internet 2019

Hoy, viernes 17 de mayo, se celebra el Día Internacional de Internet. ¿Por qué motivo? Comenzó a celebrarse en octubre de 2005, por la Asociación de Usuarios de Internet para definir los principios de la Sociedad de la Información. Tras ello la repercusión creada y la gran aceptación por parte de la sociedad, se solicitó a la ONU una declaración global de un día dedicado a Internet. Es así como se instauró el 17 de mayo como el Día Internacional de Internet, para promover su buen uso e intentar que todas las personas a nivel global puedan acceder a ella en total libertad. La ONU también dedicó el día de hoy al Día Mundial de la Sociedad de la Información. Para celebrarlo, desde los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC, queremos celebrar la efeméride mirando atrás. El futuro de Internet pasará por el 5G indiscutiblemente pero… ¿cómo hemos llegado hasta aquí? Las respuestas, en la siguiente...

Blockchain permisionada

(Trobareu la versió en català més avall) Ahora que ya hace más de 10 años de la generación del primer bloque de Bitcoin, que sirvió como una excelente carta de presentación de la tecnología blockchain, vemos que esta tecnología se está haciendo cada día más popular, hecho que se refleja claramente en el gran número de criptomonedas que han surgido. La web coinmarketcap.com ya tiene más de 2000 monedas diferentes indexadas.  Blockchain promete ser un sistema descentralizado, extremadamente seguro, que construye una especie de libro mayor donde se pueden añadir nuevas entradas, pero no borrar ninguna existente, creando un sistema transparente y auditable. Estas características asociadas a blockchain son ideales para las aplicaciones monetarias como el Bitcoin, pero también pueden ser muy útiles para muchas otras aplicaciones más allá de las criptomonedas. Así, después de Bitcoin han aparecido otras plataformas donde se pueden crear aplicaciones descentralizadas programadas por los usuarios en los llamados contratos inteligentes (smart contracts en inglés) y que pueden usar una blockchain como registro para guardar otros tipos de información a parte de monetaria. Una de las plataformas más conocidas para ello es Ethereum. Listado de las últimas criptomonedas en la lista de coinmarketcap.com según su capitalización. Debe notarse que la capitalización de estas monedas no es conocida por esta web (indicado con un $?) y por esto están al final de la lista. Sin embargo, tanto la blockchain inicial propuesta para Bitcoin, como otras más modernas como Ethereum, además de las propiedades ventajosas mencionadas anteriormente, también tienen ciertos inconvenientes que hacen que no sean sistemas apropiados para ciertos casos de uso. Entre estos problemas encontramos la falta...

¿Cómo ha evolucionado el smartphone en 2018?

¿Aunque ya hace tiempo que el mundo de los smartphone no ofrece cambios revolucionarios, es cierto que poco a poco se van haciendo pequeños avances. Para aquellos que durante el último año no habéis estado atentos a las últimas novedades en tecnología smartphone, en esta entrada hacemos un repaso de algunos de los cambios más destacados. De éstos, algunos posiblemente representan una tendencia clara para el futuro. Otros quizá acabarán su vida en breve. Buena parte de las novedades tienen como culpable el móvil sin marcos. Hace ya mucho tiempo que se instauró la tendencia de reducir al máximo los marcos del teléfono, de tal forma que el frontal sea casi todo pantalla. Esta tendencia no ha sido algo precisamente menor, puesto que ha representado uno de los mayores retos tecnológicos para los diseñadores de teléfonos móviles. Si la parte frontal del teléfono es ocupada exclusivamente por la pantalla, los diseñadores tienen que encontrar la manera de colocar en el terminal elementos básicos como el lector de huellas o la cámara frontal. Esto ha traído numerosas innovaciones, algunas de ellas tan complejas como la aparición del notch y el uso del reconocimiento facial para desbloquear el teléfono. En este sentido, en el último año hemos visto cómo va madurando una nueva tecnología que permite incorporar el lector huellas bajo la pantalla. Lector de huellas bajo la pantalla El clásico patrón de pantalla o PIN de desbloqueo fue sustituido hace años por algo bastante más seguro: el lector de huellas. Este se situó en la parte delantera de los terminales (situarlo en el lateral o detrás parece menos cómodo), pero...

Estadística: definiciones y aplicaciones

(Trobareu la versió en català més avall) La estadística es una rama de las matemáticas que está presente en muchos planes de estudio. En este post veremos definiciones formales, repasaremos sus orígenes y su evolución, y destacaremos su papel en el mercado laboral y en la política. Finalmente, os comparto mi top 10 de series, películas y TED talks donde la estadística tiene un rol significativo. ¡Animaros a hacer contribuciones en los comentarios! The World of Statistics proporciona las siguientes definiciones: es la ciencia que nos permite aprender de los datos; es la teoría y los métodos para extraer información de datos observacionales para resolver problemas del mundo real; y es la ciencia de la incertidumbre. El término alemán Statistik fue introducido originalmente en 1749 por referirse al análisis de datos del Estado. Los inicios de la estadística estuvieron especialmente ligados a la demografía (e.g., haciendo censos para conocer la riqueza, la producción, y el número de habitantes de un territorio, lo cual es imprescindible para planificar guerras, grandes construcciones, etc). En el siglo XIX el término estadística adquirió el significado de recolectar y clasificar datos. Muchos trabajos de probabilidad surgieron en el siglo XIX, aunque los primeros datan del siglo XVII. En el siglo XX hubo contribuciones importantes en regresión, salud pública, econometría, diseño de experimentos, etc. La informática ha impulsado el crecimiento de la estadística en las últimas décadas. Actualmente, la estadística constituye uno de los pilares fundamentales de muchas disciplinas modernas como son la minería de datos o el business intelligence, entre otros. ¿Qué factores concretos explican este crecimiento? Hay muchos y están bastante relacionados. Los más populares...