Nace ‘Despacho 42’, el podcast de EIMT

Publicamos el Despacho 42, primer capítulo del podcast de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC.  Podéis escucharlo en las siguientes plataformas: ¿Qué es Despacho 42? Despacho 42 es un podcast ideado y producido por los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC sobre cómo las personas nos relacionamos con la tecnología. Esto nos llevará a hacernos preguntas sobre disciplinas como la filosofía, la ética, la economía o la salud, entre otras. Las tripas de Despacho 42 “La tecnología es demasiado importante como para dejarla solamente en manos de tecnólogos” así empieza el podcast César Córcoles, profesor de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación y una de las voces que escucharéis en Despacho 42. Lo acompañan en este primer capítulo Daniel Riera, director de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación y Susanna Tesconi, también profesora los Estudios.  Y es que Despacho 42 quiere ser un lugar para tod@s: para expertos (y no tan expertos) en tecnología, para comunidad UOC, y también para aquella gente de fuera del ámbito pero que sienta interés por ella.  ¿Qué temas trata el primer capítulo de Despacho 42?   La tecnología impregna nuestro día a día. Es un tema que nos ocupa a todos, y es también una responsabilidad y un reto común para todas las personas. En este primer capítulo reflexionamos sobre era posdigital, sesgos algorítmicos, tecnologías ubicuas o cómo educar en inclusividad, accesibilidad y neutralidad de la tecnología. También hablamos de los usos positivos de la tecnología como el e-health, y nos preguntamos: ¿hay un equilibrio entre el entusiasmo ciego y el miedo apocalíptico a la tecnología? ...

Princesas y Darthvaders: juguetes de niñas, juguetes de niños

(Trobareu la versió en català d’aquesta entrada més avall.) Los juegos y los juguetes son necesarios para el crecimiento de niños y niñas. Son muy importantes, fundamentales, por lo que elegir es una responsabilidad clave de los adultos que no se debería afrontar sin una reflexión previa. Por esto os planteamos en esta entrada una primera pregunta para que penséis: ¿Existen juguetes para niños y juguetes para niñas? Hay mucha oferta y publicidad sobre juguetes de todo tipo, pero no olvidemos que normalmente el objetivo final (beneficio económico) no tiene porque estar alineado con los necesidad de nuestros menores. Un análisis rápida (y quizás superficial) muestra una continuación o incluso un aumento de la sexualización en la tendencia del mercado de los juguetes. Así, vemos que a menudo nos presentan juguetes propios para niños y juguetes claramente para niñas, que reproducen a los estereotipos asociados a los roles sociales esperados por mujeres y hombres. Princesas, bailarinas y madres por un lado; guerreros, bomberos, héroes e ingenieros por el otro. Incluso la marca LEGO®, emblema del juguete unisex de toda la vida, apuesta por crear productos diferenciados siguiendo esta lógica. Esta sexualización de los juguetes y por tanto de los juegos dirige a los niños a unas temáticas y no a otras. Por ejemplo, muchos juguetes tecnológicos están diseñados y publicitados para niños, mientras que los juguetes que simulan emociones y cuidados (curas) van dirigidos a niñas. Esta división de los ámbitos de experimentación con los juegos impide a unos y otros desarrollar ciertas habilidades, además de «contraprogramarlas» como contrarias a ser niño o niña. También fortalece los estereotipos y...

El impacto de la investigación: salvar vidas

(Més avall trobareu la versió en català d’aquest article.) A menudo nos preguntan cuál es el objetivo de una institución de investigación como la nuestra. La respuesta obvia a esta pregunta es que la finalidad de la investigación es hacer avanzar la ciencia y crear nuevo conocimiento; sin embargo, este tipo de respuesta suele dejar un poco frío a nuestro interlocutor. Esto no sucede porque el público no se sienta atraído por el progreso científico, sino porque no siempre es fácil hacer evidente el impacto que puede tener en la vida de las personas el resultado de una investigación no necesariamente aplicada. En cambio, cuando se habla de un tipo concreto de investigación, aquella que pretende investigar una determinada enfermedad o desarrollar un nuevo fármaco para su tratamiento, se produce un gran consenso social sobre su impacto y utilidad. Al fin y al cabo, ¿qué objetivo puede ser más importante para los que se dedican a la investigación que salvar, aunque sea, una sola vida humana? Por tanto, la investigación en el ámbito de la salud o, en general, la que va dirigida a la mejora de la vida de las personas, genera un amplio reconocimiento y la admiración de toda la sociedad, de manera totalmente justa y merecida. Cada vez es más frecuente que las convocatorias de las organizaciones que financian la investigación tengan más presente el impacto social de la misma, y el concepto «investigación e innovación responsables» está ganando preeminencia en la comunidad académica, históricamente demasiado cerrada en sí misma y con cierta dificultad para llegar al gran público. ¿Quiere decir esto que hay que priorizar...

Tetris cumple 35 años

Un 6 de junio de 1984 salía a la venta en la antigua URSS uno de los videojuegos más exitosos de todos los tiempos, el Tetris. Y eso que en aquella época, en plena Guerra Fría, no lo tuvo nada fácil. ¿A qué se debe su éxito? ¡Vamos a averiguarlo! Las fórmulas geométricas de la arquitectura soviética pudieron influir en Alekséi para desarrollar Tetris. Para contextualizar el Tetris, tenemos que remontarnos a un escenario bastante diferente del actual; en la década de los 80, la Guerra Fría estaba en su momento más bajo pero no por eso era un escenario fácil. El mundo capitalista y el comunista continuaban dándose la espalda, además de considerarse antagónicos. Además, en Europa, el Telón de Acero y el Muro de Berlín continuaban siendo infranqueables, aunque uno de ellos, El Telón de Acero, fuera una barrera meramente ideológica. En este contexto bélico, la URSS, después del fin de la II Guerra Mundial, se reafirmó (aún más) en el comunismo. Esta reafirmación se ve reflejada, entre otras cosas, en la arquitectura y el arte. Moscú, como capital de la antigua URSS, es el claro ejemplo de una arquitectura que prima mucho la funcionalidad, la austeridad, el bien común y la unión: colmenas, hormigón, fórmulas geométricas simples, los ángulos de 90º… La mítica Game Boy y Tetris se lanzaron a la vez, realizando una excelente campaña de márqueting a nivel mundial. Es aquí cuando el joven estudiante del Centro de Computación Dorodnitsyn, Alekséi Pázhitnov, desarrolla un videojuego basado en encajar fórmulas geométricas simples: el Tetris. El videojuego, además, se desarrolla en un ordenador eminentemente soviético, un...

Día Internacional de Internet 2019

Hoy, viernes 17 de mayo, se celebra el Día Internacional de Internet. ¿Por qué motivo? Comenzó a celebrarse en octubre de 2005, por la Asociación de Usuarios de Internet para definir los principios de la Sociedad de la Información. Tras ello la repercusión creada y la gran aceptación por parte de la sociedad, se solicitó a la ONU una declaración global de un día dedicado a Internet. Es así como se instauró el 17 de mayo como el Día Internacional de Internet, para promover su buen uso e intentar que todas las personas a nivel global puedan acceder a ella en total libertad. La ONU también dedicó el día de hoy al Día Mundial de la Sociedad de la Información. Para celebrarlo, desde los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC, queremos celebrar la efeméride mirando atrás. El futuro de Internet pasará por el 5G indiscutiblemente pero… ¿cómo hemos llegado hasta aquí? Las respuestas, en la siguiente...

Blockchain permisionada

(Trobareu la versió en català més avall) Ahora que ya hace más de 10 años de la generación del primer bloque de Bitcoin, que sirvió como una excelente carta de presentación de la tecnología blockchain, vemos que esta tecnología se está haciendo cada día más popular, hecho que se refleja claramente en el gran número de criptomonedas que han surgido. La web coinmarketcap.com ya tiene más de 2000 monedas diferentes indexadas.  Blockchain promete ser un sistema descentralizado, extremadamente seguro, que construye una especie de libro mayor donde se pueden añadir nuevas entradas, pero no borrar ninguna existente, creando un sistema transparente y auditable. Estas características asociadas a blockchain son ideales para las aplicaciones monetarias como el Bitcoin, pero también pueden ser muy útiles para muchas otras aplicaciones más allá de las criptomonedas. Así, después de Bitcoin han aparecido otras plataformas donde se pueden crear aplicaciones descentralizadas programadas por los usuarios en los llamados contratos inteligentes (smart contracts en inglés) y que pueden usar una blockchain como registro para guardar otros tipos de información a parte de monetaria. Una de las plataformas más conocidas para ello es Ethereum. Listado de las últimas criptomonedas en la lista de coinmarketcap.com según su capitalización. Debe notarse que la capitalización de estas monedas no es conocida por esta web (indicado con un $?) y por esto están al final de la lista. Sin embargo, tanto la blockchain inicial propuesta para Bitcoin, como otras más modernas como Ethereum, además de las propiedades ventajosas mencionadas anteriormente, también tienen ciertos inconvenientes que hacen que no sean sistemas apropiados para ciertos casos de uso. Entre estos problemas encontramos la falta...