Vida académica en Southampton

Invitada por mi colega el profesor Hugh Davis, estoy disfrutando de una estancia de investigación de un mes en la University of Southampton. Un colaborador suyo, Manu, ha facilitado logística personal, accesos y permisos en la universidad, así como organización de la agenda. En solamente dos semanas, variados han sido los diálogos no previstos y sorprendentes algunas conclusiones fruto de presentaciones y seminarios. Os mostraré dos ejemplos. Si bien inicialmente tenía que trabajar en temas de e-assesment y feedback en asignaturas de matemáticas, he terminado por hurgar en la categorización de los tipos de mentoraje a partir de sus intervenciones en los foros de un MOOC en Future Learn. La estrategia metodológica de esta plataforma, eminentemente constructivista, se basa en el concepto de “learning by conversation”. En dicha estrategia, los mentores juegan un papel central en la creación de un diálogo que se sostiene durante todo el curso. Esta universidad, de la mano del profesor Davis, ha sido pionera en la creación de MOOCs y análisis de su eficacia desde distintos puntos de vista. Han hecho un esfuerzo considerable en la creación de un dashboard (cuadro de mando) que permite explotar los datos de cada participante para cada curso. Pero todavía somos pocos los que lo utilizamos. Captura de pantalla de una extracción de datos mediante el dashboard En una de las primeras reuniones hablamos de la importancia del mentor como facilitador del curso. Les pregunté qué evidencia tenían de su eficacia en términos de aprendizaje. Me dijeron que mucha, que en el curso que ellos habían diseñado “Understanding Language: Learning and Teaching” (hasta el momento 8 ediciones, la...

Wikipedia como laboratorio de investigación

Wikipedia es, sin lugar a duda, el mayor esfuerzo colaborativo realizado por la humanidad. Aunque no necesite presentación, podemos destacar que la Wikipedia en su versión inglesa apareció el 15 de enero de 2001 y hoy ya contiene más de 5.600.000 artículos en ese idioma, aunque existen más de 290 versiones en diferentes idiomas con más de 46 millones de artículos. La versión catalana destaca por ser la segunda Wikipedia creada tras la inglesa y cuenta ya con casi 580.000 artículos. En lo que se refiere a la versión castellana, contiene actualmente más de 1.400.000 artículos, y representa la novena Wikipedia en tamaño y la cuarta en cuanto a número de ediciones y número de editores considerados en activo. Todos estos datos pueden ser consultados aquí. Debido a su volumen y estructura de enlaces, se trata de un sitio web muy bien posicionado en los ránkings de los buscadores -aparece habitualmente en las primeras posiciones de cualquier búsqueda-, lo que la hace muy popular en Internet, generando suficiente tráfico como para aparecer en la 5a posición del ránking de Alexa. En Wikipedia se dan encuentro contenidos (los artículos), estructuras organizativas como las categorías, portales y anexos y, obviamente, los usuarios, ya sean anónimos o registrados, los cuales generan un volumen de interacción entre ellos y los contenidos muy considerable. Esto hace de Wikipedia un laboratorio único para realizar investigación sobre temas muy diversos: Sistemas de traducción automática que aprenden de las diferentes versiones lingüísticas de un mismo artículo en diferentes idiomas. Extracción automática de ontologías a partir de la estructura jerárquica de categorías y subcategorías. Diferencias en la creación de...

Notas de literatura y estrategia de sistemas de información

Me refiero a la literatura académica sobre la estrategia de los sistemas de información. 0.  En los tiempos que corren vale la pena reivindicar la importancia y la belleza de los trabajos finales de la carrera. Lo son (importantes y bellos) para los estudiantes, que culminan el esfuerzo de años y tienen la oportunidad de aplicar sus conocimientos no sólo técnicos (entender y resolver problemas y fabricar artefactos teóricos o prácticos) sino transversales (leer literatura, analizar enigmas, encontrar avenidas de solución, escribir y presentar, resolver dudas y cuestiones). Lo son para los profesores y colaboradores docentes, aunque nos den mucho trabajo: es una ocasión para mantenernos al día, enfrentarnos a retos conocidos y nuevos, a nuevas formas de estudiar y nuevos tipos de estudiantes y acompañarles de una forma especial, mucho más individual y directa. Y nos hace ilusión cuando coinciden los intereses, aficiones y entusiasmos del estudiante con los nuestros. Estoy dirigiendo, junto con otra colaboradora, un trabajo final que consiste en analizar un proceso de revisión de la estrategia de sistemas de información de una empresa. 1. Parece mentira el poco interés académico dedicado a estudiar la ejecución de la estrategia, su evaluación y su puesta al día. En 2008, Teubner y Mocker, del ERCIS de Munster, estudiaron más de 400 artículos sobre estrategia de sistemas y tecnologías de la información publicadas en las principales revistas de la especialidad a lo largo de 30 años. Sólo el 4,8% cubrían temas relacionados con la implantación. En 2014, Amrollahi y colegas hicieron una revisión sistemática de la literatura incluyendo nuevas categorías. Entre 2000 y 2009 encontraron 102 papeles sobre planificación...

Diagnóstico Automático de Enfermedades a partir de Imágenes de Rayos X de tórax

Un grupo de investigadores de Stanford han desarrollado un algoritmo que ofrece diagnósticos automáticos basados ​​en imágenes de rayos X de tórax. Su método, llamado CheXNet, puede diagnosticar hasta 14 tipos de patologías, como neumonías, hernias o fibrosis. El trabajo se ha llevado a cabo de forma conjunta entre investigadores del grupo de Machine Learning liderado por Andrew Ng, y el profesor asistente de radiología Matthew Lungren y su equipo. El método y los resultados se publicaron el pasado mes de noviembre en el portal de prepublicación científica de acceso abierto arXiv [1]. Image credit: imagen creada a partir de imágenes de [1] Este trabajo de investigación hace un énfasis especial en el diagnóstico de neumonías. Los investigadores eligieron centrarse en esta enfermedad, que lleva a un millón de estadounidenses al hospital cada año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y es especialmente difícil de detectar en las radiografías, dicen los expertos. Durante la investigación el equipo pidió a cuatro radiólogos de Stanford que cada uno anotara, de forma independiente, 420 de las imágenes según posibles indicaciones de neumonía. El método desarrollado no solo diagnosticaba las patologías de una forma más fiable que los sistemas automáticos previos sino que además también superó a los cuatro radiólogos de Stanford en la precisión del diagnóstico de la neumonía. Detrás de estos espectaculares resultados de análisis de imagen médica hay, como no, un algoritmo de Deep Learning o Aprendizaje Profundo. El algoritmo está entrenado con un conjunto de datos públicos que consta de más de 100.000 imágenes de rayos X de tórax, con vista frontal, manualmente etiquetadas con...

Pantallas y retinas

¿Cuántas horas nos pasamos al día delante de una pantalla de móvil u ordenador? ¿Puede tener este hábito un impacto en nuestra salud visual? Probablemente habrás oído estas preguntas antes. De hecho, no es una pregunta nueva: si eres de mi generación (ya he cumplido los cuarenta), quizás recuerdes a alguien que te decía cuando eras un niño: “no te pongas tan cerca de la televisión que te vas a quedar ciego”. Esta es una pequeña broma, pero está claro que la exposición a fuentes de luz nos preocupa desde hace mucho tiempo, y parece que desde que los dispositivos móviles han llegado para quedarse hay nuevos argumentos para reavivarla: nos pasamos muchas horas delante de una pantalla, y la tecnología LED que está detrás de estas pantallas en sus diferentes variantes cada vez produce luz más intensa. De hecho, esta preocupación ha llegado a crear un nicho de mercado. Actualmente existen varias empresas que han lanzado al mercado diversos productos que están destinados a proteger nuestros ojos de la luz de estos dispositivos: filtros para tablets o móviles, o lentes de gafas que aseguran que nos protegen de la luz de las pantallas [1]. En general, estos productos están destinados a bloquear la luz azul que llega a nuestra retina, ya que hay diferentes estudios que hablan de que la luz azul de las fuentes LED tiene efectos en la salud de las personas [2]. ¿Por qué preocupa especialmente la luz azul? La luz es una onda electromagnética y, dependiendo de su color, puede ser más o menos energética: la luz azul es más energética que la luz...

Realización de beneficios en Informática

Venimos predicando por aquí que, aunque entendemos la fascinación por la elegancia de un algoritmo o por la robustez de un artefacto, las TIC tienen sentido si resuelven problemas de la gente y de la empresa y… si la gente y la empresa son capaces de extraer los beneficios de la aplicación de la tecnología para resolver sus problemas. En eso consiste la adopción y uso efectivo de las TIC o, si nos ponemos metafísicos, la diferencia entre el mundo de los objetos y el mundo de los significados, el mundo de lo social. En el fondo, como decía Keen, éste es el sentido del estudio de los sistemas de información. Reedición de clásico de John Ward sobre Gestión de Benficios En el nivel macroeconómico, la realización de beneficios de la informática es una combinación de las inversiones en IT y en “capital organizativo”: el esfuerzo dedicado a cambiar la forma de tomar las decisiones y los procesos de trabajo, utilizar la información, desarrollar el talento o relacionarse con el entorno. Esto se llama la teoría de la complementariedad, desarrollada por Brynjolfsson y otros, y cuenta con evidencias cuantitativas que, por ejemplo, han llevado al Instituto de Estadística norteamericano a cambiar su manera de medir la productividad o contabilizar los activos intangibles de las empresas. En el nivel local, en cada organización, la efectividad de la informática parece depender también más de factores organizativos, sociales y culturales. “Típicamente, los beneficios se consiguen a través de cambios intensivos en las prácticas de negocio y la toma de decisiones”, decía Markus, uno de los pioneros del estudio de la gestión de...