Dirección de Informática para Informáticos y no Informáticos

Dije aquí que no era tiempo ya de manuales. La pereza o la precipitación nos lleva a estudiantes y profesores a las redes sociales o, como mucho, a la wikipedia. Se aspira a aprender jugando o mirando videos mientras desayunas. La gente que sabe dice que comprendes o adquieres competencias cuando haces. Los libros parece que son caros, aunque la luz y el metro lo son más. Todo esto deja en un lugar difícil al manual universitario a 100 euros la pieza. A mí, sin embargo, me gustan y creo que son siempre un buen lugar donde empezar o adonde volver (y ahora con el abaratamiento de la impresión, otro resultado de la tecnología y la globalización, han bajado de precio). GRÁFICA: Joe Peppard y su último libro Por eso me sorprendió y me alegró que hace unos meses Peppard y Ward, Ward y Peppard publicasen en Wiley, después de catorce años, la cuarta edición de su manual de Planificación Estratégica de Sistemas de Información, ahora re-titulado más justamente The Strategic Management of Information Systems y subtitulado, como no podía ser de otra manera, “Building A Digital Strategy”. Creo que así se recogen las dos ideas más trendy en materia de planificación y gestión estratégica de sistemas de información: Que la estrategia no se elabora en un despacho, sino en la práctica de la gestión: lo que se llama strategizing o strategy as practice (SAP). Que la estrategia de empresa y la estrategia de sistemas son ahora dos caras de una misma moneda que llamamos estrategia digital. John Ward tiene el mismo nombre que el famoso asesino fugado de la cárcel de Columbus, pero es...

Informática, IT, IS y Digital: ¿cuál es la diferencia?

“Son los mismos perros con diferentes collares”, me decía un colega, justificadamente harto de lo que Peppard y Ward llaman el “irritante hábito del sector de IT de re-etiquetarse continuamente” y de la infección del lenguaje comercial. No digo que no, al menos de momento, pero lo cierto es que con cada oleada tecnológica (y ahora es “lo digital”) aparecen avances que desafían no sólo los paradigmas de las TIC tal como las hemos conocido, sino sobre todo los del uso que hacen de ellas las personas y las empresas y de cómo se organizan la sociedad y los negocios. GRAFICA: Digital Transformation.  http://core0.staticworld.net/images/article/2015/08/cx-picture-100608993-primary.idge.jpg La informática (o computer science, en inglés) se refiere, a partir del artículo de Fine para las Communications de la ACM de 1959, al campo científico y técnico: el estudio de las bases teóricas y las prácticas de diseño e ingeniería de los artefactos que se utilizan para conseguir, representar, procesar, almacenar, comunicar y acceder a datos. Estos artefactos son procedimientos algorítmicos (que se escalan en programas de diferentes tipos), máquinas y redes de comunicación. Aunque en esto no todo el mundo está de acuerdo, según los autores y practicantes tiran más hacia las matemáticas, la física o las diferentes ingenierías. Por lo demás, hoy en día la lista de aparatos incluye sensores, cables, teléfonos…; la lista de programas incluye grandes sistemas de empresa o aplicaciones especializadas para dispositivos inteligentes (las “apps”); y la lista de comunicaciones incluye servicios complejos en internet, como “la nube”. Desde los años 1960, la informática se estudia en las facultades y escuelas de informática. La tecnología de la información (o information...

Las competencias de TI que buscan los CIO

De todas las maneras que hay para buscar o adivinar qué competencias en tecnología buscan las empresas y cuáles son las profesiones al alza, la que me gusta más es preguntar directamente a los CIO (o sea, no a los de recursos humanos o las empresas de selección o los anuncios en los periódicos) qué piden realmente. Esto es lo que hacen las grandes encuestas anuales, como la de la Society for Information Management o la de Gartner. Descargar (PDF, 213KB) GRAFICA: Las cosas que les quitan el sueño a los CIO Por tercer año consecutivo, la escasez de talento es una de las mayores preocupaciones del CIO, según la SIM, y la mayor barrera para implantar la transfomación digital según la de Gartner, por encima de la falta de recursos o de esponsorización directiva. Falta talento técnico de muchas clases, pero falta también talento personal y directivo (los famosos soft skills), en un momento en que la inversión, la contratación y los salarios del personal de TI parece que vuelven a crecer. La necesidad de talento es mayor entre las empresas que se considera que lo hacen mejor (los top performers), según Gartner. Las competencias técnicas más difíciles de encontrar y más importantes para la empresa son: las del grupo de Inteligencia Analítica (Inteligencia de Negocio, Big Data y Ciencia de los Datos) y Ciberseguridad, votadas por casi la mitad de los CIO de la encuesta de la SIM. Pero faltan también arquitectos de datos y de soluciones, analistas de negocio o programadores (sobre todo, los equipados para desarrollos “ágiles”), según la SIM. Falta de todo, según la...

El futuro del management en la era digital

Si los últimos años ya han sido de los best-sellers sobre la relación entre los humanos y las máquinas (en los libros de historia, de informática y de negocios, y en las canciones populares), sabíamos que no tardaría en llegar algún pensamiento sobre cómo ésto afecta o afectará a la función directiva y la organización de las empresas. Si casi todas las tareas sencillas y muchas de las complejas pueden automatizarse; si nuestro colega y una parte de nuestra fuerza de trabajo es una tecnología cognitiva que “sabe” más cosas que nosotros; si el trabajo es una utilidad que se adquiere en un mercado abierto de contratistas autónomos en cualquier lugar del mundo… ¿cómo podemos dirigir? ¿cómo debemos establecer las relaciones en el grupo? ¿cómo afecta a las jerarquías y los procesos de toma de decisiones? ¿cómo podemos ganar lealtades? Aún más: ¿es también prescindible, automatizable  o externalizable el trabajo directivo? ¿representa la “cuarta revolución industrial” el final del management tal como lo hemos conocido? GRAFICA: Portada del último número de la MIT Sloan Management Review. Con estas preguntas en la cabeza, la revista MIT Sloan Management Review, que suele estar para estas cosas, lanzó hace unos meses en la web y ahora en papel un suplemento llamado Frontiers en el que asalta a diferentes clases de gurús con la siguiente cuestión: “¿Cómo transformará la tecnología en los próximos cinco años la práctica de la dirección de empresas de una manera que no hemos visto antes?” El formato de las respuestas es el de un blog de menos palabras que el nuestro y por allí han pasado, de momento,...

Machine Learning: la maldición de las cajas negras

Las tecnologías para analizar datos y mejorar la toma de decisiones han evolucionado considerablemente en los últimos años. Hace unos meses preparé una breve visión retrospectiva de cómo ha cambiado el panorama. En definitiva, hemos evolucionado desde la inteligencia de negocio hasta el big data en apenas unas décadas. En la actualidad estamos iniciando una nueva etapa fundamentada en desarrollar capacidades cognitivas en nuestra organización, y como comenta McKinsey, vivimos en la era de la analitica. Esto no es nuevo para nuestros lectores. Es decir, cualquier proceso de negocio de nuestra organización y nuestras decisiones se apoyarán en algoritmos de machine learning (ML), para potenciar, mejorar y acelerar nuestras capacidades de comprender a nuestros clientes, empleados, proveedores y productos. Esta visión es un reto para las organizaciones que se encuentran en diferentes estados de madurez como organizaciones orientadas al dato desde las que están empezando el viaje hasta las que ya se encuentran avanzadas tras implementar de forma con éxito sistemas de inteligencia de negocio, analítica de datos o, incluso, big data. Cualquier tipo de responsable, sea cual sea su departamento o su nivel jerárquico, necesita conocer y entender el concepto. Aquí tenemos una interesante explicación por parte de Pedro Domingos, autor de The Master Algorithm, y otra buena introducción por parte de Andreseen Horowitz. Pongamos en que nos convertimos a este nuevo dogma y creemos que nuestra organización debe en una máquina automática fundamentada en algoritmos. A medida que vayamos introduciendo algoritmos más y más sofisticados en nuestra organización, se generan nuevos retos que es necesario abordar más pronto que tarde que recuerdan a una caja negra (no...

El estado de ánimo de los CIO

El trabajo del primer ejecutivo de la información y de la informática, el CIO, tiene mil caras y no es fácil. Se le pide que las cosas no dejen de funcionar, que atienda las demandas del resto de las unidades de negocio, que aporte visión sobre la tecnología y que contribuya a la estrategia y la innovación. En diferente orden o todo junto. Yo diría que los CIO son como los seguidores del Barça: décadas de sequía y fracasos les hacen propensos a la incertidumbre y el desconsuelo. En épocas de triunfos tienden a la euforia, pero nunca pierden esa desconfianza alargada. Hemos hablado aquí de la ambigüedad de su rol y las múltiples razones para su efectividad que no dependen de ellos y les debilitan. Ahora la suerte se llama transformación digital y los CIO son más optimistas, piensan que su rol e influencia están aumentando y aspiran a asumir el liderazgo del cambio. GRÁFICA: Descargar (PPTX, 144KB) Mayores preocupaciones de los CIO (CIOs SIM Survey, 2016). Cada año, desde hace décadas, esperamos las encuestas y las reuniones de CIO para conocer su estado de ánimo. Las más importantes son las que publica el MISQE, por encargo de las Society for Information Management, la que hace la revista CIO y la de la empresa de prospectiva Gartner. La primera es más descriptiva que analítica, supuestamente más científica y sistemática, más selecta, y permite seguir anualmente más o menos las mismas cuestiones; es también más americana, por los entrevistados, y más estable y pacífica. Las otras necesitan cierta tensión y drama para vender más. El 2016 ha sido o...