Premis Dona TIC 2016

Según datos de la Comisión Europea, únicamente el 30% de los aproximadamente 7 millones de personas que trabajan en el sector de las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) en Europa son mujeres. Las mujeres están insuficientemente representadas en todos los niveles del sector de las TIC, especialmente en los lugares de toma de decisiones. En una entrada anterior del blog, se discutió sobre si feminizar la tecnología mejoraría el mundo. En ella, no únicamente se reivindicaba la incorporación de más mujeres a las carreras de ingeniería y a los equipos de desarrollo tecnológico, sino también que la tecnología adopte valores tradicionalmente considerados femeninos. En esta entrada haremos más hincapié en el papel de las mujeres en las TIC. Una de las iniciativas para revertir esta tendencia y animar a las mujeres a cursar estudios científico-técnicos es la celebración del premio 12×12 Dona TIC (Mujer TIC), que pretende reconocer el papel fundamental de las mujeres en el mundo profesional, empresarial y académico en el ámbito de las TIC. Este premio se impulsa dentro del marco 12×12, iniciativa conjunta de Tertúlia Digital y la estrategia smartCAT de la Generalitat de Catalunya, con la colaboración del Observatori Dona, Empresa i Economia.   Los premios 12×12 Dona TIC se estructuran en seis categorías según el perfil profesional: Emprendedora: La mujer tiene que ser fundadora o cofundadora de una empresa en activo del sector de las TIC. Profesional: La mujer tiene que trabajar para una empresa u organización o ser “freelance” y estar dedicada al ámbito de las TIC. Académica/Investigadora: La mujer tiene que dedicarse a la formación y/o investigación en el...

3PGCIC & BWCCA-2017: Avances en tecnologías distribuidas y redes

El pasado noviembre tuve la oportunidad de asistir a la 11a edición de la doble conferencia internacional sobre computación en paralelo, Cloud, P2P y Grid (3PGCIC-2016) y computación y aplicaciones en redes de comunicaciones de banda ancha y sin hilos (BWCCA-2016), celebradas conjuntamente en la ciudad de Asan de Corea del Sur. Fue un evento muy interesante para conocer de primera mano como las tecnologías distribuidas Cloud, P2P y Grid se han convertido en los paradigmas de facto para resolver problemas complejos en muchos campos de la ciencia y la ingeniería, mediante la agregación y compartición de datos y recursos distribuidos geográficamente, así como para el desarrollo de aplicaciones a gran escala. Sin embargo, los rápidos avances de estos paradigmas plantean nuevos retos que hay que entender y resolver tanto desde la vertiente teórica como práctica. En esta misma línea, las redes de comunicaciones de hoy en día, tanto las de banda ancha como las móviles e inalámbricas, evolucionan rápidamente integrando redes heterogéneas entre ellas, con muchas dificultades de interconexión. Este tipo de redes requieren una demanda de uso cada vez mayor para soportar un gran número de servicios y a la vez proporcionando calidad de servicio y optimizando los recursos de la red. Esto hace que las arquitecturas y algoritmos en estas redes sean muy complejos y requieran nuevos enfoques adaptativos al medio. En definitiva, este evento permitió conocer los últimos avances en investigación que aportan soluciones a estos problemas, tanto en el ámbito de las tecnologías distribuidas como de las redes. Debido al fuerte impacto que tienen estos avances en la sociedad, se decidió que la próxima...

La realidad “free as in beer” de los MOOCs

Es difícil definir la fecha exacta de la aparición del primer MOOC (Massive Open Online Course), pero podemos acotar entre 2000 y 2010. Básicamente, las diferentes iniciativas que surgieron en paralelo presentaron los MOOCs como la solución a un aprendizaje global y gratuito. Aparecieron algunas plataformas online, bastante rudimentarias en ese momento, para soportar estos cursos masivos. Básicamente eran cursos, en muchos casos con materiales docentes en formato de vídeo y reutilizados de grabaciones de clases magistrales presenciales, para que un conjunto masivo de estudiantes hiciese el curso online. Algunos cursos iniciales ofrecidos por universidades prestigiosas tuvieron mucho éxito y cuando hablamos de éxito nos referimos a 160.000 estudiantes. Pero evaluemos realmente este “éxito” en la visión del estudiante. Un estudiante tenía acceso a un curso gratuito por una prestigiosa universidad y a unos materiales gratuitos. Hasta aquí perfecto, pero hablemos del soporte docente.  Hemos de tener en cuenta que un curso con 160.000 estudiantes para dar un soporte adecuado se necesitarían un número importante de profesores que en muchos casos es imposible de proporcionar por la universidad en cuestión. Por lo tanto, en estos casos, el soporte es mínimo y son los mismos alumnos que se responden entre ellos en el foro. Y no hablemos de la evaluación de las actividades ya que estamos en el mismo problema. Se necesitan sistemas automáticos de evaluación como cuestionarios o herramientas automáticas y en caso de la evaluación de trabajos escritos se utilizan la evaluación por pares, es decir, los alumnos se evalúan entre sí. Hubo un boom de cursos y en la creación de nuevas plataformas para publicar estos cursos...

Learning Analytics: tecnología + know-how

En la actualidad, la mayoría de instituciones educativas, especialmente las universidades, utilizan entornos virtuales de aprendizaje en mayor o menor grado para dar soporte a diversas actividades relacionadas con el proceso de enseñanza-aprendizaje, así como para otras tareas administrativas (la matrícula, por ejemplo). En este escenario, los estudiantes y docentes se comunican y comparten recursos digitales mediante los espacios adecuados: foros, wikis, aulas virtuales, etc. Cada vez que un usuario accede a un servicio o recurso deja un rastro que resume dicho uso, siendo posible saber de quién se trata, a qué servicio o recurso accedió y en qué momento lo hizo. Toda esta interacción puede ser capturada y analizada posteriormente, con el objetivo de entender mejor el propio proceso de enseñanza-aprendizaje y, especialmente, el comportamiento de los estudiantes dentro del entorno virtual de aprendizaje. Es lo que se conoce como Learning Analytics, nombre propuesto por Long y Siemens en 2011, aún cuando anteriormente ya habían existido iniciativas similares bajo otros nombres. El sistema educativo se trata de un escenario muy controlado, donde existe una planificación de antemano (calendario de actividades, recursos utilizados, mecanismos de evaluación, etc.) conocida y altamente organizada, pero con unos actores (principalmente los estudiantes) que no se ciñen exactamente al guión, por diferentes razones: la primera, la diversidad de perfiles y objetivos de cada estudiante; la segunda, la variabilidad en el tiempo, teniendo en cuenta que la educación es una combinación de acciones a corto, medio y largo plazo; la tercera, la existencia de factores externos no controlables por la institución educativa (p.e. una crisis económica); y cuarta, la dificultad de medir cuándo, dónde y...

¿Feminizar la tecnología mejoraría el mundo?

La tecnología piensa poco como las mujeres y en las mujeres. Sólo así se explica que los asistentes de voz tipo Siri, Google Now y similares identifiquen como situación de emergencia “estoy sufriendo un ataque al corazón”, pero ni siquiera entiendan la frase “he sido violada”. O que se fabrique un corazón artificial capaz de adaptarse al 86% de los tórax masculinos pero sólo al 20% de los femeninos. O que hasta el 2011 no se probaran los cinturones de seguridad de los coches con maniquíes femeninos a pesar de que las conductoras son un 47% más propensas a sufrir lesiones graves en los accidentes. Para poner fin a esta desatención que padece más de la mitad de la población hace tiempo que se reivindica la incorporación de más mujeres a las carreras de ingeniería y a los equipos de desarrollo tecnológico. Pero también surgen voces que consideran que lo importante no es tanto que haya muchas mujeres diseñando la tecnología como que la tecnología se feminice, es decir, que se desarrolle a partir de valores tradicionalmente considerados femeninos, como puede ser la empatía, el compromiso, la protección y el cuidado. De esta forma, dicen, no sólo se conseguiría que los estudios y empleos tecnológicos resultaran más atractivos para las mujeres, sino que también se contribuiría a mejorar el mundo. La sociedad actual está cada vez más fundamentada en la tecnología, pero también más preocupada por la responsabilidad social, la ética o los derechos de la Tierra, de modo que la ingeniería y la tecnología actual deben incorporar esos derechos colectivos y esa ética basada en el cuidado de los demás que se corresponden más con los valores considerados como femeninos que con los tradicionales argumentos racionalistas que se atribuyen a una ingeniería masculinizada. La ingeniería ha...

Particularidades del desarrollo para móviles

En esta entrada queremos hablaros de una de las salidas profesionales en la que la demanda laboral más ha crecido últimamente: el campo de la tecnología móvil. Como ya sabemos, la irrupción de la tecnología móvil, y más recientemente, los smartphones, ha desencadenado una revolución dentro de nuestra sociedad. Actualmente, interactuar con el móvil para comprar, jugar o consultar información se ha convertido en algo totalmente habitual. Además, la industria del móvil avanza de forma muy rápida, lo que hace que las empresas necesiten adaptarse rápidamente y tengan que definir estrategias específicas adaptadas al móvil para su marketing, publicidad, relación con los clientes, organización de procesos de gestión interna, etc. Todo esto hace que el desarrollo de apps para empresas esté en constante aumento y también que aparezcan nuevos negocios basados en aplicaciones para móviles. En esta entrada, haremos un breve repaso precisamente del mundo del desarrollo para móviles, una de las ramas de la tecnología móvil que más demanda de profesionales está generando. Lo primero que debemos tener presente es que el desarrollo de aplicaciones móviles tiene muchos puntos en común con el desarrollo de otros tipos de software, pero también tiene sus particularidades, entre las cuales podemos destacar: La industria evoluciona muy rápidamente (nuevos dispositivos, nuevas funcionalidades, sistemas operativos en constante evolución, etc.), por lo que hacer nuestra aplicación compatible con los dispositivos más antiguos y los más nuevos complica el desarrollo. El dispositivo tiene diferencias notables, como el tamaño reducido, la interacción táctil, la incorporación de sensores (acelerómetro, giroscopio), GPS, cámara, etc. Cuando se diseña deben tenerse en cuenta estas diferencias (haciendo botones más grandes, por...