Diez libros para leer este verano

Se acerca el esperado momento de apagar el ordenador por unas semanas e irse de vacaciones. ¿Qué planes tenéis? Ya sea en un largo viaje de avión o de tren, en la playa o en el sofá, si sois amantes de la lectura cualquier destino es bueno para ir acompañado de un libro. Hoy os traemos una selección de diez libros para todos los gustos: The Mythical Man-Month: Essays on Software Engineering (Fred Brooks, 1975 (1a ed), 1995 (2a ed)) Aunque fue publicado por primera vez hace más de 40 años, sigue siendo un clásico de la gestión de proyectos que todo ingeniero de software debería leer (disponible sólo en inglés!). En esta recopilación de ensayos, el autor trata aspectos fundamentales (y transversales a la época) del desarrollo de proyectos software tales como los atrasos, la comunicación entre el equipo, la gestión de los errores, la documentación, etc.       Gödel, Escher, Bach: Un eterno y grácil bucle (Douglas R. Hofstadter, 1979 (1a ed)) En sus más de 900 páginas, esta obra hace un recorrido por las matemáticas, la física, la biología, la psicología y muy especialmente el lenguaje, buscando respuestas a la pregunta: ¿Puede un sistema comprenderse a sí mismo? A través de sorprendentes paralelismos ocultos entre los grabados de Escher y la música de Bach, el autor nos remite a las paradojas clásicas de los antiguos griegos y a un teorema de la lógica matemática moderna que ha estremecido el pensamiento del siglo XX: el de Kurt Gödel.       Logicomix: una búsqueda épica de la verdad (Apostolos Doxiadis y Christos H. Papadimitriou, 2011) Una novela...

Dirección de Informática para Informáticos y no Informáticos

Dije aquí que no era tiempo ya de manuales. La pereza o la precipitación nos lleva a estudiantes y profesores a las redes sociales o, como mucho, a la wikipedia. Se aspira a aprender jugando o mirando videos mientras desayunas. La gente que sabe dice que comprendes o adquieres competencias cuando haces. Los libros parece que son caros, aunque la luz y el metro lo son más. Todo esto deja en un lugar difícil al manual universitario a 100 euros la pieza. A mí, sin embargo, me gustan y creo que son siempre un buen lugar donde empezar o adonde volver (y ahora con el abaratamiento de la impresión, otro resultado de la tecnología y la globalización, han bajado de precio). GRÁFICA: Joe Peppard y su último libro Por eso me sorprendió y me alegró que hace unos meses Peppard y Ward, Ward y Peppard publicasen en Wiley, después de catorce años, la cuarta edición de su manual de Planificación Estratégica de Sistemas de Información, ahora re-titulado más justamente The Strategic Management of Information Systems y subtitulado, como no podía ser de otra manera, “Building A Digital Strategy”. Creo que así se recogen las dos ideas más trendy en materia de planificación y gestión estratégica de sistemas de información: Que la estrategia no se elabora en un despacho, sino en la práctica de la gestión: lo que se llama strategizing o strategy as practice (SAP). Que la estrategia de empresa y la estrategia de sistemas son ahora dos caras de una misma moneda que llamamos estrategia digital. John Ward tiene el mismo nombre que el famoso asesino fugado de la cárcel de Columbus, pero es...

Data Governance

El trabajo con datos bajo diferentes nombres (business intelligence, big data, data science, data analytics, data governance y más) es una nueva función dentro de la empresa, que apareció en la segunda mitad del siglo XX, pero que se ha consolidado en este siglo y que ya no desaparecerá. Hablamos de la gestión del dato, como lo hacemos de la gestión de los recursos humanos, las finanzas o el marketing. Tiene sus reglas de admisión, sus programas de formación, sus especialidades, sus métodos, sus costumbres y sus gremios. Es ya una profesión, con muchas especialidades. Algunos de estos expertos, se dedican al gobierno de los sistemas de datos, es decir, la organización, los procedimientos y la administración y documentación de los sistemas de datos dentro de organizaciones normalmente grandes. GRÁFICA: La Rueda de la Gestión de Datos. DAMA Internacional es la sociedad que agrupa a la comunidad de practicantes de la gestión de datos, define los estándares de la profesión y proporciona certificados de aptitud, si pasas (y pagas) un examen. Fue fundada en Los Angeles a finales de los 1980. DAMA gestiona un manual de buenas prácticas, el DMBoK o Data Management Body of Knowledge, del que se puede descargar una versión corta gratuitamente aquí. Las siglas recuerdan al estándar de gestión de proyectos, el PMBoK, bastante más popular y al que hemos dedicado en este blog unas cuantas entradas. Según el DMBoK, “la gestión de datos consiste en el desarrollo, la ejecución y la supervisión de planes, políticas, programas y prácticas para controlar, proteger, servir y aumentar el valor de los activos de datos e información” que...

Management para los informáticos, gestión de la informática para mánagers

Hemos inagurado una nueva categoría en el blog, que hemos llamado Management, mientras se nos ocurre una idea mejor. En una primera tacada, o sea, sin hilar muy fino, ya nos han salido 124 entradas a lo largo de estos cinco (¡cinco!) años, o sea una de cada cuatro. Seguramente, lo que queríamos decir es que hoy en día, al menos en el espacio de las empresas y organizaciones, “IT management is about management” o, lo que es más fuerte, “IT is not about IT“. Esto vale para los informáticos, que en la práctica y en su mayoría no construyen artefactos, sino que gestionan recursos, dirigen equipos y proyectos o sirven a clientes. Pero también para los no informàticos, en especial los mánagers, que ya no pueden hacer su trabajo sin la informática y sin la colaboración con los informáticos. La sabiduría digital en la empresa es la condición para capturar los beneficios potenciales de las máquinas. En la UOC, algunos cursos de competencias de informática y de gestión de la informática se han ido exportando o rediseñando para escuelas muy diferentes, como los Estudios de Empresa, de Información y Comunicación, la Business School, los estudios de Derecho, de Psicología o de Salud, al menos. Una colega de los estudios de Economía y Empresa me sugirió la idea de poner juntas las cosas de dirección de sistemas de información publicadas aquí. En realidad, salvo algunos temas muy abstrusos, que yo tampoco entiendo, la verdad, a casi cualquier lector le deberían interesar los contenidos del blog sobre inteligencia artificial, ingeniería del software, bases de datos, movilidad, quizá los juegos y,...

Introducir o no introducir la programación en los niños y niñas, esta es la cuestión…

Cuando era niño (estamos hablando de hace unos 30 años) ya quería ser informático. Digamos que en mi caso era vocacional. El cine y la televisión ayudaron a alimentarlo. Películas como Star Wars  o Electric Dreams (aún me pregunto como el champán puede inducir Inteligencia Artificial en un ordenador) y series como Star Trek hicieron mucho daño (descripción interesante en Wikipedia como Western Espacial). No fue hasta el instituto que pude descubrir que significaba la informática. Hemos de tener en cuenta que la sociedad aún no era consciente de la importancia de esta área en el futuro y por lo tanto no se le daba la suficiente importancia. Algunas escuelas privilegiadas enseñaban “informática” con el software LOGO. Una tortuga que se podía dirigir con instrucciones de movimiento (qué avance!). Pero aparte de estas incursiones en algunas escuelas, a un niño le era difícil introducirse en estas edades tempranas a la Informática. Los entornos familiares tampoco ayudaban ya que nuestros padres sabían igual o menos que nosotros del tema. Después de 30 años, ¿Ha cambiado alguna cosa? En mi opinión sí y poco a poco a mejor. Hemos de tener en cuenta que hoy en día no se habla de “enseñar a programar” en edades tempranas, sino de introducir el “pensamiento computacional”.  Término que define enseñar a pensar como lo haría un ingeniero e intentar resolver problemas de forma sistemática como lo solucionaría un programa informático. Es una dirección interesante. Intentar diseñar algoritmos para problemas cotidianos desde pequeños puede  ayudar a pensar de otra forma y desarrollar el razonamiento científico. Aunque en el entorno educativo español aún se está debatiendo cuándo...

¿Qué hacen las empresas para transformarse digitalmente? (y II)

En la entrada anterior nos propusimos revisar algunos de los mayores estudios -entre científicos, periodísticos y comerciales- sobre la extensión de la transformación digital en empresas y sectores y los elementos reportados como clave para esta transformación. GRAFICA: McKinsey Global Institute, Digital America, Diciembre 2015. Hace unos meses, presentamos aquí el estudio multi-anual que lleva realizando desde 2011 el Centre for Digital Business (CDB, la web es bastante cutre y no está a la altura de lo que hacen), también del MIT con la consultora Cap-Gemini. Primero se hizo un estudio en profundidad entre 150 directivos, que luego se extendió a 450 más a través de encuestas. El estudio relaciona la intensidad en el uso de las TIC (digital intensity) con el nivel de transformación de las práctica de gestión (transformation management intensity) para establecer cuatro niveles de madurez. Los digirati,  las menos, son compañías maduras digitalmente, que han desarrollado modelos de empresa y tienen ejecutivos cultos con visión del valor de las iniciativas tecnológicas para el negocio. Según el director del estudio, nuestro amigo Erik Brynjolfsson, las TIC son ciertamente un catalizador del cambio; pero es la combinación de la inversión en tecnologías de la información, transformación de los procesos, orientación externa, capital humano y uso de la información lo que caracteriza a las compañías líderes, que además consiguen mayor productividad y beneficios. El libro más famoso y citado de estos años, The Second Machine Age, se basa en la investigación del CDB. El estudio más amplio y completo (no necesariamente el más interesante) es la encuesta realizada durante tres años entre 4.800 directivos de 121 países por la...