Management para los informáticos, gestión de la informática para mánagers

Hemos inagurado una nueva categoría en el blog, que hemos llamado Management, mientras se nos ocurre una idea mejor. En una primera tacada, o sea, sin hilar muy fino, ya nos han salido 124 entradas a lo largo de estos cinco (¡cinco!) años, o sea una de cada cuatro. Seguramente, lo que queríamos decir es que hoy en día, al menos en el espacio de las empresas y organizaciones, “IT management is about management” o, lo que es más fuerte, “IT is not about IT“. Esto vale para los informáticos, que en la práctica y en su mayoría no construyen artefactos, sino que gestionan recursos, dirigen equipos y proyectos o sirven a clientes. Pero también para los no informàticos, en especial los mánagers, que ya no pueden hacer su trabajo sin la informática y sin la colaboración con los informáticos. La sabiduría digital en la empresa es la condición para capturar los beneficios potenciales de las máquinas. En la UOC, algunos cursos de competencias de informática y de gestión de la informática se han ido exportando o rediseñando para escuelas muy diferentes, como los Estudios de Empresa, de Información y Comunicación, la Business School, los estudios de Derecho, de Psicología o de Salud, al menos. Una colega de los estudios de Economía y Empresa me sugirió la idea de poner juntas las cosas de dirección de sistemas de información publicadas aquí. En realidad, salvo algunos temas muy abstrusos, que yo tampoco entiendo, la verdad, a casi cualquier lector le deberían interesar los contenidos del blog sobre inteligencia artificial, ingeniería del software, bases de datos, movilidad, quizá los juegos y,...

Introducir o no introducir la programación en los niños y niñas, esta es la cuestión…

Cuando era niño (estamos hablando de hace unos 30 años) ya quería ser informático. Digamos que en mi caso era vocacional. El cine y la televisión ayudaron a alimentarlo. Películas como Star Wars  o Electric Dreams (aún me pregunto como el champán puede inducir Inteligencia Artificial en un ordenador) y series como Star Trek hicieron mucho daño (descripción interesante en Wikipedia como Western Espacial). No fue hasta el instituto que pude descubrir que significaba la informática. Hemos de tener en cuenta que la sociedad aún no era consciente de la importancia de esta área en el futuro y por lo tanto no se le daba la suficiente importancia. Algunas escuelas privilegiadas enseñaban “informática” con el software LOGO. Una tortuga que se podía dirigir con instrucciones de movimiento (qué avance!). Pero aparte de estas incursiones en algunas escuelas, a un niño le era difícil introducirse en estas edades tempranas a la Informática. Los entornos familiares tampoco ayudaban ya que nuestros padres sabían igual o menos que nosotros del tema. Después de 30 años, ¿Ha cambiado alguna cosa? En mi opinión sí y poco a poco a mejor. Hemos de tener en cuenta que hoy en día no se habla de “enseñar a programar” en edades tempranas, sino de introducir el “pensamiento computacional”.  Término que define enseñar a pensar como lo haría un ingeniero e intentar resolver problemas de forma sistemática como lo solucionaría un programa informático. Es una dirección interesante. Intentar diseñar algoritmos para problemas cotidianos desde pequeños puede  ayudar a pensar de otra forma y desarrollar el razonamiento científico. Aunque en el entorno educativo español aún se está debatiendo cuándo...

¿Qué hacen las empresas para transformarse digitalmente? (y II)

En la entrada anterior nos propusimos revisar algunos de los mayores estudios -entre científicos, periodísticos y comerciales- sobre la extensión de la transformación digital en empresas y sectores y los elementos reportados como clave para esta transformación. GRAFICA: McKinsey Global Institute, Digital America, Diciembre 2015. Hace unos meses, presentamos aquí el estudio multi-anual que lleva realizando desde 2011 el Centre for Digital Business (CDB, la web es bastante cutre y no está a la altura de lo que hacen), también del MIT con la consultora Cap-Gemini. Primero se hizo un estudio en profundidad entre 150 directivos, que luego se extendió a 450 más a través de encuestas. El estudio relaciona la intensidad en el uso de las TIC (digital intensity) con el nivel de transformación de las práctica de gestión (transformation management intensity) para establecer cuatro niveles de madurez. Los digirati,  las menos, son compañías maduras digitalmente, que han desarrollado modelos de empresa y tienen ejecutivos cultos con visión del valor de las iniciativas tecnológicas para el negocio. Según el director del estudio, nuestro amigo Erik Brynjolfsson, las TIC son ciertamente un catalizador del cambio; pero es la combinación de la inversión en tecnologías de la información, transformación de los procesos, orientación externa, capital humano y uso de la información lo que caracteriza a las compañías líderes, que además consiguen mayor productividad y beneficios. El libro más famoso y citado de estos años, The Second Machine Age, se basa en la investigación del CDB. El estudio más amplio y completo (no necesariamente el más interesante) es la encuesta realizada durante tres años entre 4.800 directivos de 121 países por la...

¿Cómo ha ido la segunda edición del MOOC de Business Intelligence y Big Data?

El año pasado hicimos la primera edición del MOOC de Business Intelligence. Este año hemos vuelto a la carga, con más fuerzas y ánimos si cabe, y de nuevo con la plataforma líder en castellano, MiriadaX. De la experiencia del año anterior aprendimos muchas cosas y ajustamos el MOOC añadiendo contenidos e incluso añadiendo itinerarios opcionales. Esta vez han sido siete semanas en las que hemos participado estudiantes y docentes compartiendo conocimiento y experiencias. Descargar (PDF, 247KB) GRAFICA: Resultados del MOOC de Business Intelligence y Big Data (2ª edición, 2016). En esta segunda edición hemos mantenido la mayoría de contenidos de la primera edición, pero también hemos actualizado algunos que habían sufrido cambios sustanciales durante este año (como por ejemplo, los sistemas de Open Source Business Intelligence). Además, hemos añadido un capítulo entero dedicado a los sistemas de Big Data y a las bases de datos NoSQL. Esta última parte coincide con el despliegue de una nueva rama de especialización dentro del Máster de Business Intelligence y Big Data que ofreceremos a partir de septiembre de 2016. Hemos incluido también un taller de R opcional para permitir, a los estudiantes que lo desearon, aplicar los conceptos de Business Analytics explicados en la teoría. Esto ha permito que los estudiantes con un perfil más técnico hayan podido profundizar en los conocimientos adquiridos, al mismo tiempo que practicaban con el lenguaje R, mientras que no ha supuesto un impedimento para los estudiantes con menos conocimientos técnicos o de programación. En la gráfica de hoy encontraréis los principales datos de seguimiento del curso. De nuevo, y dentro de la moderación que toca,...

Guía para elegir el sistema operativo de tu ordenador: ¿Windows, OS X o Linux?

Al comprar un nuevo ordenador, hay algunas decisiones muy importantes que nos tenemos que plantear. Por ejemplo, ¿qué tipo de equipo necesitamos? Dependiendo de nuestras necesidades (precio, portabilidad, potencia, tamaño de pantalla, …), nos puede interesar un ordenador de escritorio, un portátil o incluso una tableta. Otra decisión muy importante es el sistema operativo del nuevo ordenador. En esta comparativa, nos centraremos en portátiles y equipos de escritorio, considerando tres alternativas: Windows, OS X (Mac) y GNU/Linux. En concreto, en esta comparativa consideramos Windows 10, OS X 10.11 El Capitan y Ubuntu 14.04.4. Hay que tener en cuenta que en este escenario estamos descartando de entrada algunas alternativas más portables, como los portátiles con Chrome OS (Chromebooks) o los híbridos entre tableta y portátil con sistema operativo Android (como Pixel C) o iOS (iPads con teclado incorporado). Precio OS X y Linux son gratuitos, mientras que Windows 10 sólo es gratuito si se actualiza desde una versión anterior de Windows. En el caso de nuevos equipos, Windows 10 tiene un coste a partir de 135€ para la versión “Home” o 279€ para la versión “Pro”. Este coste puede estar “oculto” o no en el precio del ordenador, aunque si es así al final se acaba pagando de una forma u otra (por ejemplo, a cambio de bloatware). Por otro lado, en el caso de Linux están incluidas las herramientas y servicios para mantener un servidor. Estas herramientas para servidores también están disponibles para OS X y Windows, pero con versiones de pago. Sin embargo, a la hora de discutir el precio del sistema operativo es necesario tener en cuenta otros elementos: El precio del hardware: OS X...

Libros de Business Intelligence de la Editorial UOC

Las publicaciones en castellano en materia de Inteligencia de Negocios y Big Data han sido escasas hasta hace poco, en general traducciones de mayor o menor calidad de libros en inglés. Tampoco han sido muy leídos. Son una excepción algunos textos clásicos de Thomas Davenport (por ejemplo, Competing on Analytics), toda la serie del Cuadro de Mando Integral de Kaplan y Norton, reeditados y reimpresos con frecuencia, y el best seller de Big Data, Big Data: La Revolución de los Datos Masivos, de Viktor Mayer-Schönberger y Kenneth Cukier. Usamos los tres en nuestro Máster de Business Intelligence y Big Data, como complemento de los materiales docentes propios. A medida que esta disciplina o conjunto de disciplinas han ido ocupando un espacio central en el mundo de la informática y de los negocios, hasta el punto de alcanzar niveles inverosímiles de interés, adopción, inversiones y salarios, también lo han hecho las publicaciones, que ahora se producen también en castellano. La web en español de Amazon da 118 referencias, aunque algunas son repetidas o no tienen que ver con la cosa. El libro de nuestro colaborador Josep Curto, Introducción al Business Intelligence, se ha convertido ya en un clásico, después de muchas reimpresiones, y es la primera referencia en castellano en Google. ¡Enhorabuena! Josep ha entregado ya una segunda edición, actualizada, que estará disponible en los próximos meses. La editorial de la UOC se ha unido a esta tendencia y al compromiso que tenemos con la docencia y la investigación en este ámbito, con varias publicaciones recientes y otras que están de camino. Algunas provienen de los materiales de enseñanza, adaptados al propósito editorial, y otras son...