La clonación del CIO

Clonar es, en el mundo biológico, el proceso de producir individuos genéticamente iguales a partir de fragmentos del código genético de otro individuo, o sea, sin intercambio sexual. La clonación existe desde siempre, aunque la biotecnología, la ciencia ficción, la oveja Dolly, la filosofía moral y la literatura la han puesto de moda más recientemente. Un clon es un doble, como en la novela inquietante de Saramago: la clonación trata de la identidad. Clonar es algo habitual también en informática: se empezaron a clonar discos y luego ordenadores personales y cualquier dispositivo y luego trozos de programa y programas enteros. Ahora clonamos profesionales antes de que su trabajo lo hagan las máquinas.  En mi observación, es fácil llegar a departamentos o empresas de servicios informáticos y encontrar personas que se visten, se peinan o caminan de forma parecida, cumpliendo los estereotipos de las series norteamericanas sobre la profesión. La oveja Dolly disecada en el museo de Ciencias Naturales de Edimburgo Y también clonamos, al menos metafóricamente, directivos, directivos de la informática. Si el CIO es un hombre de los proyectos y el desarrollo, tiende a fichar y premiar a gente de proyectos y desarrollo, que intentan comportarse como él. Si el CIO es un hombre de la infraestructura y los riesgos, tiende a fichar y premiar a gente de los riesgos y la infraestructura. Se me ocurre que esta actitud presenta algunos problemas. El primero tiene que ver con el viejo alineamiento entre las necesidades (no los pedidos ni los requerimientos) del negocio y la gestión de la tecnología: hay momentos para el crecimiento y la innovación y momentos...

Arquitectura como estrategia: algunos ejemplos (y II)

En la entrada anterior, comenzamos a desplegar el concepto de arquitectura de empresa, “la lógica que organiza los procesos de negocio y la infraestructura de TI de una manera que refleje los requerimentos de integración y estandarización del modelo operativo de la empresa”. Allí presentamos varios modelos diversificados, o sea aquellos que no necesitan compartir ni datos ni procesos, pero pueden compartir parte de la infraestructura técnica o de las aplicaciones por razones principalmente económicas, no estratégicas. Descargar (PDF, 182KB) Modelos de arquitectura de empresa En los sistemas coordinados, el grupo comparte datos y transacciones de sus clientes, productos o proveedores, porque existe una integración vertical de las operaciones, aunque las empresas sean jurídica y económicamente independientes y los procesos de gestión no necesiten ser los mismos. Es el caso de la relación entre los fabricantes y los distribuidores o la de algunos tipos de franquicia. El lema sería: “si quieres trabajar conmigo, tienes que compartir la información”. En estos sistemas, los participantes facilitan interfaces de aplicación, visores remotos o cargan sus datos a través de servicios web o plataformas de integración más sofisticadas. Frecuentemente, esta solución es lenta o incómoda y acaba siendo más práctico disponer de repositorios comunes a los que cualquier miembro del grupo puede acceder en cualquier momento. La organización de la informática es más compleja, con modelos federados, donde el centro define políticas y estándares, pero cada unidad de negocio decide independientemente sobre sus procesos y soluciones. En las empresas globales, con plantas o filiales en todas partes, que hacen básicamente lo mismo en cualquier lugar, para clientes que también suelen ser globales, la organización de...

Arquitectura como estrategia: algunos ejemplos (I)

Les robo el título y algunos conceptos a Jeanne Ross, Peter Weill y David Robertson, unos profesores del CISR del MIT, que escribieron hace casi doce años un librito y un modelo canónico. Decían Ross y colegas que la arquitectura de empresa es “la lógica que organiza los procesos de negocio y la infraestructura de TI de una manera que refleje los requerimentos de integración y estandarización del modelo operativo de la empresa.” Wow! Siguiendo mi post anterior, la arquitectura de empresa es el eslabón perdido entre la tecnología y los procesos de negocio, una de las partes esenciales de la estrategia de sistemas de información. La arquitectura refleja el modelo operativo (“cómo hacemos las cosas aquí”) y establece la organización de la IT, en función de las necesidades de estandarización (de los procesos) e integración (de los datos). Descargar (PDF, 182KB) Modelos de arquitectura de empresa La arquitectura de empresa no es la arquitectura tecnológica (la representación física y lógica de los procesos, los datos, las aplicaciones y la infraestructura), aunque normalmente bajo la arquitectura de empresa resida una determinada arquitectura tecnológica (y no otra). La arquitectura de empresa está a medio camino entre el modelo operativo y de gobierno, por un lado, y la tecnología, por el otro. Existen marcos de referencia, como TOGAF y Zachman, que relacionan hábilmente lo uno con lo otro. Debería de haber un alineamiento entre la organización y el modelo operativo de la empresa y su “arquitectura de empresa”. Una buena arquitectura es el fundamento para la ejecución de la estrategia y para facilitar la transición o la transformación del modelo de operaciones, si se necesita....

Los cuatro pilares de la estrategia de sistemas de información

La estrategia de sistemas de información (SI) tiene que ver con los usos que hacen las empresas de la tecnología para aumentar su valor y mejorar su posición competitiva. La estrategia de SI tiene que ver con la demanda del negocio. La estrategia tecnológica (TI) tiene que ver con la infraestructura y las herramientas, con la oferta de informática, decía Michael Earl hace 30 años. Quizá ahora esa diferencia en parte se diluye, en la medida que las tecnologías de la transformación digital (las tecnologías de lo social, la nube, los móviles, la Internet de las Cosas, los big data o la Inteligencia Artificial, entre otras) no solamente soportan las operaciones sino que también indican nuevas oportunidades para el negocio. Descargar (PDF, 151KB) Los cuatro pilares de la estrategia de sistemas de información Hacer estrategia de SI, en la definición un poco más abierta que hacían Lederer y Sethi más o menos por la misma época, es “proporcionar a una organización un conjunto integral de activos de IT para dar soporte a sus procesos de negocio y facilitar su transformación, para adquirir ventajas competitivas duraderas.” La estrategia de SI está en el filo de las ciencias sociales y de la informática, de las escuelas de negocios y de las de ingeniería, de la práctica profesional y de la literatura científica. Probablemente por eso es, al mismo tiempo, una ciencia, un conjunto de técnicas y un arte. Este raro artefacto tiene cuatro componentes o fundamentos. La visión explica el futuro del negocio, transformado por el uso de la información y la tecnología. Es un relato compartido, un espacio de diálogo entre la informática y la empresa. A...

Citas sobre estrategia

He vuelto a dedicarme más últimamente a la Planificación y Dirección Estratégica de Sistemas de Información, en la docencia, en la investigación, en la consultoría. Si vale mi experiencia, las empresas e instituciones vuelven a hacer planes estratégicos por diferentes razones: Sun Tzu. The Art of War. se gasta más en informática y, por lo tanto, hay más presión y expectativas para la asignación de recursos; se está pasando la crisis (o la percepción de la crisis para algunos), y más empresas actualizan sus sistemas e infraestructuras core; las tecnologías de la transformación digital (lo social, lo móvil, la nube, la internet de las cosas, la analítica o la inteligencia artificial) crean nuevas oportunidades para los negocios; se pide al CIO un mayor papel en la estrategia y la innovación empresarial; los directivos no informáticos comienzan a involucrarse más en las decisiones de informática y no quieren dejarlas en las manos de los directivos de sistemas. Ahora el proceso no es tan formal como lo fue hace tiempo, no siempre se llama “plan estratégico”, e importa más la ejecución que el diseño estratégico: lo que se llama “la estrategia como práctica” (strategy as a practice) o strategizing. En todo caso, un documento o presentación de planificación estratégica de cualquier cosa, también de planificación de sistemas de información, necesitan al menos comenzar y terminar con alguna buena cita procedente de la filosofía, la política, la guerra, el arte, los deportes o, naturalmente, la gestión de empresas. En este y otros posts posteriores, os propondré algunas de mis favoritas. “En estrategia es importante ver las cosas lejanas como si estuviesen cerca y tomarse una...

Smart City Expo World Congress: empoderando a la ciudadanía

Barcelona acogió del 14 al 16 de noviembre la séptima edición del congreso Smart City Expo World Congress (SCEWC), organizado por la Fira de Barcelona en el recinto de Gran Via. El evento, referente mundial, alcanzó un récord de participación con más de 700 ciudades de todo el mundo, donde algunas como Ámsterdam, Chicago, Roma, Londres, Nueva York o Yokohama, entre muchas otras, analizaron el empoderamiento ciudadano como un elemento clave del desarrollo de ciudades alrededor del mundo. En esta ocasión, el SCEWC ha repetido la fórmula de combinar las oportunidades de negocio, mediante la presencia de 675 expositores (un 14% más que en la edición de 2016), con la difusión de conocimiento, en una área de ponencias que contó con 420 expertos, que hablaron sobre gobernabilidad, economía, sociedad, sostenibilidad, movilidad, datos y tecnología, seguridad y economía circular. En la edición de este año, el SCEWC ha reflejado una tendencia ya vista el 2016 en la maduración del concepto de Smart City, especialmente por lo que respecta a los servicios ofrecidos, en los que la tecnología juega un papel fundamental pero buscando que repercuta en algo tangible para la ciudad y ciudadano. Al igual que en la edición anterior, donde ya vimos cómo las plataformas de gestión integral para las ciudades inteligentes eran una de las protagonistas, en esta edición se ha incidido en cómo la tecnología da servicio a la ciudad y ciudadanos en temas tan importantes como son la seguridad o la movilidad. Si nos basamos en la definición de ciudad inteligente propuesta por el Grupo Técnico de Normalización 178 de AENOR (AEN/CTN 178/SC2/GT1 N 003 (que podemos...