Nos vamos al Barcelona Games World

El próximo día 29 de Noviembre, y hasta el 2 de Diciembre, se organiza el Barcelona Games World (BGW). Si bien se trata de una feria orientada sobretodo al entretenimiento, como a la presentación de novedades tanto por parte de grandes compañías como de estudios indie (¡un colectivo muy importante!), los organizadores siempre ponen a disposición un pequeño espacio para que universidades y centros de formación también nos hagamos conocer. Si bien se trata de un campo con un alto grado autodidacta, del “me justa jugar” al “me gustaría hacerlo yo” hay un paso. Y cuanta gente he conocido que ha acabado en una carrera de informática porque jugaba a videojuegos, antes que no había grados o másters específicos. Solo “informática” (bueno, y “sistemas” o “gestión”). Este año la UOC y los EIMT volvemos a tener un stand. Se ha de decir que una anterior edición ya estuvimos y realmente esta apuesta del BGW por los formadores funcionó muy bien. Muchos chicos y chicas (y no tan jóvenes también) vinieron a mostrar su interés por ver como empezar en esto del mundo del desarrollo de los videojuegos.  Este año, para hacer un poco más dinámico el stand, hemos organizado un conjunto de actividades, que aquí presentamos. Todas van a ser muy interesantes. El jueves 29 por la mañana, nos visitan los integrantes del podcast “0 en cordura“, sobre cultura popular (i.e. friki) y juegos, para hacer la grabación en directo de su podcast semanal. La temática de partida es los videojuegos, y su relación con sus antepasados (pero también contemporáneos), los juegos de mesa. Y según como avance la conversación, ya veremos dónde acaba. El jueves por la...

Monetización de videojuegos – El caso War Robots

Entre las distintas charlas que se llevaron a cabo en el pasado Unity Unite 2018 en Berlín, una que me llamó bastante la atención fue la titulada “Pixonic’s recipe for success – Pairing Ads and IAP” (IPA = “In-app purchases“, compras en la aplicación), llevada a cabo por la empresa rusa Pixonic, los desarrolladores de War Robots, un juego Free-to-Play (F2P) multijugador de luchas entre robots por equipos (6v6), especialmente orientado a dispositivos móviles, pero también disponible en Steam. Todas las charlas del evento fueron muy interesantes, pero esta me llamó la atención como una experiencia de análisis tanto previo como posterior en el proceso de integración de modelos de monetización típicos (anuncios), con algunas conclusiones bastante interesantes y, hasta cierto punto, no evidentes a primera vista. Esto me llamó la atención, más allá de si el juego propiamente se considere o no original, o tenga mejores o peores críticas (que gustos hay para todos). El punto de partida es simple. Se dispone de un juego modelo F2P que sigue un patrón bastante normal: luchando obtienes recursos que te permiten mejorar, pero pagando puedes acelerar este proceso. Ahora se desea aumentar el dinero que se gana añadiendo anuncios. ¿Los motivos? Somos avariciosos (presentadores dixit). Lo que hay que ver es de qué manera se ha de hacer, pues no es tan simple como ponerlos de cualquier manera y ya está, o el tiro nos puede salir por la culata. Hicieron su estudio y vieron que el número de jugadores que realmente pagaban eran el 4-5% del total (lo normal, las “ballenas“) y el 70% declararon que no les importaría tener una ayudita en el juego a cambio de ver anuncios....

Unity Unite 2018

Cada año, en distintas ciudades del mundo repartidas en cada continente, se celebra la Unity Unite, la conferencia para desarrolladores, evangelistas e interesados en general sobre el motor de creación de videojuegos Unity. Los días 19 a 21 de junio se celebró la ubicada en Europa, concretamente en Berlín (el año pasado tocó Amsterdam), y como la UOC es partner oficial Unity, nos invitaron a ir. Esta conferencia está orientada a la industria, y claro está, absolutamente centrada en cantar las bondades del producto del organizador, muy similar a otras vinculadas a fabricantes en otros ámbitos (me viene a la cabeza el “Cisco Live”, que se llevó a cabo a principios de este año en Barcelona), pero siempre es interesante acudir para saber qué nos espera este año y poder conversar con expertos en esta herramienta. El programa se basa en ciclos de conferencias, tutoriales/talleres y una sala general de expositores, tanto empresas de desarrollo de videojuegos que utilizan el motor Unity, como de plug-ins o assets que permitan facilitar algunas funcionalidades extra: juegos en red, VR/AR, análisis de métricas, IDEs o incluso, este año, temas de interfaces para la automoción. La visión general siempre se ofrece al final del primer día, en la “opening keynote”, que sirve como presentación de todas las novedades, si bien no mucho más allá de presentar un titular. Después, a lo largo de la conferencia, ya existen distintas charlas más especializadas para cada una de estas novedades. El punto de partida y una de sus principales apuestas, ya que le dedicaron bastante tiempo, fue el eslogan: “Reality is our build target“. Con esto se referían a la integración de todo tipo de herramientas ligadas al desarrollo de...

Certificaciones de la industria en los EIMT: Cisco y Unity

Si bien la titulación de grado parte sobre la base de que debe ser generalista y, hasta cierto punto, agnóstica en lo que respecta a productos o fabricantes concretos, el debate sobre su nivel de alineación con las demandas de la industria diría que existe desde siempre. Me resulta fácil visualizar, ya en una cueva del paleolítico, a un miembro cazador-recolector murmurando sobre las historias del sabio de la tribu y la utilidad de algunas de ellas llegado el momento de cazar un Glyptodon. Entonces, en el otro extremo, encontramos las certificaciones de la industria, otorgadas por los propios fabricantes, y muy estrechamente vinculadas a sus productos, claro. A día de hoy, certificaciones de este tipo hay muchas y casi cada gran fabricante tiene su propio itinerario, que parte de certificaciones básicas hasta mayores niveles de especialización (Cisco, Microsoft, Oracle, etc.). Sin embargo, no siempre estas certificaciones llevan asociado un programa de formación, y se basan exclusivamente en llevar a cabo un examen de cierta dificultad a partir de un temario o de objetivos de formación, que se debe estudiar por libre (o a través de ciertas academias). O ya saber de qué va todo gracias a la propia experiencia profesional. Dado que al final algunas de ellas ya se han convertido en una puerta de acceso a ciertos campos profesionales -yo diría que casi se pueden considerar un “estándar de facto”-, quizá es interesante que la universidad las tenga en cuenta a la hora de diseñar algunas de sus asignaturas, sin que ello implique una pérdida de esa visión generalista o, en el peor de los casos, una cierta “mercantilización” de la enseñanza pública (un aspecto parte del debate). Como todo...

Loot Boxes

En el proceso de diseño de un juego, podemos elegir entre distintas mecánicas o técnicas con el objetivo de “enganchar” al jugador y que quede prendado. Lejos de ser un proceso ad hoc, detrás hay un importante trabajo de trasfondo psicológico, no tecnológico, y de comprensión de qué cosas nos motivan a actuar, o qué nos parece o no “divertido”, aun cuando este concepto es totalmente subjetivo. El quid de la cuestión en todo esto, y una parte de la responsabilidad del diseñador, es el enfoque que va a dar en la elección de una mecánica concreta: si se centra en una visión que desea apoderar al jugador (por ejemplo, empujarlo a dar lo mejor de si mismo, darle capacidad de elección) o simplemente  aprovecharse de sus debilidad en ciertos aspectos compulsivos, que todos tenemos, como humanos que somos (en palabras simples, ludopatía). Esta dicotomía está bastante bien presentada, por ejemplo, en el framework de Octalysis de Yu-Kai Chou, donde se diferencian los impulsos de un jugador en su matiz “whitehat” y “blackhat”. Y como decían en una cierta película, el lado oscuro no es necesariamente más poderoso, pero sí más rápido, fácil, seductivo… Un ejemplo que en los últimos meses ha dado mucho que hablar es el concepto de “loot box” o “loot crate”. Una mecánica basada en que el jugador invierte recursos en adquirir una “caja sorpresa”, y por lo tanto, no puede garantizar que va a obtener aquellos objetos del juego que realmente desea. Los motivos por lo cuales un objeto concreto es deseado pueden variar, y pueden ir desde simplemente una cuestión de ‘completismo’, para...

eSports: desde 1972

Los humanos tendemos a ser un poco egocéntricos (vale, quizá no “un poco”) y pensar que todo gira a través de nosotros y que todo es nuevo y revolucionario. Y a veces sí… pero a veces no. Pongamos por caso, los eSports (fundéu propone “deportes electrónicos” como alternativa al anglicismo, y nos recuerda que el diccionario Cambridge lo define como ‘actividad de jugar a videojuegos contra otras personas por internet, a menudo por dinero, frecuentemente en competiciones organizadas especiales, seguidas por espectadores a través de este mismo medio’). Pero, ¿desde cuándo se juega a videojuegos en “competiciones organizadas especiales”? (Le voy a discutir al diccionario Cambridge la necesidad de jugar por internet, si me permitís. Wikipedia está de mi lado.) Octubre de 1972. En la pared del laboratorio de inteligencia artificial (otro concepto repentinamente de moda del que hablamos mucho últimamente, casualidades de la vida) de la universidad de Stanford (al norte de San Francisco), reza: The first “Intergalactic spacewar olympics” will be held here, Wednesday 19 October, 2000 hours. First prize will be a year’s subscription to “Rolling Stone”. The gala event will be reported by Stone Sports reporter Stewart Brand & photographed by Annie Liebowitz. Free Beer! Un campeonato de videojuegos con una suscripción de un año a la revista Rolling Stone. Sí, a mí me cuadra como una competición de eSports. No solo la primera de la historia… sino que contó con la cobertura de un medio tan importante como Rolling Stone (la “Annie Liebowitz” del anuncio es, en realidad, Annie Leibovitz. Su carrera como fotógrafa aún era incipiente pero, si no la conocéis, por favor...