IT en las Universidades: el estudiante, primero

Si, como decíamos hace poco, el trabajo de los CIOs no es fácil, yo diría que lo es menos en las Universidades. La información y la tecnología son centrales para cumplir la misión que da la sociedad (o los accionistas o los patronos) a las Universidades y los departmentos de TI no pueden cumplirla sin el patrocinio del rectorado y de la academia; pero, casi siempre, tienen poco dinero, se les ve como un servicio general y un coste administrativo no demasiado eficiente, padecen peticiones infinitas y prioridades contradictorias y cambiantes y viven alejados del supuesto glamour de la facultad y el gabinete. Dice mi colega y sin embargo amigo Carlos Juiz, cocinero antes que fraile (fue Vicerrector de tecnología de la UIB, implantó la ISO 38500 y es colaborador activo de la CRUE), que las Universidades son en materia de IT un late-late follower. Con un gasto medio del 5.6% del presupuesto, del cual el 80% se dedica a dar soporte a las operaciones ordinarias (el run), no queda mucho espacio para transformar e innovar.

Descargar (PDF, 56KB)

GRAFICA: Los principales temas para las TI en las Universidades en 2017, según Educause.

Para lamentarse juntos, compartir experiencias, información y cenas y a veces encontrar economías y servicios, tienden a agruparse en asociaciones y comités. La CRUE, la asociación que reúne a los rectores de las Universidades españolas, según el modelo de muchos países, tiene una “sectorial” de TIC (la CRUE-TIC) con grupos de trabajo sobre materias diversas, en general relacionadas con la planificación y gobierno de TI. Son bastante activos y tienen prestigio entre sus colegas europeos y americanos. Con un modelo un poco diferente, de “cooperación voluntaria”, en el que participan también fabricantes y consultores, la potencia mundial de esta clase de iniciativas es Educause, que tiene ya 16.000 miembros y 2.300 universidades e instituciones educativas en todo el mundo, aunque su foco es principalmente estadounidense.

Educause publica cada año una colección de previsiones sobre tecnología y gobierno de las TIC, basada en entrevistas entre sus asociados, y coordinada por un panel de expertos, la mayoría CIOs o equivalente de Universidades norteamericanas. La gráfica representa esquemáticamente los resultados de este año, que podéis descargaros aquí.

Como veíamos hace poco que ocurre en otros sectores, las preocupaciones no varían mucho de año en año, aunque sí que se encuentran cambios en una comparación más larga y cada edición muestra un énfasis y un peso ligeramente distinto de cada cosa. Este año, según los editores,

  • La ciber-seguridad sigue siendo la primera prioridad, aunque no con la ventaja del año anterior y con un cierto cansancio: la seguridad depende más de educar y prevenir fallos humanos que de grandes planes e infraestructuras.
  • En cambio, brillan los sistemas orientados a obtener el éxito del estudiante, en términos de retención, continuidad, rendimiento y satisfacción. Son sistemas basados en la analítica predictiva que permiten mejorar el asesoramiento y la intervención de profesores, tutores y de los propios estudiantes, así como modelos de aprendizaje intensivos en el uso de la tecnología (e-learning y otros) para su incorporación fuera y dentro del aula.
  • Es también el año de los sistemas de datos por todas partes: la integración y el gobierno de los datos de múltiples fuentes y aplicaciones (el Master Data Management) y, sobre todo, la gestión del uso efectivo de la información: quién debe recibir qué información, cómo y cuándo para hacer mejor su trabajo (en especial, estudiantes y profesores).
  • Después de casi veinte años de la primera generación de ERPs y sistemas integrados que dieron soporte a los sistemas administrativos de las Universidades (la nómina, la contabilidad, las compras o la secretaría), está emergiendo una nueva generación de sistemas de información de empresa, más ligeros, basados en componentes desacoplados e integrables a través de estándares, que propocionan los servicios desde la nube.
  • En el centro del dibujo, se presenta la oportunidad de liderazgo estratégico de IT. Sin que ocurra, como en otros sectores, que la estrategia de IT se fusiona con la estrategia de negocio (algo que yo creo que tardará en ocurrir en la mayoría de las Universidades), cuando IT tiene voz y prestigio en el Consejo y puede establecer conversaciones directivas con la facultad y con sus iguales en otras áreas de la institución, tienden a producirse una mayor dotación de recursos, una mejor definición de prioridades y una mayor colaboración con los múltiples interesados.

El informe es interesante y está bien construido. Para cada área se proporciona un breve análisis de concepciones equivocadas, riesgos, oportunidades y consejos para la acción según el punto de partida. Incluye también una indicación de quienes son los socios que debe buscar el CIO para obtener mejores resultados en cada ámbito: casi siempre, el consejo de dirección y la academia. Es bueno para la salud del CIO universitario entender el contexto y perseverar, lo que no se debe confundir con hacer el Calimero y renunciar a la pelea.

Si en el conjunto del estudio y con una mayoría de participantes americanos, el foco está en los sistemas que facilitan el éxito de los estudiantes (que, a su vez, está directamente relacionado con el éxito financiero de la institución), llama la atención que los participantes no americanos, en cambio, no lo coloquen entre sus diez mayores prioridades. Para estos, son prioridades los temas relacionados con la academia: la transformación digital de la docencia y la investigación, y la adopción y uso efectivo de la informática entre los profesores. ¿Por qué?

Competencias para el desarrollo de proyectos de datos

Dentro de lo que se conoce como Transformación Digital, los proyectos de datos van a ser una pieza fundamental. De hecho formarán parte de esa otra cara de la moneda que nos explica José Ramón. Y ya hemos comentado más de una vez, que ser data driven es parte de esta transformación.

En el momento de desarrollar un proyecto de datos (ya sea de Business Intelligence, Big Data o Data Science) uno de los puntos importantes son las competencias necesarias para su desarrollo.

Hace unos años se hizo famoso el diagrama de Venn vinculado a Data Science donde se buscaba dejar patente que la generación de valor a partir del dato necesita conocimientos de diferentes disciplinas como matemáticas, informática y conocimiento de negocio.

MIB_img1

Diagrama de Venn vinculado a Data Science. Fuente: Drew Conway

Aunque el diagrama hace referencia a la ciencia de los datos, la idea de fondo está alineada con nuestra hipótesis: el consultor de BI y Big Data es un perfil todo terreno que necesita combinar diferentes competencias.

A medida que pasa el tiempo, va quedando patente que es necesario revisar de forma continua las competencias necesarias. De hecho, tal y como Stephan Kolassa comenta y recoge Matthew Mayo, hay más matices a tener en cuenta y el diagrama necesita de otra dimensión: la comunicación para ayudar a entender los resultados conseguidos en el proyecto. Se puede estar más o menos de acuerdo con las categorías y las clasificaciones, pero sirve para ilustrar el problema.

MIB_img2

Diagrama de Venn vinculado a Data Science. Fuente: Stephan Kolassa

No son los únicos que están en la discusión, en la academia se empiezan a proponer programas basados en competencias como postula Ashraf Shirani de la Universidad de San José o incluso tenemos iniciativas auspiciadas desde la comisión europea que intentan definir las competencias necesarias (aunque como todas las iniciativas de este tipo tiene sus stakeholders).

Dentro del contexto de la UOC, los profesores vinculados en el programa de Inteligencia de datos y Big Data, tenemos una discusión continua respecto cuales son las competencias actuales, futuras, necesarias y relevantes para una implementación eficiente y efectiva de estos proyectos y sistemas. Este ejercicio de mejora continua es el que empuja la evolución del programa, a mejorar las asignaturas, a revisar contenidos, a proponer nuevos temas,…

Hemos introducido varias novedades como:

  • Data Governance (o gobierno del dato): una práctica que aúna personas, procesos y tecnología para cambiar la forma en que los datos son adquiridos, gestionados, mantenidos, transformados en información, compartidos en el contexto de la organización como conocimiento común y sistemáticamente obtenidos por la empresa para mejorar la rentabilidad.
  • HR Analytics (o analítica de recursos humanos): la aplicación de técnicas sofisticadas de minería de datos y Business Analytics a los datos de recursos humanos que se articula a través de casos de negocio.

Además hemos estructurado el programa para (1) darle mayor entidad y peso al desarrollo del trabajo final de máster y (2) crear recorridos profesionales centrados en especialidades de ingeniería del dato, big data y el análisis de negocio.

Ajustar el programa es nuestro reto, el próximo día 20 de febrero tendremos una sesión virtual informativa para explicar en detalle estas novedades ¿nos acompañas?

 

Jordi Casas-Roma es doctor en informática por la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB, 2014), profesor en los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC, 2009), donde es responsable de asignaturas relacionadas con los sistemas Big Data, las bases de datos y la minería de datos. Desde 2010 pertenece al grupo de investigación KISON (K-ryptography and Information Security for Open Networks).

Josep Curto es  profesor en los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la Universitat Oberta de Catalunya, donde es responsable de asignaturas relacionadas con estrategias de datos. Es además Director de Delfos Research, empresa especializada en investigación de los mercados de estrategias de datos, y Chief Data Science Officer en Institute of Passion donde busca comprender y liberar la pasión de las personas a través de los datos.

Evaluación continua con feedback automático: ¿la mejor forma de aprender matemáticas en línea?

Las matemáticas y la física son “los males necesarios”  de la preparación de todo buen ingeniero.  Diría que sin excepción, se empaquetan en asignaturas imposibles que llegan a ser la pesadilla de gran parte de los estudiantes de ingeniería.

El objetivo principal como docente de cálculo y estadística en estudios de informática y telecomunicaciones ha sido siempre el mismo: que los estudiantes se manejen razonablemente bien con los conceptos matemáticos básicos y sean capaces de aplicarlos para resolver problemas.  En estudios online es necesario tener en cuenta, principalmente, dos aspectos que dificultan el aprendizaje: la notación matemática (¿cómo se leen y cómo se escriben las fórmulas matemáticas?) y la comunicación entre profesorado y estudiantes.

Hace casi 20 años, cuando me integré como profesora en el universo UOC y leí los apuntes en papel de análisis matemático me asusté. ¿Cómo pueden leer este texto sin oír cómo se dicen las fórmulas y sin ver cómo se escriben simultáneamente? ¿Cómo pueden comprender su significado sin comentarios adicionales, sin explicaciones amables que relajen el rigor del contenido?  Muy probablemente estas primeras percepciones estaban cargadas de desconocimiento y de prejuicios.  Teníamos que preguntarnos e investigar cómo se aprende estando solo, sin interaccionar en tiempo real ni con profesorado ni con compañeros de clase, para comprender mejor dicho proceso y mejorarlo. Práctica, reflexiones y proyectos de innovación han ido marcando la evolución de distintas asignaturas del área: des de los recursos de aprendizaje a la metodología y la evaluación.

Ahora mismo, con la experiencia acumulada a lo largo de los años, estamos convencidos de que la evaluación formativa a través de una actividad regular con feedback continuado e inmediato favorecen el aprendizaje de contenidos matemáticos. La herramienta básica que nos ha permitido transformar la metodología docente en estas asignaturas es el módulo de cuestionarios wiris-quizzes de moodle. El equipo docente de cada asignatura ha creado un conjunto de cuestionarios que proporcionan feedback casi-automático a los estudiantes. Las ventajas del uso de wiris-quizzes son diversos: permiten una notación fácil para representar fómulas matemáticas aunque supone dificultades iniciales a los estudiantes que deben familiarizarse con su sintaxis. Los ejercicios, cuyos enunciados tienen valores parametrizados, permiten tener un enunciado distinto cada vez que se accede al cuestionario. Ello permite tener infinitos cuestionarios con enunciados similares, eliminando  las posibles copias y aumentando el recorrido del recurso educativo.

Ejemplo de cuestionario wiris-quizzes de moodle.

Hemos analizado los resultados académicos en diferentes asignaturas desde hace varios años y podemos decir que la metodología basada en lecciones moodle y wiris-quizzes mejora el seguimiento de la asignatura. En particular, en las asignaturas de cálculo, ha aumentado el número de alumnos que sigue la evaluación continua, han mejorado las calificaciones de dicha  evaluación, y las calificaciones en el examen final son más altas. Esta mejoría fue muy destacable en los primeros dos semestres de uso de esta metodología y mucho más suave con posterioridad. De hecho, si bien este análisis exploratorio inicial hacía pensar en que su eficacia era evidente, el retorno a resultados académicos similares a los obtenidos anteriormente hace constatar que el reto no es trivial y que requiere un análisis complejo. Por este motivo, debemos seguir analizando la experiencia de los estudiantes desde la perspectiva cognitiva pero también emocional que permita evaluar la influencia de la nueva metodología de manera objetiva. No podemos en ningún caso, darnos por satisfechos, el camino es largo y nos queda mucho por aprender.

 

Dr Teresa Sancho es profesora de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación, donde enseña matemáticas para ingenieros y dirige líneas de investigación en e-assessment, feedback y learning analytics como líder del grupo LAIKA.

Segunda Edición del Premio equit@T

(Trobareu la versió en català més avall)

Desde los Estudios de Informática. Multimedia y Telecomunicación de la UOC (EIMT) lanzamos hoy la segunda edición del Premio equit@T a la promoción de la equidad de género en las TIC. Este premio está abierto a cualquier persona, grupo o institución que haya llevado a cabo acciones o proyectos para promover la equidad de género en las TIC, tanto en el ámbito académico o profesional.

En el ámbito de conocimiento de las TIC, en el que la presencia femenina es aún minoritaria y donde a menudo queda difuminada, los EIMT trabajan desde hace tiempo en el objetivo de conseguir que haya más mujeres que estudien carreras tecnológicas y que se dediquen profesionalmente a las TIC. En esta línea se han desarrollado acciones en escuelas e institutos de bachillerato, se han realizado estudios académicos y el año pasado se presentó la primera edición del Premio equit@T.

En la pasada edición, la candidatura ganadora fue Laboratoria, un emprendimiento social desarrollado en Chile que capacita mujeres jóvenes en temas de desarrollo web para luego insertarlas a trabajar en la industria digital como desarrolladoras front end.

premis_equitat

Imagen: la Vicerrectora de Planificación Estratégica e Investigación de la UOC entrega el Premio equit@T2016 a la candidatura ganadora.

Conscientes de la existencia de otros premios que persiguen, fundamentalmente, la visibilidad de las mujeres en el ámbito TIC (académicas, profesionales, investigadoras o estudiantes) para ofrecer modelos femeninos de éxito a las niñas y jóvenes, esta distinción pretende algo diferente pero complementario: visibilizar y potenciar iniciativas, tanto de instituciones como de personas físicas, que tengan la finalidad de generar actividades y mostrar buenas prácticas para ayudar a construir el equilibrio de género en los estudios y en las profesiones TIC. En concreto, se premiarán:

  • Iniciativas que fomenten el interés de las mujeres hacia la formación en las TIC y el posterior desarrollo profesional.
  • Acciones que promuevan la participación y la promoción de las mujeres en las carreras académicas y profesionales relacionadas con las TIC.
  • Contribuciones significativas para la difusión del aumento de la presencia y la influencia de las mujeres en las TIC.

El ámbito geográfico del premio es España, Portugal y todo Latinoamérica, y el premio son 3000 € más un curso de formación de los estudios IMT para que la persona o institución ganadora pueda ofrecerlo a una mujer que cumpla los requisitos que se detallan en las bases.

El periodo para presentar candidaturas estará abierto desde hoy hasta el día 13 de marzo e invitamos a nominar a posibles personas o entidades presentando su candidatura a través del formulario que hay en la página web: http://premi-equitat.uoc.edu/es/ , donde se encuentran las bases y otras informaciones.

Igualmente os animamos a hacer difusión de esta entrada en portales, asociaciones, etc. de Latinoamérica, Portugal y España.

La entrega del premio será el 27 de abril por la tarde en Barcelona en un local de interés cultural, apuntadlo en la agenda, y si estáis en Barcelona os esperamos para celebrar el día Internacional de las Niñas en las TIC.

 

Segona Edició del Premi equit@T

Des dels Estudis d’Informàtica. Multimèdia i Telecomunicació de la UOC (EIMT) llancem avui la segona edició del Premi equit@t a la promoció de l’equitat de gènere en les TIC. Aquest premi està obert a qualsevol persona, grup o institució que hagi dut a terme accions o projectes per promoure l’equitat de gènere en les TIC, tant en l’àmbit acadèmic o professional.

En l’àmbit de coneixement de les TIC, en el qual la presència femenina és encara minoritària i on sovint queda difuminada, els EIMT treballen des de fa temps en l’objectiu d’aconseguir que hi hagi més dones que estudiïn carreres tecnològiques i que es dediquin professionalment a les TIC. En aquesta línia s’han desenvolupat accions en escoles i instituts de batxillerat, s’han realitzat estudis acadèmics i l’any passat es va presentar la primera edició del Premi equit@t.

En la passada edició, la candidatura guanyadora va ser Laboratoria, una emprenedoria social desenvolupada a Xile que capacita dones joves en temes de desenvolupament web per després inserir-les a treballar en la indústria digital com a desenvolupadores front end.

premis_equitat

Imatge: la Vicerectora de Planificació Estratègica i Recerca de la UOC lliura el Premi equit@T 2016 a la candidatura guanyadora.

Conscients de l’existència d’altres premis que persegueixen, fonamentalment, la visibilitat de les dones en l’àmbit TIC (acadèmiques, professionals, investigadores o estudiants) per oferir models femenins d’èxit a les nenes i joves, aquesta distinció pretén alguna cosa diferent però complementari: visibilitzar i potenciar iniciatives, tant d’institucions com de persones físiques, que tinguin la finalitat de generar activitats i mostrar bones pràctiques per ajudar a construir l’equilibri de gènere en els estudis i en les professions TIC. En concret, es premiaran:

  • Iniciatives que fomentin l’interès de les dones cap a la formació en les TIC i el posterior desenvolupament professional.
  • Accions que promoguin la participació i la promoció de les dones en les carreres acadèmiques i professionals relacionades amb les TIC.
  • Contribucions significatives a la difusió de l’augment de la presència i la influència de les dones en les TIC.

L’àmbit geogràfic del premi és Espanya, Portugal i tot Llatinoamèrica, i el premi són 3000 € més un curs de formació dels estudis EIMT perquè la persona o institució guanyadora pugui oferir-ho a una dona que compleixi els requisits que es detallen a les bases.

El període per presentar candidatures estarà obert des d’avui fins al dia 13 de març i convidem a nominar a possibles persones o entitats presentant la seva candidatura a través del formulari que hi ha a la pàgina web: http://premi-equitat.uoc.edu/, on es troben les bases i altres informacions.

Igualment us animem a fer difusió d’aquesta entrada en portals, associacions, etc. de Llatinoamèrica, Portugal i Espanya.

El lliurament del premi serà el 27 d’abril a la tarda a Barcelona en un local d’interès cultural, apunteu-lo en l’agenda, i si esteu a Barcelona us esperem per celebrar el dia Internacional de les Nenes en les TIC.

Informáticas en el cine: Figuras Ocultas

De vez en cuando nos encontramos a informáticos en el cine o en la tele. A veces nos gusta la representación de la profesión en la pantalla (véase Juegos de Guerra o la televisiva Halt and Catch Fire, en ocasiones nos disgustan (ver The Imitation Game, y vamos a intentar olvidar como buenamente podamos las barbaridades mucho peores que vemos con una cierta frecuencia).

En ocasiones, eso sí, la representación de la película es tan buena que IBM aprovecha para hacer un poco de marketing con el tema…

(Hay un par de clips más muy recomendables aquí y aquí, aún más en el sitio que han dedicado a la película y a sus esfuerzos por la diversidad en el campo de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas.)

Como habríais adivinado aún sin leer el título de la entrada, estamos hablando de Hidden Figures (traducida por aquí como Figuras Ocultas, que pierde el juego de palabras del original (figures significa cifras, además de figuras) pero hemos visto traducciones mucho peores), estrenada por aquí el pasado fin de semana, y que me permito recomendar encarecidamente que vayáis a ver.

La película se centra en los personajes de Katherine Johnson, Mary Jackson y Dorothy Vaughan, tres mujeres negras nacidas entre 1910 y 1921 en Estados Unidos que, implausiblemente, llegaron a desempeñar cargos de responsabilidad en la NASA. Implausiblemente por ser mujeres y negras, por haber nacido cuando nacieron y porque, por si la historia no fuera lo suficientemente complicado hasta aquí, nuestra historia tiene lugar a principios de la década de los sesenta en Virginia, Estados Unidos, un estado por entonces todavía explícitamente segregado racialmente.

Desde el punto de vista de este blog el papel de la matemática y física Katherine Johnson quizás sea el menos interesante… porque al fin y al cabo su historia se centra en la física y las matemáticas (una historia apasionante, eso sí), mientras que Dorothy Vaughan y Mary Jackson llegaron a ser, respectivamente, la líder de la sección de programacion de la División de Análisis y Computación de la West Area Computing Unit del Langley Research Center de la NASA y su primera ingeniera negra, después de haber comenzado como “computadoras de color”. Y es que en los cincuenta, en ausencia de computadoras electrónicas (sí: la NASA comenzó sin ordenadores), los cálculos los realizaban personas a mano: computador (y computadora) era por aquel entonces una profesión, no una máquina.

No querría pisaros la película, pero sí señalar los roles secundarios que desempeñan en ella Fortran y, sobre todo, el IBM 7090 y su “obesidad” (tendréis que ver la película). El 7090 venía a costar algo menos de tres millones de la época (algo más de veinte millones, actualizando la inflación), que te daban acceso a unos descomunales 32 kilobytes (no megabytes, no) de memoria de toros y el equivalente de una frecuencia de reloj de 0.0005GHz (solamente hay que multiplicar por algo más de dos mil para llegar a la frecuencia de reloj de los cores lentos de un procesador de móvil actual de gama media)… Lo que no tenía era pantalla (faltaba más de una década para que la pantalla fuera un periférico común para un ordenador) y usaba como entrada no solo las tarjetas perforadas que aparecen en la película sino unidades de cinta magnética capaces de almacenar hasta tres megabytes.

Ah, sí. Me faltaba comentar que, la película, en sí, es también muy recomendable, afortunadamente, con un estilo visual rico, un diseño de producción trabajadísimo y un humor que permite hablar del tema de la segregación con más relajación de la que es habitual, sin evitar por ello que sea uno de los focos de atención. Para los alérgicos a la propaganda de banderita que suele plagar estas películas, decir que algo hay (estamos en el marco de la carrera espacial que enfrentó a Estados Unidos y Unión Soviética durante décadas como parte de la guerra fría) pero muchísimo menos de lo que uno hubiese esperado. Y recordar, finalmente, que la película se basa en el libro homónimo de Margot Lee Shetterly, a quien podéis ver en los vídeos que abren esta entrada.

Ale. A pasar por taquilla.


PS Muy recomendable pasar por la página que la NASA ha montado sobre la película, comenzando por las “FAQ”. La versión tl;dr es que los personajes masculinos son en general idealizaciones de grupos de gente y que el evento final de la película, si bien tiene una fuerte base real, no fue tan dramático.