«El principal beneficio de Ecuabuses es poner la tecnología al servicio de la calidad de vida de los ciudadanos»

18 mayo, 2021
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Facundo Dante García Castelnau, alumni del máster universitario de Aplicaciones Multimedia

(Més avall trobareu la versió en català d’aquest contingut.)

Facundo García, radicado en Ecuador desde hace once años, es originario de Gerona (España). Vivir en el país le ha permitido conocer las dificultades que tienen turistas y ciudadanos en el momento de desplazarse a escala nacional en transporte interprovincial. Es por eso que, para su trabajo final de máster de la UOC, desarrolló Ecuabuses.com, un sitio web buscador de horarios e información referente a la programación de desplazamientos en autobús.

¿Por qué desarrollar una aplicación de información sobre transporte público? ¿Qué beneficios reporta esto para los ciudadanos de Ecuador?

El medio de transporte más común y más utilizado en el país es el autobús. Actualmente existen en Ecuador alrededor de 200 cooperativas de transporte que trabajan con líneas de autobuses interprovinciales. El problema radica en la información que se da al usuario, pues no existe una fuente de consulta en línea fiable para acceder a datos referentes a la programación de desplazamientos, rutas y demás; y para poder acceder a esta información, en muchas ciudades todavía el usuario debe acercarse hasta la estación de autobús a preguntar si el transporte se desplaza hasta la provincia que se necesita, o deben acercarse a comprar el boleto y a lo mejor viajar al siguiente día, o preguntar la hora de salida del próximo autobús y esperar el tiempo necesario.

Es una necesidad tangible que evidencié viviendo aquí, es por eso que me propuse trabajar en el tema, pues ahora, con la pandemia, hay mayor aglomeración en las estaciones de autobús, lo que ha hecho que el problema se agudice aún más. Si conseguimos hacer que las personas se desplacen a los terminales solamente para realizar su viaje, ya con toda la información, estaremos mejorando el servicio; el principal beneficio será poner la tecnología al servicio de la calidad de vida de las personas.

¿De qué manera Ecuabuses.com contribuye a impulsar el sector turístico del país?

En el sector turístico también se generará un impacto, convirtiéndose el sitio en el punto de partida para facilitar la movilidad de turistas, pues uno de los problemas actuales es la falta de formalidad de la información y del servicio en muchas zonas del país, es decir, no hay paneles en los cuales puedan verse los horarios de salida; los mismos trabajadores de las cooperativas de transporte son quienes anuncian de viva voz los horarios de las boleterías, etcétera; y claro, esto puede extrañar y sorprender a los turistas que vienen de países más ricos u organizados.

¿Cómo funciona la plataforma?

Decidí no hacer una aplicación, sino hacer un sitio web responsivo, para lo cual he buscado la interfaz más sencilla posible; además, la introducción de la tecnología en el Ecuador también es incipiente y está en progreso, así que creo que es muy importante hacerlo todo lo más sencillo posible. Lo primero que se encuentra en la web es ¿dónde estás?, ¿a dónde quieres ir? y ¿a qué hora quieres salir? Después se han añadido algunos filtros más sobre si conoces las cooperativas de transporte y si te interesa viajar con alguna en concreto, pues para la gente que conoce el transporte ecuatoriano es común escoger una en especial, ya que el servicio se diferencia bastante entre una y otra empresa.

La aplicación también desglosa por rutas y hora; pues en los pueblos pequeños no hay terminales ni estaciones de autobús, y las personas que quieren viajar, lo que hacen es esperar que pase el autobús por las vías; entonces, lo que hago con la web y los algoritmos que he creado es calcular el tiempo aproximado en que debería pasar el transporte por estos lugares para enviar una alerta, es decir, si cierto autobús salió tres horas antes de la ciudad, se envía la alerta indicando a qué hora debe pasar por el pueblo y a qué hora debe llegar al destino final.

¿Cada cuánto se actualiza la información del sitio web?

Existe un ente regulador, que es la Agencia Nacional de Tránsito, que es el encargado de autorizar todas las rutas del país. Y aunque el parque de transporte interprovincial de autobuses en Ecuador es privado, existe una fuerte competencia entre las cooperativas, pues son alrededor de 10 o 15 las que se llevan cerca del 70 % de los transportes del país; entonces, esta competencia y los diferentes trámites que deben realizarse para conseguir nuevas rutas y turnos, hace que no exista una actualización constante o rápida, sino que sea un proceso que puede llevar incluso meses. Sin embargo, cuando se dan esas renovaciones, por ley, la Agencia Nacional de Tránsito publica estos documentos en un sitio web de acceso abierto, del cual se toma la información para actualizar la web. Pero, con el tiempo, espero poder trabajar de manera más coordinada con las cooperativas y conseguir que, si se realiza una modificación, por mínima que sea, haya una comunicación más fluida y directa con ellas.

¿Qué datos almacena la aplicación?

No se necesita acceso a los dispositivos o datos personales, es una web que a las únicas informaciones a las que accede con métricas propias es de los trayectos, los horarios de la búsqueda, los horarios de salida, el origen y el destino. También se utiliza Google Analytics para recoger datos de ubicación y tecnología de los dispositivos, nunca datos personales.

¿Cómo se sostendrá esta aplicación con el tiempo?

Hasta la fecha no ha existido una transacción económica con las cooperativas, ha sido un trabajo de publicidad mutua, ellos hacen publicidad de Ecuabuses en sus páginas web o en sus autobuses, y yo muestro los logos de algunas compañías en el sitio. La información de los horarios de autobús, teléfonos y demás información será siempre gratuita para el público; sin embargo, en el futuro, la idea es que Ecuabuses pueda hacer anuncios dirigidos de restaurantes, hoteles y otras actividades turísticas. Para esto, lo primero es trabajar el tráfico para conseguir suficientes visitas, de manera que, una vez se consiga el alcance deseado, poder licitar este tipo de actividades o establecimientos.

Además, lo ideal es que más adelante puedan comprarse boletos en el sitio, por ahora, es algo difícil, pues no todas las cooperativas están organizadas tecnológicamente para poder ejecutar esta acción. Posteriormente, también se planea que pueda hacerse un seguimiento por GPS, pues actualmente hay bastante informalidad, entonces, a veces un autobús puede ir más rápido o más lento, o el conductor puede hacer una parada en algún lugar, etcétera.

Información de interés:

«El principal benefici d’Ecuabuses és posar la tecnologia al servei de la qualitat de vida dels ciutadans»

Facundo Dante García Castelnau, alumni del màster universitari d’Aplicacions Multimèdia

Facundo García, establert a l’Equador des de fa onze anys, és originari de Girona (Espanya). Viure al país li ha permès conèixer les dificultats que tenen turistes i ciutadans en el moment de desplaçar-se a escala nacional en transport interprovincial. És per això que, per al seu treball final de màster de la UOC, va desenvolupar Ecuabuses.com, un lloc web cercador d’horaris i informació sobre la programació de desplaçaments amb autobús.

Per què cal desenvolupar una aplicació d’informació sobre transport públic? Quins beneficis suposa això per als ciutadans de l’Equador?

El mitjà de transport més comú i més utilitzat al país és l’autobús. Actualment hi ha a l’Equador al voltant de 200 cooperatives de transport que treballen amb línies d’autobusos interprovincials. El problema radica en la informació que es dona a l’usuari, perquè no hi ha una font de consulta en línia fiable per accedir a dades referents a la programació de desplaçaments, rutes i altres; i per poder accedir a aquesta informació, en moltes ciutats encara és l’usuari qui s’ha d’acostar fins a l’estació d’autobús a preguntar si el transport es desplaça fins a la província que es necessita, o s’han d’acostar a comprar el bitllet i potser viatjar l’endemà, o preguntar l’hora de sortida del pròxim autobús i esperar el temps que calgui.

És una necessitat tangible que vaig evidenciar vivint aquí, i per això em vaig proposar treballar en el tema, perquè ara, amb la pandèmia, hi ha més aglomeració a les estacions d’autobús, la qual cosa ha fet que el problema s’aguditzi encara més. Si aconseguim fer que les persones es desplacin a les terminals només per fer el seu viatge, ja amb tota la informació, estarem millorant el servei; el principal benefici serà posar la tecnologia al servei de la qualitat de vida de les persones.

De quina manera Ecuabuses.com contribueix a impulsar el sector turístic del país?

En el sector turístic també es generarà un impacte, ja que es convertirà en el lloc que serà el punt de partida per facilitar la mobilitat de turistes, perquè un dels problemes actuals és la poca formalitat de la informació i del servei en moltes zones del país, és a dir, no hi ha panells en els quals es puguin veure els horaris de sortida; són els mateixos treballadors de les cooperatives de transport els qui anuncien de viva veu els horaris de les taquilles, etcètera; i és clar, això pot estranyar i sorprendre els turistes que venen de països més rics o organitzats.

Com funciona la plataforma?

Vaig decidir no fer una aplicació, sinó fer un lloc web responsiu, per això he buscat la interfície més senzilla possible; a més, la introducció de la tecnologia a l’Equador també és incipient i està en progrés, així que crec que és molt important fer-ho el més senzill possible. El primer que es troba a la web és: on ets?, on vols anar? i a quina hora vols sortir? Després s’han afegit alguns filtres més sobre si coneixes les cooperatives de transport i si t’interessa viatjar amb alguna en concret, perquè per a la gent que coneix el transport equatorià és habitual triar-ne una en especial, ja que el servei es diferencia bastant segons l’empresa.

L’aplicació també desglossa per rutes i hora; perquè als pobles petits no hi ha terminals ni estacions d’autobusos, i les persones que volen viatjar, el que fan és esperar que passi l’autobús per les vies; llavors, el que faig amb la web i els algorismes que he creat és calcular el temps aproximat en què hauria de passar el transport per aquests llocs per enviar una alerta, és a dir, si un autobús fa tres hores que ha sortit de la ciutat, s’envia l’alerta indicant a quina hora ha de passar pel poble i a quina hora ha d’arribar a la destinació final.

Cada quant s’actualitza la informació del lloc web?

Hi ha un ens regulador, que és l’Agencia Nacional de Tránsito, que és l’encarregat d’autoritzar totes les rutes del país. I encara que el parc de transport interprovincial d’autobusos a l’Equador és privat, hi ha una gran competència entre les cooperatives, perquè són al voltant de 10 o 15 les que s’emporten al voltant del 70 % dels transports del país; llavors, aquesta competència i els diferents tràmits que s’han de fer per aconseguir noves rutes i torns, fa que no hi hagi una actualització constant o ràpida, sinó que sigui un procés que pot portar fins i tot mesos. No obstant això, quan es donen aquestes renovacions, per llei, l’Agencia Nacional de Tránsito publica aquests documents en un lloc web d’accés obert, del qual s’agafa la informació per actualitzar la web. Però, amb el temps, espero poder treballar de manera més coordinada amb les cooperatives i aconseguir que, si es fa una modificació, per petita que sigui, hi hagi una comunicació més fluida i directa amb elles.

Quines dades emmagatzema l’aplicació?

No cal disposar d’accés als dispositius o les dades personals, és una web que únicament accedeix a informació sobre les mètriques pròpies dels trajectes, l’horari de la cerca, l’horari de sortida, l’origen i la destinació. També s’utilitza Google Analytics per recollir dades d’ubicació i tecnologia dels dispositius, mai dades personals. 

Com se sostindrà aquesta aplicació amb el temps?

Fins avui no hi ha hagut cap transacció econòmica amb les cooperatives, ha estat una tasca de publicitat mútua, ells fan publicitat d’Ecuabuses en les seves pàgines web o en els seus autobusos, i jo mostro els logos d’algunes companyies en el lloc. La informació dels horaris d’autobús, telèfons i altres dades serà sempre gratuïta per al públic; no obstant això, en el futur, la idea és que Ecuabuses pugui fer anuncis adreçats a restaurants, hotels i altres activitats turístiques. Per a això, el primer és treballar el trànsit per tenir prou visites, de manera que, una vegada s’aconsegueixi l’abast desitjat, poder licitar aquest tipus d’activitats o establiments.

A més, l’ideal és que més endavant es puguin comprar bitllets en el lloc; ara com ara, és difícil, perquè no totes les cooperatives estan organitzades en l’àmbit tecnològic per poder executar aquesta acció. Posteriorment, també està previst que es pugui fer un seguiment per GPS, perquè actualment hi ha molt poca formalitat i, de vegades, pot ser que un autobús vagi més ràpid o més lent, o que el conductor faci una parada en algun lloc, etcètera.

Informació d’interès:

 

Autor / Autora
Prensa y comunicación de la UOC en América Latina.
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