Helena Xicoy: una ganadora de los Premios WONNOW de la UOC

22 diciembre, 2020

(Més avall trobareu la versió en català d’aquest contingut.)

Por tercer año, CaixaBank y Microsoft han reconocido a las mejores estudiantes de grados universitarios técnicos de España con los Premios WONNOW. De esta forma, quieren animar a otras jóvenes a cursar estudios STEM, fomentando la diversidad en un sector con enormes oportunidades laborales y donde hay escasa presencia femenina.

helena-xicoy

Y una vez más, desde la UOC tenemos el placer de contar con una de las premiadas con una beca remunerada para trabajar en CaixaBank, así como el acceso a un programa de mentoría de Microsoft. En esta ocasión, la estudiante del Grado de Ingeniería Informática Helena Xicoy ha sido una de las 10 seleccionadas entre 348 alumnas de 61 universidades de toda España. En la edición del 2019 una estudiante del Máster Universitario en Ingeniería InformáticaÁngeles Fuentes, y una estudiante del Grado de MultimediaOlivia Andolz, ganaron una de las 10 becas. También en la primera edición de los premios WONNOW, una estudiante del Grado en Ingeniería Informática, Patricia Andolz, recibió este premio. ¡Enhorabuena a todas!

Hemos tenido el placer de felicitar a la ganadora de esta edición en persona (eso sí, virtualmente!) y entrevistarla para que nos cuente su experiencia en primera persona:

¿Qué ha significado para ti recibir el premio WONNOW?

Para mí, haber recibido el premios WONNOW de CaixaBank y Microsoft España significa un reconocimiento a mi trayectoria académica. Además, para mi también es un privilegio poder trabajar en una iniciativa que tiene como objetivo fomentar la presencia femenina en nichos laborales y profesionales donde es escasa y así favorecer que en el futuro las nuevas generaciones puedan tener referentes tanto femeninos como masculinos.

¿Cómo surgió la idea de presentarse a esta convocatoria?

Suelo leerme el boletín de noticias de la UOC cuando lo recibo por correo electrónico. El año pasado vi la convocatoria de los premios WONNOW y que una alumna de la UOC había ganado. Este año ya tenía el número de créditos mínimos cursado, así que cuando volví a ver la convocatoria, me presenté.

¿En qué consisten las prácticas remuneradas que realizas en CaixaBank?

Estoy trabajando en el departamento de organización y productividad de CaixaBank. Allí estoy utilizando técnicas de gestión de bases de datos y minería de datos en el entorno de recursos humanos. Al ser una entidad tan grande, tienen un volumen de datos muy elevado, así que estoy aplicando muchos de los conocimientos que he adquirido durante la carrera a gran escala.

¿Con qué tipo de profesionales interactúas habitualmente en tus prácticas en CaixaBank?

Las interacciones más habituales son con mi equipo, donde hay diferentes perfiles a nivel de formación (física, informática, administración y dirección de empresas), pero todos están trabajando, en diferente grado, como analistas de datos. Dentro del departamento, también interactuo ocasionalmente con otros profesionales con perfiles de gestión de personal, gestión del tiempo y de los proyectos, o economistas.

¿Hay más chicas trabajando en tu equipo?

Trabajo en un equipo muy pequeño, somos cuatro conmigo, y soy la única chica del equipo.

¿Cómo ha sido tu trayectoria académica hasta llegar al Grado de Ingeniería Informática de la UOC?

Empecé estudiando el grado de Biología Humana en la Universidad Pompeu Fabra, donde me gradué en el año 2013. Después cursé el máster «Molecular Mechanisms of Disease» en Radboud University Nijmegen (Holanda), durante el cual hice una estancia de 8 meses en un laboratorio de Harvard Medical School (Boston, Estados Unidos). Cuando acabé el máster el año 2015, empecé un doctorado en la misma universidad, Radboud University Nijmegen, trabajando en el papel que tienen los lípidos en la enfermedad de Parkinson. Me doctoré este mes de mayo (2020) y he estado trabajando de investigadora en Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR) desde entonces. Y el Grado de Ingeniería Informática? Pues ya durante la carrera cursé una asignatura que se llamaba Bioinformática y me gustó mucho y me despertó curiosidad por la informática. Cuando vi que una parte del futuro de la investigación biomédica estaba ligada a la unión entre la biología y la informática, vi claro que quería aprender las bases para no estar limitada a las aplicaciones bioinformáticas actuales. En enero de 2015 decidí comenzar el Grado de Ingeniería Informática de la UOC, y lo he ido haciendo en paralelo a mi carrera como investigadora.

Las titulaciones del ámbito STEM (Sciencie, Technology, Engineering, Arts and Mathematics) siguen teniendo una minoría de estudiantes chicas. En tu caso, alguien te animó?

En mi caso, me animó mi curiosidad y ganas de aprender. Creo que he tenido mucha suerte y he crecido en un entorno sin muchos sesgos de género en cuanto a los estudios STEAM. De hecho, tengo una hermana pequeña que está estudiando ingeniería industrial. También es cierto que mi padre es informático, lo que puede haber tenido una influencia indirecta en mi decisión de estudiar ingeniería informática.

Desde tu experiencia, ¿qué harías para animar a más chicas a cursar una titulación del ámbito STEAM?

A largo plazo, lo que haría es fomentar los juegos y los juguetes relacionados con aspectos del ámbito STEAM sin ningún tipo de sesgo de género. Más a corto plazo, creo que sería importante que tanto los medios de comunicación general como los centros que ofrecen titulaciones del ámbito STEAM den visibilidad a casos de éxito y referentes femeninos.

¿Por qué escogiste la UOC como universidad para cursar el Grado de Ingeniería Informática?

Mi madre estudió Psicología por la UOC cuando yo era más pequeña, compaginándolo con el trabajo y la familia. Como yo tenía que compaginar el trabajo con el Grado de Ingeniería Informática y, por tanto, necesitaba una universidad a distancia, conocía alguien cercano a quien le había funcionado, y me ofrecía los estudios en catalán, escogí la UOC.

¿Cómo te ves dentro de 5 o 10 años?

La verdad es que es una pregunta difícil de responder, y más con la situación de incertidumbre actual. En cinco o diez años me gustaría estar trabajando en la intersección entre la informática y la biomedicina, en proyectos que tengan un impacto positivo en los pacientes. A mi me gusta mucho la investigación, que es a lo que me he estado dedicando hasta ahora, pero en este país la investigación en centros públicos está ligada a contratos relativamente cortos y con sueldos muy bajos. Así que, siendo sincera, creo que mi futuro estará más ligado al mundo de la empresa privada.

Y hasta aquí la entrevista, muchas gracias Helena y muchos éxitos en tu futuro!

Helena Xicoy: una guanyadora dels Premis WONNOW de la UOC

helena xicoy, estudiante del grado de ingeniería informática de la UOC recibiendo el Premio WONNOW

Per tercer any, CaixaBank i Microsoft han reconegut a les millors estudiants de graus universitaris tècnics d’Espanya amb els Premis WONNOW. D’aquesta manera, volen animar a altres joves a cursar estudis STEM, fomentant la diversitat en un sector amb enormes oportunitats laborals i on hi ha escassa presència femenina.

helena-xicoy

I una vegada més, des de la UOC tenim el plaer de comptar amb una de les premiades amb una beca remunerada per treballar a CaixaBank, així com l’accés a un programa de mentoria de Microsoft. En aquesta ocasió, l’estudiant del Grau d’Enginyeria Informàtica Helena Xicoy ha estat una de les 10 seleccionades entre 348 alumnes de 61 universitats de tot Espanya. En l’edició del 2019 una estudiant del Màster Universitari d’Enginyeria InformàticaÁngeles Fuentes, i una estudiant del Grau de MultimèdiaOlivia Andolz, van guanyar una de les 10 beques. També en la primera edició dels Premis WONNOW, una estudiant de el Grau en Enginyeria Informàtica, Patricia Andolz, va rebre el premi. Enhorabona a totes!

Hem tingut el plaer de felicitar a la guanyadora d’aquesta edició en persona (això sí, virtualment!) i entrevistar-la perquè ens expliqui la seva experiència en primera persona:

Què ha significat per tu rebre el premi WONNOW?

Per mi, haver rebut el premi WONNOW de CaixaBank i Microsoft Espanya significa un reconeixement a la meva trajectòria acadèmica. A més a més, és per mi també un privilegi poder treballar en una iniciativa que té com a objectiu fomentar la presència femenina en nínxols laborals i professionals on és escassa i així afavorir que en el futur les noves generacions puguin tenir referents tan femenins com masculins.

Com va sorgir la idea de presentar-te a aquesta convocatòria?

Acostumo a llegir-me el butlletí de notícies de la UOC quan el rebo per correu electrònic. L’any passat vaig veure la convocatòria dels premis i que una alumna de la UOC havia guanyat. Aquest any ja tenia el número de crèdits mínims cursat, així que quan vaig tornar a veure la convocatòria, m’hi vaig presentar.

En què consisteixen les pràctiques remunerades que realitzes a CaixaBank?

Estic treballant en el departament d’organització i productivitat de CaixaBank. Allà estic utilitzant tècniques de gestió de bases de dades i mineria de dades en l’entorn de recursos humans. Al ser una entitat tan gran, tenen un volum de dades molt elevat, així que estic aplicant molts dels coneixements que he adquirit durant la carrera a gran escala.

Amb quin tipus de professionals interactues habitualment a les teves pràctiques a CaixaBank?

Les interaccions més habituals són amb el meu equip, on hi ha diferents perfils a nivell de formació (física, informàtica, administració i direcció d’empreses), però tots estan treballant, en diferent grau, com a analistes de dades. Dins del departament, també interactuo ocasionalment amb altres professionals amb perfils de gestió de personal, gestió del temps i dels projectes, o economistes.

Hi ha més noies treballant al teu equip?

Treballo en un equip molt petit, som quatre amb mi, i sóc la única noia de l’equip.

Com ha estat la teva trajectòria acadèmica fins arribar al Grau d’Enginyeria Informàtica de la UOC?

Vaig començar estudiant el grau de Biologia Humana a la Universitat Pompeu Fabra, on em vaig graduar l’any 2013. Després vaig cursar el màster “Molecular Mechanisms of Disease” a Radboud University Nijmegen (Països Baixos), durant el qual vaig fer una estada de 8 mesos a un laboratori de Harvard Medical School (Boston, Estats Units). Quan vaig acabar el màster l’any 2015, vaig començar un doctorat a la mateixa universitat, Radboud University Nijmegen, treballant en el paper que tenen els lípids en la malaltia de Pàrkinson. Em vaig doctorar aquest mes de maig (2020) i he estat treballant d’investigadora a Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR) des de llavors. I el Grau d’Enginyeria Informàtica? Doncs ja durant la carrera vaig cursar una assignatura que es deia Bioinformàtica i em va agradar molt i em va despertar curiositat per la informàtica. Quan vaig veure que una part del futur de la investigació biomèdica estava lligada a la unió entre la biologia i la informàtica, vaig veure clar que volia aprendre’n les bases per no estar limitada a les aplicacions bioinformàtiques actuals. El gener del 2015 vaig decidir començar el Grau d’Enginyeria Informàtica per la UOC, i ho he anat fent en paral·lel a la meva carrera com a investigadora.

Les titulacions de l’àmbit STEAM (Sciencie, Technology, Engineering, Arts and Mathematics) segueixen tenint una minoria d’estudiants noies. En el teu cas, algú et va animar?

En el meu cas, em va animar la meva curiositat i ganes d’aprendre. Crec que he tingut molta sort i he crescut en un entorn sense gaires biaixos de gènere en quan als estudis STEAM. De fet, tinc una germana petita que està estudiant enginyeria industrial. També és cert que el meu pare és informàtic, el que pot haver tingut una influència indirecta en la meva decisió d’estudiar el Grau d’Enginyeria Informàtica.

Desde la teva experiència, què faries per animar a més noies a cursar una titulació de l’àmbit STEAM?

A llarg termini, el que faria és fomentar els jocs i les joguines relacionades amb aspectes de l’àmbit STEAM sense cap tipus de biaix de gènere. A més curt termini, crec que seria important que tant els mitjans de comunicació general com els centres que ofereixen titulacions de l’àmbit STEAM donin visibilitat a casos d’èxit i referents femenins.

Per què vas escollir la UOC com a universitat per cursar el Grau d’Enginyeria Informàtica?

La meva mare va estudiar Psicologia per la UOC quan jo era més petita, compaginant-ho amb la feina i la família. Com que jo havia de compaginar la feina amb el grau d’enginyeria informàtica i, per tant, necessitava una universitat a distància, coneixia algú proper a qui li havia funcionat, i m’oferia els estudis en català, vaig escollir la UOC.

Com et veus d’aquí 5 o 10 anys?

La veritat és que és una pregunta difícil de respondre, i més amb la situació d’incertesa actual. D’aquí cinc o deu anys m’agradaria estar treballant en la intersecció entre la informàtica i la biomedicina, en projectes que tinguin un impacte positiu en els pacients. A mi m’agrada molt la recerca, que és al que m’he estat dedicant fins ara, però en aquest país la investigació en centres públics està lligada a contractes relativament curts i amb sous molt baixos. Així que, sent sincera, crec que el meu futur estarà més lligat al món de l’empresa privada.

I fins aquí l’entrevista, moltes gràcies Helena i molts èxits en el teu futur!

Autor / Autora
Elena Planas Hortal
Profesora de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC e investigadora del grupo de investigación SOM Research Lab del IN3 de la UOC. Directora del Grado de Ingeniería Informática de la UOC.
Comentarios
Alejandro6 enero, 2021 a las 11:37 am

¡Es interesante leer esto!

Responder
Deja un comentario