NFTs, los tokens de moda en el mundo blockchain

25 mayo, 2021
Foto: Executium (@executium) en Unsplash.

(Més avall trobareu la versió en català d’aquest contingut.)

Cada cierto tiempo, el entorno de blockchain nos deleita con nuevos conceptos que se ponen de moda. Indudablemente, en los últimos meses, la moda han sido los NFTs

Para empezar, vamos a explicar qué es esto de un NFT. Las siglas corresponden a Non-Fungible Token, o sea, token no fungible en español. Como es muy probable que si alguien no entendía el concepto en inglés siga sin entenderlo en español, vamos a intentar echar algo de luz sobre que significa que un token sea fungible o no fungible. Primero vamos a concretar a qué nos referimos con token. De forma muy resumida, en el universo blockchain, un token es un activo digital que tiene un propietario. Pongamos un par de ejemplos, un bitcoin podría considerarse un token que sirve para hacer pagos digitales. Un ether podría considerarse un token que sirve para poder ejecutar contratos inteligentes (smart contracts) en la red de Ethereum. 

Cuando decimos que un token es fungible, lo que estamos diciendo es que dos tokens del mismo tipo son indistinguibles e intercambiables. O sea, que como usuario nos debería dar igual tener uno u otro. Esto funciona de la misma manera para las monedas convencionales. A mi lo que me importa es el valor total de euros que tengo en mi cartera, pero no me importa en absoluto el número de serie del billete concreto que tengo. Así, los ejemplos anteriores con bitcoins i ethers serían de tokens fungibles, ya que a un usuario lo que le interesa es el valor total que tiene de cada criptomoneda y no los tokens concretos. Hay que decir que se considera que Bitcoin tiene ciertos problemas de fungibilidad, pero entrar en el detalle con esto sería tema para otro post. 

Por otro lado, tenemos los tokens no fungibles. Para entender el concepto, a estos los podemos asociar más con cromos coleccionables que con monedas. Así, en este caso, cada token es diferente de los demás y, como usuarios, si que nos importa ser propietarios de un token u otro. Por ejemplo, sorare.com está impulsando un proyecto de coleccionables de NFTs de estrellas del fútbol. Además de tener a sus futbolistas preferidos en una colección, los propietarios de los NFTs podrán conformar su equipo para jugar a diferentes juegos con ellos. Como podemos imaginar, este tipo de tokens son muy diferentes a las criptomonedas como bitcoin, ya que aquí sí que nos importa el token concreto que poseemos, ya que probablemente no sea lo mismo tener un token de Mesi que de…. mmm… cualquier otro jugador.   

Proyecto de NFTs de estrellas del fútbol. Fuente sorare.com.

Aunque los NFTs parezcan una tecnología reciente, ya hace varios años que ha nacido este concepto. En 2012 se propusieron las Colored Coins para lanzar tokens de este estilo utilizando la blockchain de Bitcoin, y en 2017 se lanzó CryptoKitties en Ethereum, un juego que permite coleccionar e hibridar gatitos digitales. Con CryptoKitties llegó el ERC-721, un estándar que ha facilitado la creación, transmisión y custodia de los NFTs.   

Sin embargo, lo que ha hecho popular a los NFTs los últimos meses es el arte digital desde que la casa de subastas Christie’s vendió una pieza por más de 69 millones de dólares

Venta de la pieza de arte digital Everydays: the first 5000 de Beeple en la casa de subastas Christie’s. Fuente christies.com.

Sin entrar a valorar si el precio por el que se venden algunos NFTs es exagerado o no, lo que sí que podemos hacer es intentar entender qué aportan los NFTs de forma general. 

Primero, todos sabemos que un fichero digital es fácilmente copiable, básicamente podemos hacerlo con CTRL + C y CTRL + V y sacar una copia digital exacta. Sin embargo, gracias a los NFTs, cualquier copia digital es fácilmente detectable como copia y se puede distinguir del fichero original. 

Segundo, los NFTs nos permiten asignar propietarios a los activos digitales de la misma forma como lo hacemos con las criptomonedas. Entonces podemos crear mercados online para estos tokens que los hacen fácilmente intercambiables a escala global, por ejemplo nonfungible.com

Tercero, los NFTs se crean utilizando la tecnología de contratos inteligentes de las blockchains. Esto permite programarlos integrando cierta lógica detrás, lo que nos lleva a poder tener NFTs complejos donde, por ejemplo, el artista de una obra se lleve un porcentaje de comisión cada vez que la obra se vende, independientemente de quien sea su propietario actual o en qué lugar del mundo esté. 

Cuarto, y último, nos gustaría destacar el potencial disruptivo que tiene esta tecnología. Siguiendo en el mundo virtual y más concretamente en el de los videojuegos, los NFTs permiten crear activos digitales que representen los objetos existentes dentro del juego. Por ejemplo, en un juego de aventuras en un mundo virtual como World of Warcraft (WoW), cuando un personaje encuentre una espada, si esta se ha construido con un NFT, entonces el jugador pasa a ser dueño de dicha espada virtual más allá de los límites de WoW, y puede comerciar con ella en otras plataformas de intercambio de tokens. La espada pasaría a ser un objeto del mundo virtual global, con lo que, por ejemplo, otro programador podría crear juegos nuevos que aceptaran los tokens encontrados en otros juegos. 

Moviéndonos ahora al mundo físico, los NFTs podrían ayudar a acabar con las falsificaciones. Por ejemplo, como el mercado de segunda mano de zapatillas deportivas exclusivas está adquiriendo un volumen de negocio considerable, Nike ha patentado una tecnología para vincular un NFT a cada par de zapatillas que produzca de un modelo concreto. Gracias a esto, un comprador al adquirir sus nuevas zapatillas también recibiría el NFT que las representa. De esta forma, si se las quisiera vender, podría demostrar al comprador que las zapatillas son originales. 

NFTs, els tokens de moda en el món blockchain

Cada cert temps, l’entorn de blockchain ens delecta amb nous conceptes que es posen de moda. Indubtablement, en els últims mesos, la moda han estat els NFTs.

Per començar, anem a explicar què és això d’un NFT. Les sigles corresponen a Non-Fungible Token, o sigui, token no fungible en català. Com és molt probable que si algú no entenia el concepte en anglès segueixi sense entendre-ho en català, intentarem posar una mica de llum sobre que vol dir que un token sigui fungible o no fungible. Primer anem a concretar a què ens referim amb token. De manera molt resumida, en l’univers blockchain, un token és un actiu digital que té un propietari. Posem un parell d’exemples, un bitcoin podria considerar-se un token que serveix per fer pagaments digitals. Un ether podria considerar-se un token que serveix per poder executar contractes intel·ligents (smart contracts) a la xarxa d’Ethereum.

Quan diem que un token és fungible, el que estem dient és que dos tokens del mateix tipus són indistingibles i intercanviables. O sigui, que com a usuari ens hauria de donar igual tenirne un o un altre. Això funciona de la mateixa manera per a les monedes convencionals. A mi el que m’importa és el valor total d’euros que tinc a la meva cartera, però no m’importa en absolut el número de sèrie del bitllet concret que tinc. Així, els exemples anteriors amb bitcoins i ethers serien de tokens fungibles, ja que a un usuari el que li interessa és el valor total que té de cada criptomoneda i no els tokens concrets. Cal dir que es considera que Bitcoin té certs problemes de fungibilitat, però entrar al detall amb això seria tema per un altre post.

D’altra banda, tenim els tokens no fungibles. Per entendre el concepte, a aquests els podem associar més amb cromos col·leccionables que amb monedes. Així, en aquest cas, cada token és diferent dels altres i, com a usuaris, si que ens importa ser propietaris d’un token o d’un altre. Per exemple, sorare.com està impulsant un projecte de col·leccionables de NFTs d’estrelles del futbol. A més de tenir als seus futbolistes preferits en una col·lecció, els propietaris dels NFTs podran conformar el seu equip per jugar a diferents jocs. Com podem imaginar, aquest tipus de tokens són molt diferents a les criptomonedes com bitcoin, ja que aquí sí que ens importa el token concret que posseïm, ja que probablement no sigui el mateix tenir un token de Mesi que de …. mmmm … qualsevol altre jugador.

Projecte de NFTs d’estrelles del futbol. Font sorare.com.

Tot i que els NFTs semblin una tecnologia recent, ja fa diversos anys que ha nascut aquest concepte. El 2012 es van proposar les Colored Coins per llançar tokens d’aquest estil utilitzant la blockchain de Bitcoin, i el 2017 es va llançar CryptoKitties a Ethereum, un joc que permet col·leccionar i hibridar gatets digitals. Amb CryptoKitties va arribar l’ERC-721, un estàndard que ha facilitat la creació, transmissió i custòdia dels NFTs.

No obstant això, el que ha fet popular als NFTs els últims mesos és l’art digital des que la casa de subhastes Christie’s va vendre una peça per més de 69 milions de dòlars.

Venda de la peça d’art digital Everydays: the first 5000 de Beeple a la casa de subhastes Christie’s. Font christies.com.

Sense entrar a valorar si el preu pel qual es venen alguns NFTs és exagerat o no, el que sí que podem fer és intentar entendre què aporten els NFTs de forma general.

Primer, tots sabem que un fitxer digital és fàcilment copiable, bàsicament podem fer-ho amb CTRL + C i CTRL + V i treure una còpia digital exacta. Gràcies als NFTs, qualsevol còpia digital és fàcilment detectable com a còpia i es pot distingir del fitxer original.

Segon, els NFTs ens permeten assignar propietaris als actius digitals de la mateixa manera com ho fem amb les criptomonedes. Llavors, podem crear mercats en línia per a aquests tokens que els fan fàcilment intercanviables a escala global, per exemple nonfungible.com.

Tercer, els NFTs es creen utilitzant la tecnologia de contractes intel·ligents de les blockchains. Això permet programar-los integrant certa lògica, el que ens porta a poder tenir NFTs complexos on, per exemple, l’artista d’una obra s’emporti un percentatge de comissió cada vegada que l’obra es ven, independentment de qui sigui el seu propietari actual o a quin lloc de el món estigui.

Quart, i últim punt, ens agradaria destacar el potencial disruptiu que té aquesta tecnologia. Seguint en el món virtual i més concretament en el dels videojocs, els NFTs permeten crear actius digitals que representen els objectes existents dins el joc. Per exemple, en un joc d’aventures en un món virtual com World of Warcraft (WoW), quan un personatge trobi una espasa, si aquesta s’ha construït amb un NFT, llavors el jugador passaria a ser propietari d’aquesta espasa virtual més enllà dels límits de WoW, i podria comerciar amb ella en altres plataformes d’intercanvi de tokens. L’espasa passaria a ser un objecte del món virtual global, amb el que, per exemple, un altre programador podria crear jocs nous que acceptessin els tokens trobats en altres jocs.

Movent-nos ara a el món físic, els NFTs podrien ajudar a acabar amb les falsificacions. Per exemple, com el mercat de segona mà de sabatilles esportives exclusives està adquirint un volum de negoci considerable, Nike ha patentat una tecnologia per vincular un NFT a cada parell de sabatilles que produeixi d’un model concret. Gràcies a això, un comprador a l’adquirir les seves noves sabatilles també rebria el NFT que les representa. D’aquesta manera, si se les volgués vendre, podria demostrar al comprador que les sabatilles són originals.

Autor / Autora
Profesor de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC.
Comentarios
Tutoriales Informática27 mayo, 2021 a las 10:15 am

Tot i que la tecnològica blockchain ha arribat per quedar-se, s’està creant una bombolla al voltant de tot el relacionat amb ella. Possiblement veurem com les institucions acaben regulant un mercat «lliure i obert» i en poc temps moltes de les moneda digital acabaran desapareixent, deixant a milers d’inversors sense un euro. Això dels TFN serà una moda que acabarà en mans de petits col·leccionistes molt especialitzats (com les cartes de beisbol americanes).

Responder
Deja un comentario