«MoCoTo quiere ayudar a los ópticos a dar información más detallada sobre la salud visual de sus clientes»

3 junio, 2021
David Merino Arranz

¡Cuenta atrás para la SpinUOC 2021! La jornada anual de emprendimiento y transferencia de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) se celebrará el próximo jueves 17 de junio a las 19h y se podrá seguir en streaming con previa inscripción. Entre los ocho seleccionados para la edición de este año se encuentra Mobile Corneal Topographer (MoCoTo). Un proyecto desarrollado por David Merino Arranz, investigador del grupo Scence Understanding and Artificial Intelligence Lab (SUnAI) y profesor de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación, y su equipo promotor, formado por la profesora de los Estudios de Ciencias de la Salud de la UOC Marta Massip y el mentor del proyecto y miembro del Equipo de Ópticas Cottet Miguel Merino

Desde Tecnología++ entrevistamos a David Merino para conocer todas las características de MoCoTo, así como profundizar sobre el proyecto. 

A lo largo de tu carrera investigadora has tratado principalmente con temas relacionados con la imagen biomédica, y en especial con la imagen oftálmica. ¿Cómo surgió la idea de crear MoCoTo?

Hace muchos años que pienso que el equipo oftalmológico podría hacerse de una manera más barata aprovechando que la tecnología que se utiliza cada vez está más disponible. Cuando entré en la UOC me di cuenta que este era el lugar ideal para desarrollar este tipo de proyectos: tiene el eHealth Center y los Estudios de Ciencias de la Salud, dos ámbitos en los que encaja perfectamente este planteamiento. Además, el equipo de profesores e investigadores de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación tienen un montón de expertos en estas disciplinas. Este clima de trabajo me ha ayudado a dar el paso y crear MoCoTo.

¿Y cómo funciona MoCoTo?

MoCoTo es un topógrafo corneal, una herramienta que mide la forma de la córnea. Estos equipos ya existen, y lo que hacen es iluminar la córnea con una fuente de luz que tiene una forma de anillos. Los topógrafos corneales hacen una foto del reflejo de esta luz en la córnea y, con esta foto, calculan su forma. MoCoTo hace lo mismo, pero con unos algoritmos específicos y adaptando todo el proceso a un teléfono móvil.

¿Qué te impulsó a presentar este proyecto en la SpinUOC?

Actualmente estamos buscando maneras para llevar este proyecto adelante, y nos ha parecido que la SpinUOC nos ayudará a darle visibilidad para poder conseguirlo.

MoCoTo es un topógrafo corneal que cuenta con unos algoritmos específicos y adapta el proceso de medición de la forma de la córnea a un teléfono móvil.

¿Qué crees que aporta MoCoTo a la sociedad?

MoCoTo podrá usarse para hacer chequeos relacionados con la córnea que pueden contribuir a mejorar la salud visual de las personas. También puede servir para ayudar a que los usuarios de lentillas estén más cómodos con ellas, para hacer seguimiento de lesiones en la córnea, así como contribuir en el diagnóstico precoz de enfermedades oftalmológicas. Además, dado que se trata de un topógrafo portátil, también podrá permitir que personas en áreas remotas o rurales o personas con movilidad limitada puedan acceder a este tipo de equipos. Incluso, al tener un precio reducido, MoCoTo podría ser muy indicado en zonas con recursos limitados.

¿Y a los profesionales de la visión?

Nuestro topógrafo corneal puede ayudar a los ópticos a dar información más detallada sobre la salud visual de sus clientes, ofreciéndoles un servicio mucho más completo y adecuado con una inversión mínima. Además, pensamos que MoCoTo puede crecer mucho y ofrecer muchos más servicios en el futuro. Pero eso ya lo veremos… Vamos paso a paso.

¿Cuáles son las principales ventajas del sistema?

El sistema es portátil porque se basa en dispositivos móviles. Esto hace que sea mucho más asequible que los equipos que se pueden encontrar en este momento en el mercado. Además, es muy versátil, ya que al estar basado en un smartphone, su uso y la conectividad con otros equipos dentro de la óptica son muy fáciles e intuitivos.

MoCoTo podrá usarse para hacer chequeos relacionados con la córnea que pueden contribuir a mejorar la salud visual de las personas.

¿En qué fase se encuentra el proyecto hoy en día? ¿La pandemia de COVID-19 ha influido en su desarrollo?

De momento hemos generado un primer prototipo de MoCoTo y lo hemos validado en el laboratorio. El siguiente paso es hacer una validación más real. Cottet nos ha ofrecido su ayuda con esto, pero la pandemia nos ha retrasado esta fase del proceso.

¿En qué perfiles de clientes os estáis enfocando?

Tenemos varias ideas sobre cómo podemos llevar a MoCoTo al mercado, pero siempre nos centramos en las ópticas como nuestros principales clientes. Creemos que los profesionales de la visión se pueden beneficiar de esta herramienta para dar un mejor servicio a sus clientes y fidelizarlos. 

¿Cómo te imaginas MoCoTo dentro de cinco años?

Queremos hacer crecer a MoCoTo con nuevos accesorios e integrarlo en el mundo de la óptica para que pueda ayudar a los profesionales cada vez en más tareas de su día a día: gestionando clientes, haciendo tests y, si todo sigue el camino que hemos pensado, introduciendo innovaciones sorprendentes que pensamos que pueden tener un gran impacto en el sector.

En unos años queremos hacer crecer a MoCoTo con nuevos accesorios e integrarlo en el mundo de la óptica para que pueda ayudar a los profesionales cada vez en más tareas de su día a día.

Por último, ¿qué significa para ti ser uno de los finalistas de SpinUOC?

A veces, cuando investigas, no tienes mucho retorno de las personas de fuera de tu entorno. Haber sido seleccionados como finalistas en SpinUOC nos ha dado un empujón, ya que hay gente que trabaja en campos muy diferentes que nos dicen que les parece un proyecto muy interesante. Además, nos ha puesto en contacto con personas que nos han ayudado muchísimo en áreas en las que nosotros no tenemos tanto conocimiento ni experiencia y que son muy importantes para llevar un proyecto de estas características adelante.

¿Quieres saber más sobre MoCoTo y conocer otros siete proyectos emprendedores impulsados por miembros de la comunidad UOC? El próximo jueves, 17 de junio, no te pierdas la 9.ª edición del SpinUOC, la final de este programa anual de emprendimiento y transferencia. El acontecimiento se podrá seguir en tiempo real, con previa inscripción en este enlace. ¡Te esperamos!

Autor / Autora
Editora de contenidos de los Estudios de Ciencias de la Salud y de los Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicación.
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